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La vacuna de proteínas Novavax está llegando a Canadá

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 19 de febrero de 2022
El rey Carl XVI Gustaf y la reina Silvia de Suecia visitan las oficinas de Novavax el 23 de septiembre de 2021 en Uppsala, Suecia. La vacuna de subunidades de proteínas de Novavax es la primera vacuna sin terapia génica aprobada para su distribución en Canadá. (Imagen: Michael Campanella/Getty Images)

El Ministerio de Sanidad de Canadá va a poner a disposición del público un nuevo tipo de vacuna contra la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), tras aprobar el 17 de febrero la oferta de subunidades proteicas de Novavax.

En un comunicado de prensa, Novavax hizo el anuncio, señalando que el Gobierno de Canadá y él mismo firmaron un contrato “por 52 millones de dosis de la vacuna COVID-19 de Novavax, con la opción de hasta 24 millones de dosis adicionales, en enero de 2021”. 

La compañía también celebró el establecimiento de «un memorando de entendimiento para producir NVX-CoV2373 en el Centro de Fabricación de Biológicos del Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) en Montreal en febrero de 2021».

El despliegue de una vacuna COVID de subunidad de proteína es notable porque las cuatro inyecciones disponibles para el público son tecnología novedosa basada en terapia génica.

En el caso de Pfizer y Moderna, el ARN mensajero se encapsula en una nanopartícula lipídica artificial y se despliega en células humanas para hacer que crezcan la proteína de punta SARS-CoV-2 en un intento de provocar una respuesta inmune.

SARS-CoV-2 es el virus que causa el COVID-19.

En las ofertas de AstraZeneca y Johnson & Johnson, una variedad de virus llamada adenovirus se esteriliza y se empalma genéticamente con una instrucción de ADN de doble cadena. Después de que el adenovirus ingresa a las células y entrega la carga útil, el ADN hace que sus células generen la proteína de punta SARS-CoV-2.

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Sin embargo, la oferta de Novavax es diferente porque utiliza «tecnología de nanopartículas recombinantes» para «generar antígenos derivados de la proteína de pico del coronavirus», según la información disponible en su sitio web sobre su inyección NVX-CoV2373.

La empresa refuerza su oferta con un adyuvante patentado elaborado a partir de una saponina extraída del árbol de la corteza de jabón.

En resumen, Novavax genera su proteína de pico utilizando una técnica similar a cómo funcionan las vacunas de adenovirus, pero para insectos. Las polillas están expuestas a un baculovirus, que despliega una instrucción genética que hace que las mariposas que están por venir desarrollen grandes cantidades de proteínas de pico de SARS-CoV-2. 

Luego, las proteínas se extraen y purifican en el proceso de acabar con las polillas. Una vacuna de subunidades de proteínas administra lotes de proteínas de pico directamente en el cuerpo humano con el objetivo de intentar simular una respuesta inmune sin tener que estar expuesto al virus real. 

Durante la primera ronda de distribución mundial de la vacuna COVID, Novavax se ha mantenido como una especie de caballo negro a pesar de haber recibido 1.600 millones de dólares de financiación en el marco de la Operación Warp Speed (OWS) de la administración Trump en julio de 2020.

A pesar de la fuerte inversión, la oferta de la compañía ha permanecido en un segundo plano ya que se encuentra a la sombra de las cuatro grandes inyecciones de terapia génica también financiadas por la OWS.

Cuando apareció por primera vez la variante de Ómicron, con sus proteínas pico ampliamente mutadas que derrotan casi por completo la inmunidad generada por las vacunas existentes, Novavax afirmó que podría tener una nueva vacuna específica de Ómicron en funcionamiento en tan solo unas semanas. 

No obstante, NVX-CoV2373 se basa en una generación anterior de SARS-CoV-2 y su proteína de pico inherente, y ha permanecido en ensayos clínicos desde diciembre de 2020, con hallazgos publicados en el New England Journal of Medicine hasta el 10 de febrero.

El curso de inyección de tres dosis específico de Ómicron de Pfizer y Moderna entró en ensayos clínicos el mes pasado.

Para los partidarios de los pasaportes de vacunas y la vacunación obligatoria, 2022 puede presentar un año en el que se requieran tres dosis de la vacuna original, tres dosis de la vacuna Ómicron y una posible vacuna de subunidades de proteínas para mantener su puntaje de crédito social y participar en la sociedad.

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