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Juegos Olímpicos y propaganda comunista: ¿cómo se posiciona el PCCh en el medallero?

Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Published: 15 de febrero de 2022
Zhu Yi, del equipo de China, llora después de caerse durante la prueba por equipos de patinaje individual femenino en el tercer día de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 en el Capital Indoor Stadium el 7 de febrero de 2022 en Beijing, China. (Imagen: Matthew Stockman/Getty Images)

Los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, al igual que los de verano de 2008, pretendían mostrar al mundo la supremacía del Partido Comunista Chino (PCCh) y reforzar su legitimidad en el poder. Para garantizar el éxito, el Partido gastó algo más de 3.000 millones de dólares en los Juegos y montó una ofensiva propagandística.

A pesar de sus esfuerzos, Beijing no ha conseguido mantener los Juegos libres de escándalos. Han surgido polémicas que avergonzaron al régimen del PCCh o han puesto de manifiesto su naturaleza brutal y engañosa, lo que ha socavado la imagen de los dirigentes de Xi Jinping y de las autoridades comunistas en general. 

Boicots diplomáticos

Estados Unidos, Australia, Canadá, Japón, Reino Unido y varios países europeos anunciaron un boicot diplomático a los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing antes de la celebración de los mismos para protestar por la persecución del PCCh a los uigures y otras minorías étnicas de Xinjiang. 

El boicot diplomático pareció más una maniobra publicitaria que un esfuerzo serio por censurar al Partido por sus graves abusos de los derechos humanos. Los altos funcionarios del gobierno no asistieron a los Juegos, pero se permitió a los atletas competir. Esto contrasta con los boicots totales de la época de la Guerra Fría, especialmente la no participación de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Moscú en 1980 por la invasión de Afganistán por parte de la Unión Soviética. En cualquier caso, la ausencia de altos funcionarios de la única superpotencia mundial y de otros países influyentes en los Juegos de Beijing restó algo de brillo al evento más importante del PCCh. 

Los dirigentes de Xi trataron de compensar los boicots diplomáticos invitando a altos funcionarios de 25 países a visitar Beijing en torno a la inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno. Sin embargo, la medida pareció suscitar las burlas de las fuerzas opuestas a Xi dentro del Partido. Duowei News, un medio de comunicación en lengua china con sede en Beijing que es conocido por transmitir mensajes de varias facciones de la élite del PCCh, señaló en un informe del 4 de febrero que seis de los 25 países no participan en los Juegos. Las «acciones diplomáticas de esos países no relacionadas con las Olimpiadas siguen siendo notables», dijo Duowei, añadiendo que Corea del Norte era también un «aliado inesperadamente ausente».   

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Censura, vigilancia y provocaciones

El PCCh dejó muy claro que no toleraría expresiones políticas no deseadas durante los Juegos. «Cualquier comportamiento o discurso que vaya en contra del espíritu olímpico, especialmente en contra de las leyes y reglamentos chinos, también está sujeto a ciertos castigos», dijo Yang Shu, subdirector general de relaciones internacionales del Comité Organizador de Beijing, en una conferencia de prensa el 18 de enero. 

Las principales empresas estadounidenses y occidentales se sumaron al esfuerzo de Beijing por «lavar el deporte» de los Juegos Olímpicos de Invierno. Las empresas ignoraron en su mayoría los llamamientos de los activistas de derechos humanos para que abandonaran sus patrocinios o las transmisiones de los Juegos, así como las críticas a las autoridades de la RPC por la represión en Xinjiang, Tíbet y Hong Kong. Mientras tanto, la NBC, que tiene los derechos exclusivos para transmitir las Olimpiadas hasta 2032, rechazó un anuncio crítico con el PCCh realizado por el congresista de Florida Mike Waltz y en el que aparecía el jugador de la NBA Enes Kanter “Freedom”.

Sin embargo, el PCCh se esforzó por ocultar sus inclinaciones totalitarias durante los Juegos, a pesar de que las empresas y los atletas se comportaron de la mejor manera posible. El día de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno, un guardia de seguridad que llevaba un brazalete rojo empujó sin contemplaciones al cámara Sjoerd den Daas, corresponsal de la cadena pública holandesa NOS, mientras terminaba un reportaje en el exterior del Estadio Nacional de Beijing. Marcel Gelauff, redactor jefe de NOS News, describió el incidente como una «dolorosa ilustración del estado de la libertad de prensa en el país». El Comité Olímpico Internacional (COI), sin embargo, optó por ser políticamente correcto y lo desestimó como un «incidente aislado». 

El periodista holandés Sjoerd den Daas, que estaba informando en directo para la cadena nacional NOS desde las afueras del Estadio Nacional de Beijing durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno, fue arrastrado por un «voluntario de seguridad civil» en un incidente que marca la pauta de más de dos semanas de opresión a los reporteros extranjeros, según temen los analistas. (Imagen: Captura de pantalla de Twitter)

El COI tampoco se pronunció sobre la seguridad de la estrella china del tenis Peng Shuai, a pesar de los indicios de que el PCCh la había sometido a algún tipo de control interno después de que hiciera pública una acusación de #MeToo contra el ex miembro del Comité Permanente del Politburó Zhang Gaoli. Por ejemplo, una foto de Peng en su entrevista con la publicación deportiva francesa L’Équipe en un hotel de Beijing durante el periodo de los Juegos Olímpicos de Invierno captó un espejo con el reflejo de un hombre chino con camisa blanca y mascarilla con los brazos cruzados sobre el pecho. Muchos observadores creen que ese hombre es probablemente un funcionario del PCCh cuyo trabajo era controlar la entrevista de Peng y mantenerla vigilada. 

El periodista de L’Équipe Marc Ventouillac, uno de los dos periodistas que entrevistaron a Peng Shuai, declaró posteriormente a Associated Press que era «imposible decir» si ella está a salvo. Añadió que la entrevista, que las autoridades vigilaron estrechamente, es probablemente «parte de la comunicación, de la propaganda, del Comité Olímpico Chino.»

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La censura del PCCh volvió a salir a la palestra en el momento en que una nueva superestrella olímpica ganaba protagonismo. Eileen Gu, la esquiadora china de 18 años nacida en Estados Unidos, fue cuestionada por un usuario de Instagram sobre por qué se le permitía el «trato especial» de poder acceder a la aplicación de redes sociales, que está bloqueada en China, mientras que «millones de chinos del continente no pueden». La respuesta de Gu de que «cualquiera puede descargarse una VPN» que es «literalmente gratuita en la App Store» provocó una protesta masiva en las redes sociales chinas, y algunos la criticaron por no estar en contacto con las experiencias de los chinos de a pie que viven detrás del Gran Cortafuegos del régimen. Las autoridades chinas censuraron posteriormente el comentario de Gu y su respuesta en Instagram fue eliminada. 

Nacionalidad

Eileen Gu también se vio envuelta en la controversia sobre los atletas de la RPC nacidos en el extranjero a los que se les permite tener doble nacionalidad a pesar de que Beijing no reconoce la doble nacionalidad. Se negó en numerosas ocasiones a responder a preguntas sobre su nacionalidad, y en su lugar esquivó repetidamente la pregunta diciendo: «Cuando estoy en Estados Unidos, soy estadounidense, pero cuando estoy en China, soy china». 

Aunque no está claro si Gu renunció a su ciudadanía estadounidense, su nombre no aparece en la publicación trimestral del IRS sobre personas que han optado por la expatriación en el Registro Federal. Además, las autoridades de la RPC han censurado los artículos que sugieren que se le concedió una excepción.

La selección masculina de hockey de China ha sido objeto de un escrutinio similar. Dieciocho de sus 25 jugadores han nacido o se han criado en Estados Unidos, y muchos de ellos no tienen ascendencia china. Jeremy Smith, uno de ellos, declaró a ESPN: «Le dije a China que nunca renunciaría a mi pasaporte [estadounidense], y me dijeron que estaba bien». ESPN señaló que «China no permite la doble nacionalidad, pero es conocida por hacer excepciones con los atletas extranjeros».

Eileen Gu, de 18 años, celebra su victoria en una prueba de esquí el 8 de febrero de 2022 en los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing. Derecha: El intercambio de Instagram entre Gu y otro usuario por la censura de internet en China. (Imágenes: Getty Images – Captura de pantalla vía Instagram)

Los internautas chinos, tanto en la China continental como en el extranjero, se han quejado amargamente del doble estándar de las autoridades al ofrecer un «trato especial» a los atletas nacidos en el extranjero con lealtades aparentemente cuestionables. Los internautas también han contrastado la situación favorable de los deportistas nacidos en el extranjero con la de los ciudadanos de a pie, especialmente los que han sufrido persecuciones y privaciones. Algunos sugieren que los atletas sólo lo consiguieron gracias a sus «conexiones», especialmente en el caso de Zhu Yi, la patinadora artística china nacida en Estados Unidos que tuvo un pésimo rendimiento tras varias caídas; el padre de Zhu Yi, Zhu Songchun, es un destacado investigador de inteligencia artificial que regresó a China desde Estados Unidos en 2020. 

Otros acusan al PCCh y al Comité Olímpico Internacional de engaño y falta de integridad en relación con la cuestión de las excepciones de doble nacionalidad. 

El esfuerzo del PCCh por utilizar a sus nuevos atletas nacidos en el extranjero para ganar medallas y el orgullo nacional parece haber sido en gran medida contraproducente. La medalla de oro de Eileen Gu puso la cuestión de su nacionalidad en el punto de mira y le quitó algo de brillo a su triunfo y al del Partido. Los dos últimos puestos de Zhu Yi hicieron que la atención se centrara en si se le permitió entrar en el equipo por motivos políticos y no por su habilidad. Mientras tanto, el equipo masculino de hockey de China fue aplastado 0-8 por un equipo estadounidense formado por jugadores universitarios en su debut en los Juegos Olímpicos, y aún no ha ganado ningún partido en su grupo. 

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