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Vetan al campeón mundial de ajedrez nacido en Ucrania después de que apoyara a Putin

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 23 de marzo de 2022
El super grandmaster ruso Sergey Karjakin, nacido en Ucrania, durante la 79ª edición del Torneo de Ajedrez Tata Steel en Wijk aan Zee, el 15 de enero de 2017. Karjakin ha recibido una suspensión de 6 meses de los eventos calificados por la FIDE, incluyendo el próximo Torneo de Candidatos del Campeonato Mundial, debido a las declaraciones en las redes sociales que apoyan la guerra de la Federación Rusa en Ucrania y al presidente Vladimir Putin. (Imagen: KOEN SUYK/AFP vía Getty Images)

La Federación Mundial de Ajedrez (FIDE) suspendió durante seis meses a un importante super grandmaster ruso nacido en Ucrania y antiguo contrincante del campeón mundial Magnus Carlsen, lo que le impide participar en el Torneo de Candidatos de 2022, que determina el próximo rival de Carlsen.

Sergey Karjakin, de 32 años, fue suspendido por la FIDE no por ninguna acusación de trampas o mala conducta profesional, sino simplemente por haber apoyado a Rusia, país en el que vive desde 2009, y a la operación militar especial del presidente Vladimir Putin en Ucrania.

En un anuncio del 21 de marzo en el sitio web de la Federación, Karjakin fue sancionado con una prohibición de seis meses para participar en cualquier torneo calificado por la FIDE, lo que incluye el próximo Torneo de Candidatos de 2022, que tendrá lugar en Madrid del 16 de junio al 7 de julio.

Un panel de tres personas de la Comisión de Ética y Disciplina (CED) de la Federación dictaminó que Karjakin contravenía una cláusula del Código de Ética de la FIDE redactada de forma muy abierta, que establece que se puede imponer una disciplina en cualquier situación «que haga que el juego del ajedrez, la FIDE o sus federaciones aparezcan bajo una luz desfavorable injustificable y que de esta forma dañe su reputación».

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En particular, la CED declaró que su principal preocupación era la retroalimentación negativa creada por «las declaraciones de Sergey Karjakin sobre el conflicto militar en curso en Ucrania», que la FIDE estaba principalmente preocupada por el resultado de «un número considerable de reacciones en las redes sociales y en otros lugares».

La Comisión también dijo que las declaraciones de Karjakin «por su propia elección y presentación, pueden estar relacionadas con el juego del ajedrez, dañar la reputación del juego del ajedrez y/o de la FIDE».

Perder una gran oportunidad

El Torneo de Candidatos es posiblemente el torneo más importante para los profesionales del ajedrez, compuesto por ocho super grandmasters que se clasifican por medio de las proezas exhibidas en los supertorneos organizados por la FIDE en 2021.

Karjakin, actualmente clasificado en el puesto 18 del mundo, pasó el corte tras quedar segundo en la Copa del Mundo de la FIDE de 2021, por detrás de Jan-Krzysztof Duda, clasificado en el puesto 16.

El ganador del Torneo de Candidatos de 2022 pasará a enfrentarse al actual campeón Magnus Carlsen en 2023.

En 2016, Karjakin fue el primer hombre que desafió a Carlsen por el título que obtuvo en 2013 del gran campeón de la India Viswanathan Anand. En un encuentro a 12 partidas, Karjakin obtuvo una sorprendente victoria en la octava partida antes de que Carlsen igualara en la décima.

Carlsen derrotó por poco a Karjakin en los desempates de control de tiempo rápido.

Para los profesionales del ajedrez, la oportunidad de enfrentarse a Carlsen es económicamente importante. La bolsa de premios para el encuentro de Carlsen en 2021 contra el compatriota de Karjakin, Ian Nepomniachtchi, era de 2 millones de dólares, repartidos 60-40 entre el ganador y el perdedor.

Por el contrario, el sitio web chessprizes.com muestra que Karjakin obtuvo un total de 158.990 USD en 2019 y solo 10.500 USD en 2020 en ganancias de torneos.

La respuesta de Karjakin

Russia Today citó la respuesta de Karjakin en los medios de comunicación rusos, donde el ahora ex candidato dijo que podría dañar el ajedrez profesional como resultado del proceso: «Estoy decepcionado. Entiendan, esto no es sólo una suspensión por seis meses, todo estaba planeado».

«La idea era impedirme jugar el Torneo de Candidatos y privarme de una posible entrada en el match [por el título mundial] con Magnus Carlsen… No sé si volveré dentro de seis meses a los torneos bajo los auspicios de la FIDE. No me han deshonrado a mí, sino a ellos mismos».

Y continuó: «No recuerdo un precedente semejante en el que no se permitiera a un ajedrecista por principios. Es una vergüenza».

Apuntando al presidente de la FIDE, Arkady Dvorkovich, también ruso, Karjakin dijo que «está intentando demostrar que es un funcionario europeo. Quiere seguir siendo presidente de la FIDE. Decidió sacrificarme por sus ambiciones políticas».

Karjakin añadió que no era ingenuo respecto a la realidad de que sus comentarios podrían llevar a la cancelación: «Pero creo que soy ante todo un ciudadano y un patriota de mi país, y lo digo sin ningún tipo de jactancia».

«Si volviera a producirse una situación así, no me quedaría callado, sino que volvería a escribir una carta de este tipo. No me arrepiento de lo que hice. Entre apoyar a mi país y participar en el Torneo de Candidatos, siempre elegiría lo primero».

Cómo empezó

Justo un día después de que Putin anunciara el asalto de Rusia a Ucrania, Karjakin publicó en ruso en Twitter: «Mucha gente me pregunta mi opinión sobre Ucrania. Al principio, estuve a punto de escribir un gran texto con mis pensamientos, pero luego me encontré con un post de @Anna_Shafran y… ¡suscribo cada palabra! No se puede decir mejor».

Karjakin enlazó a un post de Telegram en ruso de Shafran, en el que se decía, entre otras cosas, que «la guerra en Ucrania no la empezamos nosotros, y empezó hace mucho tiempo: con los primeros muertos ni siquiera en Donbás, sino en las calles de Kiev en enero de 2014. Pero ahora tenemos la oportunidad de poner fin a esta guerra prolongada».

En los primeros días de la guerra, la censura y la cultura de la cancelación corrían más que durante el pico de la histeria de la vacuna COVID. Se esperaba que todo y todos denunciaran a Vladimir Putin con el hashtag #StandWithUkraine, incluidos los rusos que vivían en Rusia.

Apenas un día después, Karjakin publicó en su cuenta una declaración en ruso basada en imágenes apoyando la guerra, parte de la cual afirmaba que la Federación Rusa «está luchando por la seguridad de la pacífica población rusa de Donbass y la República Popular de Lugansk.»

Y añadía: «¡Le expreso a usted, nuestro comandante en jefe, el pleno apoyo en la protección de los intereses de Rusia, de nuestro pueblo ruso multinacional, la eliminación de las amenazas y el establecimiento de la paz! Le deseo el rápido cumplimiento de todas las tareas asignadas a nuestro valiente ejército».

Tras su publicación, fue atacado por la plataforma online Chess24, cuyo responsable de redes sociales le respondió diciendo: «Sergey Karjakin hace una larga declaración que comienza diciendo que se opone a la guerra, pero luego pasa a enumerar todos los falsos pretextos para la guerra dados por Vladimir Putin, incluyendo la caracterización de Ucrania como un ‘estado fascista’.»

Karjakin, que según Wikipedia es un cristiano ortodoxo nacido en Ucrania que se convirtió en ciudadano ruso por un decreto presidencial en 2009 bajo el mandato del ex presidente Dmitri Medvédev, se mantuvo firme y preguntó a la plataforma: «¿Creen que saben más sobre los crímenes de Ucrania que yo, que viví en la región de Donetsk de niño, empecé a seguir esto de cerca desde 2013 y tengo un gran número de amigos de todos los lados del conflicto?»

Chess24 bloqueó a Karjakin el 27 de febrero después de que éste diera un ultimátum al responsable de las redes sociales de la empresa el 26 de febrero en el que decía: «Si no obtengo respuestas al menos a la segunda pregunta hoy, prometo que no volveré a jugar en Chess24».

Cultura de la cancelación

Chess24, que se fusionó con Play Magnus de Magnus Carlsen en 2019 dejando a Carlsen con una participación de control del 62 por ciento en la empresa, según el medio de comunicación noruego Dagens Naeringsliv, estaba muy satisfecho de seguir deshumanizando al retador del Campeonato Mundial de 2016 de Magnus mientras se enfrentaba a una embestida de la cultura de la cancelación en la comunidad del ajedrez.

El 2 de marzo, la empresa publicó un artículo titulado como Sergey Karjakin Shunned by Top Chess Events, que comenzaba así: «Sergey Karjakin enfureció al mundo del ajedrez por sus recientes y controvertidos comentarios en las redes sociales apoyando al presidente ruso Vladimir Putin y la invasión rusa de Ucrania.»

El organizador del supertorneo de ajedrez de Noruega, que Karjakin ganó en 2013 y 2014, declaró que Karjakin no volvería a ser invitado porque «eligió apoyar a una nación y a un presidente que es responsable de crueles actos de guerra contra otra nación y personas inocentes.»

En el mismo artículo, Chess24 también se complace en anunciar que los organizadores de los prestigiosos torneos London Chess Classics declararon: «En términos porcentuales, yo pondría las posibilidades de que él [Karjakin] sea invitado a un torneo que yo organice en Londres como algo entre cero y menos 1.»

¿Ciberacoso?

La ardiente postura de Karjakin sobre los esfuerzos bélicos de Rusia llevó a la autodenominada «mayor base de datos de ajedrez» Opening Master a anunciar el 12 de marzo que eliminaría las 3.655 partidas de Karjakin de su base de datos, a pesar de la destreza profesional del super grandmaster y su contribución a la teoría de las aperturas, porque «el Sr. Karjakin apoya abiertamente la guerra y la invasión de Rusia a Ucrania ‘pase lo que pase'».

Dos días más tarde, la compañía se retractó de sus amenazas, y declaró: «Después de una cuidadosa reconsideración, mantendremos al GM @SergeyKaryakin como está. Tenéis razón, es parte de la historia».

Pero Opening Master bromeó: «Ojalá pudiera aprender tan rápido como nosotros».

El 17 de marzo, la principal plataforma en línea Chess.com anunció en un comunicado en el que denunciaba la guerra en Ucrania que Karjakin no sería elegible para jugar en eventos con premio porque: «Los individuos que apoyan la guerra no son elegibles para participar en eventos con premio».

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