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El gobierno de Biden avanza hacia un decreto de vacunación obligatoria para los trabajadores de EE.UU.

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 5 de noviembre de 2021
Una madre y su hijo sostienen pancartas mientras se unen a otras personas para protestar contra el mandato de vacunación para los trabajadores de la ciudad en el parque del Ayuntamiento el 3 de noviembre de 2021 en la ciudad de Nueva York. El gobierno de Biden dio un paso más en la obligación de vacunar a todos los trabajadores de EE.UU. por edicto con la publicación de las normas de la OSHA que entrarán en vigor el 4 de enero de 2022. (Imagen: Michael M. Santiago/Getty Images)

La administración Biden ha dado el siguiente paso al establecer la supervisión del gobierno central, ordenando la aceptación de las nuevas vacunas contra la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) como un requisito efectivamente obligatorio para mantener el empleo en los Estados Unidos.

La administración anunció previamente en septiembre que utilizaría la Administración de Salud y Seguridad Operacional (OSHA) para obligar a las empresas que emplean a más de 100 personas a hacer cumplir la vacunación obligatoria. Sin embargo, el decreto sólo ha tenido efecto político y mediático porque OSHA aún tenía que implementar regulaciones oficialmente vinculantes.

Desde entonces, OSHA ha presagiado aún más la expansión de la directiva a las pequeñas empresas que emplean a menos de 100 personas.

No obstante, el 4 de noviembre, la agencia publicó el Estándar Temporal de Emergencia (ETS) anticipado, que entrará en vigor inmediatamente después de su publicación por el Registro Federal el 5 de noviembre.

En el extenso documento de 490 páginas, OSHA afirma que el mandato «es necesario para proteger a los trabajadores no vacunados del riesgo de contraer COVID-19» al proteger a los trabajadores «a través del control en el lugar de trabajo más efectivo y eficiente disponible: la vacunación».

Gran parte del documento se basa en datos científicos escogidos a dedo que apoyan la narrativa de que las nuevas vacunas de terapia génica vendidas por Moderna, Pfizer, Johnson & Johnson y AstraZeneca son eficaces y seguras, y que los no vacunados corren un grave riesgo de contraer COVID-19.

“Una vez que está completamente vacunado, un trabajador disfruta de beneficios automáticos y duraderos; es decir, una reducción drástica del riesgo de efectos graves para la salud o muerte”, se lee en el documento.

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Frente a una fecha límite inminente fijada para el 4 de enero, todos los empleadores deberán establecer una “política de vacunación obligatoria” y recopilar una base de datos de documentación de todos los empleados que demuestre su estado personal de vacunación completa o la falta de ella.

Sin embargo, los empleadores podrán optar por no recibir la vacunación obligatoria siempre que exijan y hagan cumplir las pruebas semanales y el enmascaramiento obligatorio del personal no vacunado.

En particular, aunque no se exigirá que un empleador cubra todos los costos de las pruebas semanales en que incurra el personal, el ETS tampoco prohíbe que un empleador cubra los costos si así lo desea o necesita para seguir siendo competitivo en su mercado laboral.

OSHA dice que un régimen de pruebas dirigido solo a los no vacunados «es esencial porque la infección por SARS-CoV-2 a menudo se puede atribuir a la transmisión asintomática o presintomática».

La agencia también agregó que «está recopilando información adicional» sobre si «debería requerir pruebas con más frecuencia que semanalmente».

Además, afirma justificar la segregación de empleados no vacunados mediante un requisito de enmascaramiento, la agencia dice que la señal visual «refleja el reconocimiento de OSHA de que las pruebas periódicas de los trabajadores no vacunados para detectar COVID-19 no serán 100% efectivas para identificar a los trabajadores infectados antes de que ingresen al lugar de trabajo».

“Lo más obvio, hacer pruebas a los empleados una vez a la semana no evitará que un trabajador no vacunado exponga a otros en el lugar de trabajo si el trabajador se infecta y se reporta al lugar de trabajo entre sus pruebas semanales”.

El personal no vacunado debe ponerse una máscara en todo momento cuando esté en las puertas o en un vehículo de la empresa con otro empleado, excepto cuando coma, beba o se identifique ante el personal de seguridad.

El mandato tiene exenciones limitadas, excluyendo los lugares de trabajo cubiertos por el Grupo de Trabajo para una Fuerza Laboral Federal más Segura COVID-19, Seguridad en el lugar de trabajo: Guía para contratistas y subcontratistas federales, que es un conjunto separado de reglas que se aplican a los contratistas federales emitidas por la Oficina de Administración del Presupuesto que ha requerido la vacunación obligatoria desde septiembre.

También excluye a los trabajadores sanitarios empleados en centros que reciben fondos de Medicaid o Medicare, ya que los Centros de Servicios de Medicaid (CMS) emitieron un mandato secundario, publicado el mismo día y que también está previsto que se publique en el Registro Federal y entre en vigor el 5 de noviembre.

Los trabajadores que nunca asisten a su lugar de trabajo o visitan a los clientes como parte de sus funciones, los que trabajan desde casa y los que trabajan en entornos que son exclusivamente al aire libre también están exentos del mandato formal de vacunación de la administración.

El documento también requiere que la política de vacunación obligatoria excluya a los trabajadores con contraindicaciones médicas, demoras médicamente requeridas en la vacunación y exenciones de derechos civiles, discapacidad y religión. 

OSHA deja en claro que toma la posición de que es justo que los costos de las pruebas semanales no estén cubiertos por el gobierno federal porque el personal que no quiere cumplir simplemente tiene la «opción» de no trabajar, «Además, estos costos no son obligatorios porque cualquier empleado que no desee pagarles puede optar por vacunarse o dejar el empleo… después de lo cual no se incurriría en los costos».

La agencia dice que no está preocupada por el impacto de una escasez de mano de obra porque cree que hay una larga lista de personas que cumplen con el mandato de vacunación listas, capaces y dispuestas a ocupar su lugar. «Por otro lado, hay pruebas compensatorias que sugieren que los empleadores que implementan un mandato de vacunación se encontrarán con una afluencia de trabajadores potenciales».

La OSHA afirma que «muchos empleados preferirían que existiera un mandato, y sería más probable que permanecieran o solicitaran empleo en una empresa que tuviera un mandato de vacunación en vigor».

Una vez que un empleado da positivo en las pruebas de SARS-CoV-2 o COVID-19, debe ser retirado del lugar de trabajo y se le prohíbe volver a someterse a las pruebas del empleador durante 90 días.

Las personas parcialmente vacunadas también deben someterse a diferentes duraciones de requisitos de prueba, según la variante de vacunación que hayan aceptado. Los beneficiarios de Pfizer necesitan seis semanas de prueba, los beneficiarios de Moderna necesitan seis semanas, mientras que los que toman J&J solo necesitan dos semanas. 

OSHA estima que el costo del mandato de la vacuna, incluida la recopilación y el registro de datos, le costará a la economía casi 2 mil millones de dólares.

Sin inmunidad natural

En particular, el mandato no reconoce la exposición natural o la inmunidad natural como una alternativa a la vacunación, indicando que aquellos que han estado expuestos pero no aceptaron la vacunación «todavía enfrentan un grave peligro por la exposición en el lugar de trabajo al SARS-CoV-2».

“Dada la incertidumbre científica y las limitaciones en las pruebas de infección e inmunidad, a OSHA le preocupa que no sea factible para los patronos poner en práctica una norma que permitiría o requeriría una excepción de la vacunación o las pruebas y el cubrimiento facial basado en una infección previa con COVID-19″.

Continúa, “Si bien la agencia reconoce que la ciencia está evolucionando, OSHA encuentra que no hay evidencia suficiente para permitir que la agencia considere la inmunidad adquirida por infección para aliviar el grave peligro de exposición y reinfección del SARS-CoV-2″.

Trabajadores de la salud de primera línea

En la regla final provisional de vacunación obligatoria de 214 páginas de los CMS con período de comentarios (IFC) implementada a los 17 millones de trabajadores de la salud de Estados Unidos, la agencia lamenta marcadamente la duda sobre las vacunas entre el grupo, “Desafortunadamente, las tasas de vacunación del personal de atención médica siguen siendo demasiado bajas en muchos centros de salud y regiones. Por ejemplo, las tasas nacionales de vacunación contra COVID-19 para el personal de las instalaciones de LTC, el hospital y las instalaciones de ESRD son del 67 por ciento, 64 por ciento y 60 por ciento, respectivamente”. 

“Además, estos promedios ocultan diferencias regionales considerables. Las tasas de vacunación del personal de las instalaciones de LTC varían desde mínimos del 56 por ciento hasta máximos de más del 90 por ciento, según el estado”.

El CMS también niega los beneficios de la inmunidad natural, afirmando que la evidencia de los trabajadores de primera línea previamente infectados «indica que su inmunidad inducida por la infección, también llamada ‘inmunidad natural’, no es equivalente a recibir la vacuna COVID-19». 

«La evidencia disponible indica que las vacunas COVID-19 ofrecen una mejor protección que la inmunidad inducida por infección sola y que las vacunas, incluso después de una infección previa, ayudan a prevenir reinfecciones».

La IFC (Corporación Financiera Internacional) llega incluso a enmarcar la vacunación obligatoria como una responsabilidad ética de los profesionales médicos: “Todos los trabajadores de la salud tienen el deber ético general de proteger a quienes encuentran en su capacidad profesional. La seguridad del paciente es un principio fundamental de los códigos éticos y los estándares de práctica publicados por las asociaciones de profesionales de la salud, los organismos de certificación y licencias y los grupos industriales especializados». 

“Los trabajadores de la salud también tienen una responsabilidad ética y profesional especial de proteger y priorizar la salud y el bienestar de las personas a quienes cuidan, así como de no exponerlos a amenazas que puedan evitarse”.

El CMS señala que es consciente de las «preocupaciones sobre los trabajadores de la salud que eligen dejar sus trabajos en lugar de vacunarse», pero no está preocupado porque «no hay evidencia suficiente para cuantificar y comparar los impactos adversos en la atención de pacientes y residentes asociados con pérdidas temporales de personal debido a mandatos y ausencias debido a la cuarentena por exposiciones y enfermedades conocidas de COVID-19”.

De manera similar a la regla de OSHA, aquellos que trabajan 100 por ciento de forma remota están excluidos del mandato.

Sin embargo, para los trabajadores que «con poca frecuencia brindan servicios ad hoc no relacionados con la salud», como los trabajadores técnicos que visitan las instalaciones para reparar elementos como ascensores o unidades de HVAC, y aquellos que realizan trabajo de oficina en una ubicación fuera del sitio, los empleadores de la salud «pueden optar por extenderles los requisitos de vacunación COVID-19 si es posible».

“Creemos que sería demasiado oneroso exigir que cada proveedor y suministrador garantice la vacunación COVID-19 para todas las personas que ingresan a las instalaciones. Sin embargo, si bien las instalaciones no están obligadas a garantizar la vacunación de todas las personas, pueden optar por extender los requisitos de vacunación COVID-19 más allá de las personas que consideramos personal según se define en esta reglamentación». 

«No tenemos la intención de prohibir tales extensiones y alentamos a las instalaciones a exigir la vacunación COVID-19 para estas personas en la medida de lo posible».

Cabe señalar que los trabajadores de primera línea con «Ciertas alergias, afecciones médicas reconocidas o creencias, prácticas o prácticas religiosas» deben tener la oportunidad de «solicitar una exención de los requisitos de vacunación COVID-19 según la ley federal aplicable».

La orden de los CMS también afirma que reemplaza «la aplicabilidad de cualquier ley estatal o local que establezca exenciones en la medida en que dicha ley proporcione exenciones más amplias que las previstas por la ley federal y sean incompatibles con esta IFC».

Pequeñas empresas con previo aviso

OSHA también está buscando comentarios de compañías que emplean a menos de 100 personas, de acuerdo con una hoja informativa para el nuevo ETS, que establece, “OSHA ha iniciado un período de comentarios públicos de 30 días y está invitando comentarios sobre cualquier aspecto del ETS y cómo para proceder con la reglamentación. Los comentarios públicos permitirán a OSHA recopilar información, diversas perspectivas y experiencia técnica para ayudar a la agencia a considerar los próximos pasos».

En una sección sobre los temas sobre los que OSHA busca escuchar comentarios, el primer elemento se dirige directamente a las pequeñas empresas, «OSHA busca información sobre la capacidad de los empleadores con menos de 100 empleados para implementar programas de vacunación y/o pruebas COVID19».

Pregunta si las empresas ya han, por iniciativa propia:

  • Implementado mandatos de vacunación, con o sin alternativas
  • Requisitos de prueba y enmascaramiento
  • Resultados de los enfoques anteriores
  • Desafíos descubiertos o previstos en la autofinanciación de mandatos
  • Tiempo estimado, tipo de costes y cuantía de los mismos para autoimplementar los mandatos