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Rusia tiene el control total de Mariupol

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 19 de abril de 2022
Un soldado ruso sube las escaleras en el teatro de Mariupol el 12 de abril de 2022 en Mariupol. Mientras Rusia está finalmente en la cúspide del control total de la ciudad portuaria clave de Mariupol, el Pentágono teme que la victoria libere a miles de tropas para dirigirse al Este para asediar el Donbass. (Imagen: ALEXANDER NEMENOV/AFP vía Getty Images)

Después de casi dos meses de intensos combates, lo único que queda de las defensas ucranianas en la estratégica y crítica ciudad portuaria de Mariupol es un pequeño batallón refugiado en la planta siderúrgica de Azovstal, llamada así por su proximidad al Mar de Azov.

Rusia tenía la victoria a la vista desde el 13 de abril, cuando el Express del Reino Unido informó que el Ministerio de Defensa ruso anunció que más de 1.000 miembros de la 36ª Brigada de Marines de Ucrania se habían rendido voluntariamente, incluidos 162 oficiales de alto rango.

El medio de comunicación admitió que, aunque el informe se basaba en una declaración de Rusia, «los informes sobre una rendición masiva de las fuerzas ucranianas no han sido desmentidos».

El anuncio del Ministerio de Defensa parece haber sido corroborado por los canales de inteligencia de fuente abierta de Telegram que citan vídeos de rendición masiva de soldados ucranianos publicados a través de fuentes en lengua rusa y ucraniana.

Una situación desesperada

Express dijo que la cuenta de Facebook de la 36ª Brigada ucraniana había publicado una ominosa advertencia el 11 de abril: «Durante más de un mes, los marines lucharon sin reponer munición, sin comida, sin agua, casi una laca del charco y murieron en manadas».

El 10 de abril, un reportaje de The Guardian ampliaba la publicación de la 36ª en Facebook, pintando un panorama más funesto que describía una «montaña de heridos» que ascendía a más de la mitad de sus fuerzas.

Añadía que los soldados «cuyos miembros no han sido arrancados» siguen luchando.

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Según Express, en respuesta a la noticia, Zelensky aprovechó la oportunidad para pedir más donaciones a la comunidad internacional en Twitter: «Sin armamento adicional, esta guerra se convertirá en un baño de sangre sin fin, sembrando miseria, sufrimiento y destrucción».

El post de Facebook se produce tras un vídeo difundido en Twitter el 10 de abril, supuestamente por el subcomandante del notorio batallón neonazi Azov desde las entrañas de la planta de Azovstal, en el que afirmaba que él y otros soldados se sentían traicionados por las promesas de Kiev de que si podían sacrificarse y mantener a las fuerzas rusas en Mariupol con una ardiente defensa, se enviarían refuerzos para una misión de rescate y extracción.

El artículo de The Guardian corroboró la historia, parafraseando la publicación de la Brigada en Facebook, en la que también se criticaba a la Administración Zelensky al lamentar que «las repetidas promesas de aliviar el aplastante bloqueo ruso de la ciudad, o de evacuar a algunos de sus heridos en helicóptero, quedaron en nada».

Luchar hasta la muerte

Sin embargo, el 14 de abril, el Daily Mail informó de que el comandante de la 36ª Brigada, Serhii Volyna, había publicado un vídeo junto al comandante de Azov, Denys Prokopenko, en el que criticaba a los que se habían rendido, al tiempo que prometía luchar hasta la muerte.

Prokopenko calificó a los miembros de la 36ª Brigada que se negaron a rendirse como «verdaderos hombres que han elegido el camino de la guerra», y añadió: «No hagan héroes a los desertores y a los hombres que se rindieron. Ellos eligieron el camino de la vergüenza. De ninguna manera se debe ensalzar a estas personas».

Mientras los combates en la planta de Azovstal no han cesado, lo que queda de las defensas ucranianas hace una última resistencia impotente.

El 18 de abril, un artículo de Time afirmaba que se había rechazado una oferta de rendición por parte de la Federación Rusa con fecha de vencimiento al mediodía.

Sin embargo, tanto el artículo de Time como otros no citan a ningún participante en el combate en la decisión de luchar hasta la muerte. En su lugar, se citaron como fuente de la decisión los comentarios realizados por el primer ministro Denys Shmyhal durante un segmento de la cadena ABC en el que afirmaba: «Lucharemos absolutamente hasta el final, hasta la victoria, en esta guerra», y añadía: «pero no tenemos intención de rendirnos».

El mismo día, el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, dijo a los periodistas que las fuerzas rusas «están dando forma y estableciendo las condiciones para futuras operaciones ofensivas», en particular en la región oriental del Donbass, fronteriza con Rusia y escenario de continuos conflictos armados entre Ucrania y las milicias separatistas prorrusas desde al menos 2014.

Kirby se mostró preocupado porque una vez que Rusia sea capaz de barrer completamente la planta de Azovstal, liberará 12 grupos tácticos de batallones, que suman aproximadamente 12.000 soldados y el material que los acompaña, según ABC.

Las imágenes publicadas de lo que queda de Mariupol muestran una escena de una ciudad, que antes era una próspera metrópolis que albergaba a casi 450.000 personas, reducida a ruinas, ya que bloques y bloques de edificios residenciales y comerciales de varios pisos han quedado destruidos y ahora solo son escombros.

Time estima que hasta 100.000 ciudadanos permanecen en la ciudad, en su mayoría en medio de una grave crisis humanitaria.

Rusia, igualmente, ha sufrido pérdidas en medio de la batalla por la ciudad.

Una nota de prensa de AP del 17 de abril afirmaba que el gobernador de San Petersburgo, Alexander Beglov, había conmemorado la muerte y el entierro del general de división de la Federación Rusa Vladimir Frolov, subcomandante del 8º Ejército, pero «sin decir dónde ni cuándo fue asesinado».

El artículo afirmaba que «los medios de comunicación rusos identificaron» al 8º Ejército «como una de las fuerzas que han estado batiendo Mariupol durante semanas».

«Las fotografías de los sitios web de noticias rusos mostraban su tumba en un cementerio de San Petersburgo apilada con flores rojas y blancas», decía el cable.