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Caminando hacia el bienestar: cómo beneficiarse de las caminatas regulares

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 1 de enero de 2022
Caminar por el bienestar se puede hacer solo o en grupo, y es beneficioso a cualquier edad. (Imagen: James Frid a través de Pexels)

Además de ser la forma más sencilla y económica de viajar, caminar es uno de los tipos de ejercicio más eficaces para mejorar y preservar la forma física. Los médicos a menudo se refieren a caminar como «una terapia milagrosa» debido a sus notables efectos en la salud física y mental. Caminar por el bienestar es simple y fácil. Todo lo que necesitas es un par de zapatos cómodos, e incluso eso es opcional

Las caminatas matutinas se han vuelto más frecuentes en la sociedad actual, ya que pueden servir como una oportunidad para reunirse con amigos o aclarar la mente al mismo tiempo que queman calorías. Caminar es a menudo un ejercicio ideal para quienes no pueden participar en otras actividades más complejas.

Formando un buen hábito

Aunque los beneficios de caminar se pueden obtener fácilmente, muchas personas necesitan un poco de ánimo para comenzar y mantener una rutina de caminata. Encontrar un compañero para caminar es una de las mejores tácticas. 

La Dra. Lauren Elson, instructora de medicina física y rehabilitación en la Facultad de Medicina de Harvard, compartió: «Me parece que si puedo conseguir que alguien camine con un compañero, un cónyuge o un amigo, eso ayuda mucho». Aún mejor es hacer que varios amigos caminen juntos porque todos se responsabilizan mutuamente. «Se llaman entre sí y dicen: ‘¿Dónde estás?'»

Los compañeros de caminata lo mantendrán motivado para seguir con su nueva rutina de caminar. (Imagen: Helena Lopes a través de Pexels)

En los días en que camines solo, elige una ruta segura y muy visible cerca de tu casa; quizás a través de un parque local, en un sendero cercano o a lo largo de la playa. La caminata regular se puede planificar con anticipación. Si tomas el autobús o el tren para ir al trabajo, bájate una parada antes y camina el resto del camino, o estaciona tu automóvil a cierta distancia de tu destino y camina la diferencia. Considera caminar en lugar de conducir siempre que sea posible.

Los caminantes se benefician de la práctica regular de muchas maneras, incluidas algunas que pueden sorprenderlo. 

Beneficios para la salud menos conocidos de caminar

Caminar contrarresta los genes promotores de la grasa. Los investigadores de Harvard examinaron 32 genes asociados con la obesidad en más de 12.000 personas para evaluar hasta qué punto estos genes contribuyen al peso corporal. Posteriormente observaron que cuando los participantes de la investigación caminaban vigorosamente durante aproximadamente una hora diaria, los impactos de esos genes se reducían a la mitad. 

Según los estudios, caminar disminuye las molestias relacionadas con la artritis e incluso puede prevenir que ocurra la artritis. Caminar protege las articulaciones, particularmente las rodillas y las caderas, contra la osteoartritis al lubricar y fortalecer los músculos de soporte.

Caminar con regularidad también puede frenar los golosos. Los estudios realizados por la Universidad de Exeter descubrieron que dar una caminata de 15 minutos puede ayudar a reducir los antojos de chocolate y la cantidad de chocolate que se consume en condiciones estresantes; con estudios recientes que muestran que caminar puede ayudar a reducir los antojos de una variedad de alimentos azucarados.

Además, caminar puede ayudarte a pensar de manera más clara y creativa, ya que puede estimular tu memoria, mejorar tu capacidad para resolver problemas, ayudarte a retener información y aumentar tu coeficiente intelectual. Una vez que te acostumbres a los aspectos físicos de la caminata regular, es posible que desees incorporar una o más actividades mentales en tu rutina de ejercicios.

Practica la gratitud 

Durante su caminata, tómate el tiempo para agradecer en silencio todo lo que tienes. Practicar la gratitud puede mejorar tu vida, ya que mejora la salud física y psicológica, mejora el sueño, aumenta la empatía, disminuye la ira y desarrolla el poder mental.

Ensayar discurso o debate

Si tienes dificultades para hablar en público, practicar durante la caminata puede generar confianza y credibilidad. Habla claramente y usa todos los movimientos necesarios de la mano. No hay necesidad de avergonzarse; En estos días, la mayoría de la gente asumirá que estás usando tu teléfono.

Difunde alegría

No tengas miedo de sonreír y saludar a los extraños, a menos que, por supuesto, parezcan extrañamente peligrosos. Las sonrisas son contagiosas y también lo son las olas. Si eres amigable con las personas que conoces en tu caminata habitual, pronto parecerá que tu mundo está lleno de amigos. No te olvides de agradecer al automovilista que te ceda el paso con un saludo también.

‘Caminata infinita’

A Deborah Sunbeck, psicóloga clínica, se le atribuye la invención de un patrón de marcha alternativo de gran éxito en la década de 1980, aunque la idea se remonta a la antigüedad, cuando los sabios indios llamados Tamil Siddhas también usaban este método terapéutico. 

Si bien este método no lo transporta a ninguna parte físicamente, ofrece muchos beneficios para la salud, incluida la mejora gradual de la coordinación. Básicamente, implica caminar en un patrón de «forma de 8», conocido como «caminata infinita«.

La «caminata infinita» es una práctica antigua destinada a alinear y armonizar el cuerpo además de las funciones físicas estándar de caminar. (Imagen: por Michael Coghlan a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Cómo hacer la caminata infinita

La caminata infinita en forma de 8 se realiza mejor con el estómago vacío en dirección norte a sur. Se puede hacer por dentro o por fuera.

Un ocho de seis pies de ancho por 12 pies de alto (1,80 x 3,60 m), leído en la orientación norte-sur, es ideal. En teoría, orientar su cuerpo para alinearse con el campo magnético de la Tierra ayuda a eliminar toxinas. Si está haciendo esto en interiores, puede colocar dos sillas a una distancia conveniente y caminar alrededor de ellas con resultados similares.

Comience a caminar de sur a norte durante 15 minutos alrededor de su figura en ocho, luego retroceda y camine durante 15 minutos en la dirección opuesta. La atención plena es un componente de este ejercicio; evite usar su teléfono para que pueda concentrarse en el lugar al que se dirige. Camine lenta y deliberadamente, balanceando los brazos de forma natural. 

Se cree que este ejercicio para caminar restaura la armonía dentro de su cuerpo, regulando sus hormonas y órganos para que todos funcionen correctamente. Los movimientos de torsión y giro necesarios para realizar la caminata infinita también estimulan los órganos internos y ayudan a estar más flexible. Caminar descalzo ejerce presión sobre los puntos de reflexología, lo que hace que se activen. También ayuda a mejorar el enfoque.

Si bien los beneficios van desde una mejor audición y visión hasta el alivio de los dolores de cabeza, la artritis y la tensión, no se recomienda la caminata infinita para mujeres embarazadas o pacientes con cáncer.