Verdad, Inspiración, Esperanza

La risa es la mejor medicina ─y es contagiosa

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 16 de febrero de 2022
La risa
Niña ríe emocionada mientras juega en una fuente de agua en Francia. Se podría decir que la risa es un contagio beneficioso. (Imagen: Basile Morin a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

La risa es un lenguaje universal. Empezamos a reír mucho antes de hablar. Dos de los hitos de crecimiento y desarrollo que los padres esperan con ansias son la primera sonrisa de su bebé y su primera risa verbal. Nos une y nos alegra el día. Como escribió Victor Borge, “La risa es la distancia más cercana entre dos personas”.

La risa también es un calmante natural para el estrés. El sentido del humor es bueno para tu salud mental y la de quienes te rodean. La vista y el sonido de la risa alegre, especialmente la de un bebé, puede levantar el ánimo de cualquier persona que se sienta deprimida o sola.

“Cuando el primer bebé rió por primera vez, su risa se rompió en mil pedazos, y todos se fueron saltando, y ese fue el comienzo de las hadas”.

JM BarriePeter Pan 

¿Por qué la risa es contagiosa? 

La risa, como el bostezo, es increíblemente contagiosa. Al escuchar a alguien más reír, es difícil resistirse a unirse. ¿Qué tiene la risa que es tan contagiosa? Además, incluso cuando no encontramos divertido un chiste, ¿por qué nos reímos con los demás? 

La epidemia de risa de Tanganyika es un famoso ejemplo de risa contagiosa. En 1962, tres niñas de un internado en Tanganyika (ahora Tanzania) comenzaron a reírse y pronto toda la institución se estaba riendo. Eventualmente afectó a 95 de 159 estudiantes, lo suficientemente grave como para cerrar la escuela. Cuando la escuela reabrió, 50 estudiantes se vieron afectados nuevamente, e incluso se extendió a una comunidad cercana.

Se ha demostrado que algunos comportamientos empáticos, sociables e imitativos están asociados con células cerebrales particulares conocidas como «neuronas espejo«, que se encuentran en la corteza premotora. El objetivo de la neurona espejo es reflejar la actividad que estamos viendo. Tenemos neuronas espejo en nuestro cerebro, y son responsables de cosas como hacernos bostezar cuando vemos que alguien más lo hace, o cuando nos encontramos emulando las acciones de las personas más cercanas a nosotros sin entender completamente por qué.

Como seres sociales, la risa sirve para conectarnos. Hay una esfera de energía que nos une a todos. En su renombrado libro. ‘Resonancia Mórfica’, de Rupert Sheldrake Ph.D., propone que cada persona hereda y contribuye a la memoria colectiva de la especie, impactando en las generaciones futuras. Entonces, cuando una persona se ríe, todos nos reímos, porque nuestras emociones están conectadas. La risa es una forma antigua de energía de unión. 

Las neuronas espejo también están involucradas en la formación del lenguaje. La corteza premotora en el área del lóbulo frontal del cerebro determina cómo uno responde a las entradas visuales y auditivas. Esta área también controla las respuestas de los músculos faciales a ruidos específicos. 

La actividad cerebral de los voluntarios fue medida por investigadores del University College London mientras les reproducían varios sonidos. Los ruidos positivos como la risa y el sonido de la euforia provocaron las reacciones más altas, mientras que los sonidos negativos como los gritos o las arcadas provocaron las más bajas, lo que demuestra que la risa es más atractiva para los humanos que los tonos negativos. Esto ayuda a explicar por qué sonreímos espontáneamente cuando somos testigos de la risa de otra persona. 

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Los beneficios de la risa

Suceden cosas asombrosas cuando te ríes. Eleva los niveles de sustancias químicas que te hacen sentir bien, como las endorfinas. La risa aumenta la cantidad de células productoras de anticuerpos y la eficiencia de las células T. Entonces eso significa un sistema inmunológico más fuerte. Los pensamientos negativos provocan respuestas químicas en el cuerpo que aumentan el estrés y reducen la inmunidad. Una buena carcajada puede disminuir el ritmo cardíaco, la presión arterial y la respuesta al estrés. La risa puede aliviar el dolor al activar los analgésicos naturales del cuerpo.

La risa nos acerca y mejora nuestro bienestar. (Imagen: Pavel Danilyuk a través de Pexels)

Ya sea que reconozcamos una situación como una amenaza o un desafío, nuestra actitud puede alterar nuestra reacción ante circunstancias estresantes. Cuando somos capaces de reírnos de nosotros mismos, vemos las cosas bajo una luz más positiva y podemos verlas como desafíos en lugar de amenazas. Cuando uno puede encontrar una manera de reírse de uno mismo, las ansiedades comenzarán a desvanecerse naturalmente.

Los resultados de un estudio de 2011 publicado en la revista Time encontraron que las personas que se reían más en las representaciones de sí mismos en un espejo de la casa de la risa exhibían «menos signos de sonrisas falsas o emociones negativas». La autora Ursula Beermann, profesora principal del Instituto de Psicología de la Universidad de Innsbruck, cree que ser capaz o estar inclinado a no tomarse demasiado en serio a sí mismo también podría sugerir que está listo para «reconocer que no es el centro del universo».

Cuanto más alegre y divertido seas , mejor para ti y más fácil para los demás que te rodean. Enfréntate a la vida con sentido del humor y te verás menos afectado por las cosas malas.

“Reír muchas veces y mucho; ganarse el respeto de las personas inteligentes y el cariño de los niños; ganarse el aprecio de los críticos honestos y soportar la traición de los falsos amigos; apreciar la belleza; encontrar la belleza en los demás; dejar el mundo un poco mejor, ya sea con un niño saludable, un jardín o una condición social redimida; saber que una vida ha respirado mejor porque viviste aquí. Esto es haberlo logrado.

Ralph Waldo Emerson

Al igual que las sonrisas y la compasión, la mayoría de las personas encuentran que la risa es contagiosa. Esto significa que al aumentar tu propio nivel de felicidad, compartes la riqueza con quienes te rodean.

Fingir hasta que lo hagas

La risa es medicina. Pruébalo. Sonríe, luego ríe, aunque sea un poco exagerado. Después, evalúa tu estado de ánimo. ¿Tu cuerpo está menos tenso? ¿Cómo te sientes ahora? Descubrirás que reír es una maravilla natural en acción. Las ventajas físicas de la risa ‘simulada’ en comparación con la risa genuina son idénticas, y la primera conduce con frecuencia a la segunda. Aún obtendrá excelentes resultados, y la alegría simulada puede generar sonrisas y risas genuinas.

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