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Utensilios de cocina de antaño: probados, verdaderos e inútiles

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 13 de abril de 2022
Una cocina bien utilizada está llena de útiles herramientas y accesorios. Los utensilios de cocina van y vienen, pero algunos resistirán la prueba del tiempo. (Imagen: Ila Bonczek/Vision Times)

Si bien podemos ver nuestros aparatos de cocina como comodidades modernas, estos dispositivos culinarios creativos han existido durante mucho tiempo. Según el antropólogo Richard Wrangham, la gente ha estado usando el fuego para cocinar durante casi dos millones de años; y el uso de hogares primitivos para este propósito ya hace 200.000 años. 

Como con cualquier trabajo, hay herramientas para el oficio. Hacia el 7000 a. C., la loza entró en el campo de la cocina; y en la época del Imperio Romano temprano, las cocinas estaban equipadas con utensilios de cocina de metal y, lo adivinaste, una variedad de utensilios de cocina. Los dispositivos más útiles han perdurado y evolucionado con el tiempo, mientras que otros, como muchas de las ofertas actuales, eran rarezas tontas que no valían el espacio que ocupaban.

Emma Kay y el Museo de Kitchenalia

Emma Kay, historiadora gastronómica, y propietaria del Museo de Kitchenalia, es una experta en los artilugios de cocina de antaño. Su colección privada representa la rica historia culinaria del Reino Unido con el objetivo de encontrar, preservar e interpretar objetos y recuerdos relacionados específicamente con las tradiciones y prácticas de la cocina británica, así como con la historia de la comida en general. 

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Cazuela personal romana (olla) patera (arriba a la izquierda), con colador (abajo a la derecha). (Imagen: Bullenwächter vía Wikimedia Commons CC BY 3.0)

Kay ha coleccionado más de trescientos artículos. “Empecé a coleccionar hace unos 15 años cuando alguien me regaló una gama de vajillas Denby Greenwheat de la década de 1950, a partir de ahí se disparó. No solo colecciono gadgets, sino todo tipo de Kitchenalia, desde cucharas hasta espetones. Como historiador de alimentos, siempre estoy buscando el próximo elemento tangible que pueda conectarme con el pasado”.

Emma cree que se deberían revivir algunos artefactos alimentarios históricos. “Dos de mis artículos más pequeños incluyen un pelador de naranjas victoriano plateado que mide 12 cm de largo y un par de centímetros de ancho, como un bolígrafo pequeño”, dijo.

Un pequeño rallador de nuez moscada portátil. (Imagen: Colección del Museo Metropolitano de Arte a través de Wikimedia Commons Dominio público)

«Luego está mi rallador de nuez moscada portátil… que data de principios del siglo XIX». Este ingenioso estuche de nuez moscada se puede guardar en el bolsillo de un abrigo o en un bolso, lo que le permite agregar el sabor a las bebidas y postres cuando salga a cenar con amigos.

Algunos de los conceptos más brillantes están regresando constantemente, como un precursor de latón del vaporizador de chocolate caliente «aterciopelado» que usamos hoy. “Lo llenas con chocolate que ha sido mezclado con agua fría o caliente, pones la tapa y espumas vigorosamente el chocolate usando un moulinet (o batidor). Así era como se hacía el chocolate en los años 1700 y 1800”, dijo Emma. 

Para moler el chocolate se utilizaría la “batidora azteca”, o Metate. “Un metate es una piedra de moler en forma de silla de montar, desarrollada originalmente por los mexicanos para moler frijoles, granos y especias. Los británicos tenían su propia versión medieval temprana… la forma en que el Metate se diferencia es que se calienta por debajo con un pequeño fuego o brasas para derretir las semillas de cacao tostadas…», le dijo Emma a BBC Food.

Un Metate de piedra. México ha estado usando metates para moler harina de maíz para tortillas, chocolate y otras comidas durante más de 6,000 años. (Imagen: Simon Burchell vía Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Incluso si no se ha puesto de moda, uno de los artículos favoritos de Emma es un rodillo de amasar de vidrio pintado Nailsea del siglo XIX. “Los rodillos de amasar de vidrio en ese momento tenían dos propósitos, algunos eran muy decorativos y, a menudo, los marineros los regalaban a sus esposas o amantes”, dijo Emma. “Otros alfileres de vidrio estándar se llenaron con hielo para mantener una masa fría”. Sin embargo, no todo es igual de brillante.

Refiriéndose a las piezas menos prometedoras, Emma fue franca: “Personalmente, nunca he entendido las tijeras para uvas, ¿qué hay de malo con solo tijeras? ¿Y objetos diseñados para descascarar bayas? También tengo una aversión particular a los separadores de yema de huevo. Toma unos segundos usar la cáscara del huevo”.

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“La era victoriana tuvo que ver con la invención, el avance tecnológico y el crecimiento del consumismo masivo. A los victorianos les encantaban sus moldes decorativos para hielo y chocolate. Literalmente, se fabricaron cientos de variedades diferentes, en todas las formas y tamaños, en el siglo XIX y principios del XX. Tengo una variedad de estos, pero el más ineficaz es un molde de hielo de espárragos hecho por el famoso fabricante de moldes francés Létang Fils.

“No funciona muy bien”, dijo. “El molde de espárragos tiene fugas debido a su forma y el patrón cortado no es lo suficientemente profundo para dejar una impresión adecuada. Acabas obteniendo una gota de hielo delgado”. 

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Tijera para uvas muy decorativa y de mínima utilidad decorada con hojas y frutos. (Imagen: Wikimedia Commons CC BY 4.0)

Sin embargo, no todos los artículos merecen ser arrojados al basurero de la historia tecnológica. 

“Muchas personas mayores recuerdan las picadoras de carne manuales, que fueron un gran producto de consumo a principios del siglo XX. Estos se usaron hasta la década de 1950, como la mejor manera de picar carne”, dijo Emma, ​​¡quizás sin darse cuenta de que todavía se usan esporádicamente en los Estados Unidos!

Relaciones a largo plazo con los aparatos de cocina

Desde el simple palillo, introducido hace miles de años y que sigue siendo uno de los utensilios más utilizados en la actualidad, hasta el protector de dedos de acero inoxidable disponible en Amazon; los utensilios de cocina siguen seduciendo y desconcertando a los mejores. 

Para determinar si una herramienta nueva y tentadora resistirá la prueba del tiempo, intente imaginarla en una cultura tradicional: ¿su abuela habría atesorado ese artilugio o se habría burlado de él? ¿Realmente hace algo que nada de lo que ya tienes puede hacer igual de bien?

Mire los materiales y dónde está hecho el artículo. ¿Es algo que estarás orgulloso de tener en tu cocina? La mayoría de las veces, los mejores artilugios son las reliquias que se encuentran en las tiendas de antigüedades y de segunda mano.