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China advierte a la Marina de EE. UU. después de que un buque de guerra navegue por el mar de China Meridional

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 21 de enero de 2022
China ha respondido a las acciones de EE. UU. en el Mar de China Meridional amenazando con enviar buques de guerra de la Armada del EPL a aguas territoriales de EE. UU. (Imagen: Defensa-Imágenes a través de Pixabay)

El ejército chino dijo el jueves que sus radares detectaron un buque de guerra estadounidense que navegaba por el Mar de China Meridional, acusando a la Marina de «acciones provocativas» y advirtiendo de «graves consecuencias».

China reclama casi todas las 1,3 millones de millas cuadradas de estas aguas como su territorio soberano y reaccionó con enojo ante el paso del barco estadounidense. 

El Pentágono negó haber actuado mal y dijo que la misión no violó las leyes marítimas internacionales y que se llevó a cabo de acuerdo con su compromiso de defender «el derecho de toda nación a volar, navegar y operar donde lo permita la ley internacional», añadiendo que «nada de lo que diga la RPC [República Popular China] nos disuadirá».

Durante una conferencia de prensa, un portavoz del centro de comando sur del Ejército Popular de Liberación (EPL) dijo que el barco visto fue identificado como el USS Benfold, un destructor de misiles guiados que había “ingresado ilegalmente en las aguas territoriales de Xisha de China sin la aprobación del gobierno chino”. 

El portavoz, identificado como Coronel Tian Junli, dijo que las fuerzas navales y aéreas de China se comprometieron a rastrear y monitorear el camino del barco para dar una «advertencia de desalojo» a la Marina de los EE. UU.

“Exigimos solemnemente que la parte estadounidense detenga de inmediato tales acciones provocativas, de lo contrario, asumirá las graves consecuencias de eventos imprevistos”, se lee en un comunicado emitido por el EPL.

“Lo que ha hecho Estados Unidos infringe gravemente la soberanía y la seguridad de China, y es otra prueba contundente de que está buscando la hegemonía marítima y militarizando el Mar de China Meridional. Los hechos prueban plenamente que Estados Unidos es un ‘creador de riesgos’ en el Mar Meridional de China y el ‘mayor destructor’ de la paz y la estabilidad en el Mar Meridional de China”, agrega el comunicado.

Aguas disputadas

El Mar de la China Meridional, atravesado por rutas marítimas vitales todos los días y que también alberga yacimientos de gas y ricos caladeros, es una importante fuente de tensión entre China y sus vecinos regionales, así como con Estados Unidos.

Además, las Islas Xisha, también conocidas como Islas Paracelso, son una cadena de 130 islas de coral y arrecifes muy disputados en el Mar de China Meridional. Aunque China, Vietnam y Taiwán reclaman la soberanía sobre estas islas, el gobierno chino ha mantenido el control práctico durante los últimos 46 años.

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China también ha establecido infraestructura militar en las islas, que “desempeña un papel clave en el objetivo de China de establecer capacidades de vigilancia y proyección de poder en todo el Mar de China Meridional”, según la Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia.

Japón realiza navegación libre en el Mar Meridional de China

El 10 de enero, Radio Free Asia informó que la armada japonesa estaba llevando a cabo sus propias “operaciones de libertad de navegación” en el Mar de China Meridional para “advertir a China”, pero haciéndolo de manera cautelosa.

El Yomiuri Shimbun, el boletín informativo más grande de Japón, informó que fuentes gubernamentales no identificadas dijeron que los barcos japoneses habían “navegado a través de aguas cercanas a las islas artificiales y los arrecifes reclamados por China en el Mar de China Meridional” en al menos dos ocasiones en marzo y agosto del año pasado.

«Las operaciones de la Fuerza de Autodefensa Marítima (Marina japonesa) comenzaron en marzo de 2021 bajo la administración del entonces primer ministro Yoshihide Suga», se dijo.

Un alto funcionario del Ministerio de Defensa japonés también le dijo al periódico que las operaciones estaban “destinadas a advertir a China, que está distorsionando el derecho internacional, para proteger la libertad de navegación y la ley y el orden del mar”.

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