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La Marina de EE.UU. recupera un avión F-35 estrellado en el fondo del Mar de China Meridional

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 4 de marzo de 2022
Un F-35C Lightning II, asignado a los 'Argonautas' del Strike Fighter Squadron (VFA) 147, se lanza desde la cubierta de vuelo del portaaviones de clase Nimitz USS Carl Vinson (CVN-70) el 14 de enero de 2022. (Imagen : Foto de la Marina de los EE. UU.)

La Marina de Estados Unidos recuperó el avión F-35C Lightning II que se cayó de un portaaviones y se hundió en el Mar de China Meridional el 27 de enero.

Un equipo formado por buzos de la Fuerza de Tarea de la 7ª Flota y un equipo de salvamento y buceo de la Armada recuperó los restos del avión del fondo del océano a unos 12.400 pies de profundidad, según informó la Armada en un comunicado de prensa el jueves 3 de marzo. 

El equipo de búsqueda y recuperación utilizó un vehículo operado a distancia para aparejar y levantar el avión con un gancho de grúa unido al barco de salvamento, el Picasso.

Durante unas «operaciones militares rutinarias», el F-35C tuvo un percance de aterrizaje cuando se encontraba en la cubierta del portaaviones USS Carl Vinson y se precipitó a las profundidades del océano. En el accidente resultaron heridos seis marineros y el piloto, que consiguió eyectarse del avión antes de que se precipitara al océano. Todos los heridos se encuentran en estado estable y en proceso de recuperación tras el accidente.

Una foto publicada en las redes sociales del hundimiento del F-35C de la Marina de los EE. UU. en el Mar de China Meridional. (Imagen: vía CBS News/Captura de pantalla)

«Un F-35C Lightning II asignado al Carrier Air Wing (CVW) 2, embarcado a bordo del USS Carl Vinson (CVN 70) tuvo un percance de aterrizaje e impactó en la cubierta de vuelo y posteriormente cayó al agua durante las operaciones de vuelo de rutina», decía un comunicado emitido por la Marina de Estados Unidos el 28 de enero.

La tecnología del F-35 accidentado era como un «ordenador volador”

Equipado con tecnología clasificada de más de 100 millones de dólares, el avión furtivo estaba repleto de «sensores de red» que la marina china no tiene. La consultora de defensa Abi Austen señaló que el avión F-35 era como un «ordenador volador diseñado para enlazar otros activos, lo que la Fuerza Aérea llama ‘enlazar sensores con tiradores’».

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China no dispone de esta tecnología, por lo que poner sus manos en ella supondría un enorme avance, dijo Austen, y añadió que «si [China] consiguiera entrar en las capacidades de interconexión de los 35, se socava de hecho toda la filosofía de los portaaviones».

Aunque el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhao Lijian, afirmó que el gobierno chino no tenía intención de buscar el avión accidentado, los expertos creen que el avión accidentado podría significar una victoria para China, que reclama casi todo el Mar de China Meridional como territorio propio. 

«No tenemos ningún interés en su avión. Instamos al país en cuestión a hacer cosas que conduzcan a la paz y la estabilidad regionales, en lugar de fanfarronear en la región», dijo Zhao tras el accidente. 

Según la Armada, el Vinson estaba patrullando en ese momento con la intención de «desafiar la reclamación territorial [de China] y defender la libertad de navegación internacional».

El crecimiento económico de China a finales de la década de 1990 y principios del 2000 ha permitido una gran expansión de su influencia militar en la región de Asia-Pacífico. 

Aunque el régimen chino afirma que su creciente poderío militar sólo busca defender su territorio, también tiene el control práctico de las islas reclamadas por Japón en el Mar de China Oriental y por Taiwán y Vietnam en el Mar de China Meridional. Estos océanos albergan rutas marítimas vitales y recursos naturales que afectan a la cadena de suministro mundial.

El Mar de la China Meridional, en particular, es atravesado por rutas marítimas vitales cada día y alberga también yacimientos de gas y ricos caladeros. Las aguas en disputa han seguido siendo una importante fuente de tensión entre China y sus vecinos regionales, así como con Estados Unidos. 

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