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El Departamento de Transporte de EE. UU. obliga a las aerolíneas a reembolsar más de 600 millones de dólares a los clientes

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Published: 23 de noviembre de 2022
Un avión de Frontier Airlines se prepara para despegar del Aeropuerto Internacional Harry Reid mientras los aviones de Southwest Airlines y Spirit Airlines se desplazan el 14 de octubre de 2022 en Las Vegas, Nevada. Frontier Airlines y un puñado de otras aerolíneas se han visto obligadas a reembolsar a los pasajeros cuyos vuelos fueron cancelados o retrasados ​​​​durante el transcurso de la pandemia por parte del Departamento de Transporte de EE. UU. (Imagen: Justin Sullivan/Getty Images)

El 14 de noviembre, el Departamento de Transporte de EE. UU. impuso multas a varias aerolíneas y las obligó a reembolsar más de 600 millones de dólares a aquellos a quienes se les cancelaron o retrasaron sus vuelos en el transcurso de la pandemia.

Cada compañía aérea desembolsó millones de dólares cada una para los clientes que tenían mucho retraso en los acuerdos como parte del compromiso del departamento de resolver el problema.

Reembolsos para todos

Según el Departamento de Transporte, los reembolsos ayudarían a garantizar que las compañías aéreas compensen a los «cientos de miles de pasajeros a quienes se les cancelaron o cambiaron significativamente sus vuelos», dijo a los periodistas el secretario de Transporte, Pete Buttgieg. 

“No debería tomar medidas coercitivas del [Departamento de Transporte] para que las aerolíneas paguen los fondos que deben pagar”, agregó, según Fox News.

En total, se tuvieron que aplicar más de 7,25 millones de dólares en sanciones civiles contra seis aerolíneas.

Según Reuters, muchos viajeros esperaron “meses o incluso años” para recibir sus reembolsos, especialmente aquellos cuyos vuelos se retrasaron o cancelaron durante la pandemia.

Buttigieg dijo que Frontier Airlines tuvo que pagar 222 millones de dólares en reembolsos, junto con $2,2 millones en multas. La compañía afirmó que hizo $92 millones en reembolsos, además de canjes de cupones y créditos para aquellos que cancelaron sus boletos no reembolsables durante la pandemia. Afirman que los reembolsos “demuestran el compromiso de Frontier de tratar a nuestros clientes con equidad y flexibilidad”.

Air India, propiedad de Tata Group, tuvo que pagar $121,5 millones en reembolsos y pagar una multa de $1,4 millones. El Departamento de Transporte también se opuso a la política de «reembolso a pedido» de la compañía, que según algunos desafía su propia política, informó Simple Flying.

“Independientemente de la política de reembolso establecida por Air India, en la práctica, Air India no proporcionó reembolsos oportunos. Como resultado, los consumidores sufrieron un daño significativo por la extrema demora en recibir sus reembolsos”, dijo el Departamento.

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TAP Portugal proporcionará 126,5 millones de dólares en reembolsos y multará con 1,1 millones de dólares. La empresa despidió a la mayoría de su personal durante la pandemia, lo que, según se dijo, provocó retrasos en el procesamiento eficiente de los reembolsos.

Avianca de Colombia deberá pagar $76,8 millones en reembolsos y una multa de $1,1 millones. El Al Israel Airlines pagará $76.8 millones en reembolsos, con una multa de $750.000.

Tanto El Al como Avianca le dijeron al Departamento de Transporte que no tenían una política de denegación de reembolsos. Sin embargo, El Al les dijo que no podía cumplir con los reembolsos debido a los efectos que “la emergencia de salud pública del COVID-19 tuvo en su personal y sus finanzas”. Avianca, por otro lado, “tuvo que procesar aproximadamente siete años de solicitudes de reembolso en un año con personal reducido.

Aeroméxico deberá pagar $13,6 millones en reembolsos y una multa de $900.000. En 2020 y 2021, la aerolínea dijo que procesaría los reembolsos “12 meses después de recibirlos”, lo que provocó que miles de pasajeros estadounidenses no recibieran sus reembolsos a tiempo.