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La meditación crece en popularidad a medida que los científicos confirman los beneficios para la salud

Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 13 de diciembre de 2021
La meditación se ha utilizado durante mucho tiempo en las prácticas espirituales para calmar la mente y promover la sabiduría. Los científicos ahora también están estudiando los beneficios físicos, mientras que la meditación crece en popularidad.

En la edición del 16 de noviembre de 2021 de Proceedings of the American Academy of Sciences, los científicos publicaron un estudio que concluía que la meditación puede mejorar la actividad cerebral, afectando significativamente las áreas del cerebro responsables de regular las emociones y la felicidad, lo que permite ser más receptivo. Una buena forma de regular el cuerpo tanto física como mentalmente, la meditación crece en popularidad a medida que las comunidades médicas chinas y occidentales estudian este tema para mejorar la salud.

La meditación se ve ampliamente en prácticas espirituales o religiosas como el yoga, el budismo, el taoísmo y el confucianismo. También se utiliza en algunas escuelas de artes marciales tradicionales chinas para cultivar la energía interna, nutrir la mente y fortalecer la fuerza de voluntad. La práctica implica sentarse en silencio y quieto, ya que se entiende que “los largos períodos de silencio lo llevan a uno a un estado de concentración; los períodos prolongados de actividad provocan fatiga». 

Para meditar, uno puede sentarse naturalmente, con las piernas cruzadas o en posición de loto completo o medio. La posición del loto, con los pies apoyados en los muslos, puede requerir cierto esfuerzo; pero casi cualquiera puede hacerlo, con tiempo y perseverancia. No solo nutre el cuerpo y prolonga la vida, sino que también abre la mente y aumenta la sabiduría.

La meditación puede mejorar la actividad cerebral

Los científicos estudiaron a un grupo de ocho budistas, de entre 34 y 64 años, que habían estado meditando durante más de ocho horas al día durante los últimos 15 a 40 años, junto con un grupo de 10 estudiantes universitarios saludables, de entre 20 y 22 años, que nunca habían probado la meditación, pero estaban dispuestos a aprender. Se midió y comparó la actividad cerebral de los dos grupos de voluntarios antes y después de los períodos de meditación. 

Al monitorear la actividad eléctrica en el cuero cabelludo, los científicos encontraron que la actividad de las ondas alfa y gamma era significativamente mayor en el grupo de meditadores a largo plazo, tanto durante como antes de la meditación; siendo las oscilaciones de las ondas gamma particularmente fuertes. Las ondas gamma en el cerebro humano son causadas por la actividad en las áreas corticales de la articulación frontal y parietal del cerebro, que son responsables de las emociones humanas y las áreas relacionadas con el placer.

En dos de los monjes mayores, se detectó una actividad de ondas gamma extremadamente fuerte, y los resultados mostraron que las fluctuaciones en la actividad cerebral fueron causadas únicamente por el tiempo dedicado a la meditación y no estaban relacionadas con diferencias individuales.

Los resultados registrados sugieren que la meditación mejora la actividad cerebral y afecta significativamente las áreas del cerebro que son responsables de regular las emociones y la felicidad, con efectos tanto a corto plazo como duraderos. Los hallazgos se publicaron por primera vez en una revista científica después de ser probados por el Laboratorio de Imagen y Comportamiento del Cerebro del Centro Waisman del Departamento de Psicología de la Universidad de Wisconsin. 

Práctica grupal de Falun Dafa, el ejercicio 2, llamado ‘Estaca-parada Falun’, que consiste en sostener los brazos ‘sosteniendo una rueda’ en 4 posiciones diferentes por varios minutos.

Meditación utilizada históricamente para mejorar la salud en China

Durante las dinastías Song y Ming (960-1644) en China, el confucianismo puso gran énfasis en la meditación. Los chinos de todos los ámbitos de la vida solían integrar la meditación en su vida diaria. 

Huangdi Neijing (黃帝內經) o Escritura Esotérica del Emperador Amarillo , es un antiguo texto médico chino que ha sido tratado como la fuente doctrinal fundamental de la medicina china durante más de dos milenios. Dice: “Mantén la calma y el vacío, el Qi fluirá suavemente; cuando el espíritu vive dentro, ¿cómo puede venir la enfermedad? » Esto sugiere que en un estado de tranquilidad y vacío, la esencia y el espíritu de uno, «Qi», está firmemente guardado dentro del cuerpo. En tal estado, la enfermedad no puede penetrar.  

La meditación crece en popularidad en Occidente

La psicoterapia sugestiva en la comunidad médica actualmente usa la meditación para tratar a los pacientes, haciéndolos enfocar su atención para lograr la unidad de mente y espíritu.

En los últimos años, se han estudiado teorías científicas sobre la meditación en China y en Occidente. La revista Time informó recientemente que 10 millones de adultos estadounidenses ahora están aprendiendo a meditar y que están apareciendo salas de meditación en lugares públicos. La edición de primavera de 2002 del Harvard Law Quarterly discutió la creación de un programa de meditación en West Point. 

Como entrenador ganador con 11 títulos de la NBA en su haber, Phil Jackson es considerado uno de los mejores entrenadores de baloncesto que ha visto el juego. Como parte de su entrenamiento legendario, Jackson hizo que su equipo practicara la atención plena mediante la meditación. 

En los últimos veinticinco años, se han publicado más de 2.000 artículos de investigación relacionados con la Medicina de la mente y el cuerpo en las principales revistas médicas, lo que abre otra dirección de investigación para la profesión médica.