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Las gafas de realidad aumentada de Microsoft, HoloLens, «nos habrían matado», dice un militar

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 14 de octubre de 2022
HoloLens Microsoft
Alex Kipman de Microsoft revela las HoloLens 2 durante una presentación en Barcelona el 24 de febrero de 2019. El Pentágono concedió a Microsoft un contrato de 22.000 millones de dólares para las HoloLens, pero los informes dicen que los soldados se quejan de que los matarán si las usan en combate real. (Imagen: GABRIEL BOUYS/AFP vía Getty Images)

La tecnología de vanguardia rara vez es tan buena como parece, según descubrieron los evaluadores militares después de una prueba espectacularmente fallida de los frutos de un contrato de 22.000 millones de dólares otorgado a Microsoft para implementar sus gafas de realidad aumentada HoloLens para las tropas estadounidenses.

Lamentablemente, la mayor preocupación parece haber sido el más obvio de los errores de diseño: las gafas emiten tanta luz que es «visible desde cientos de metros de distancia», afirmó Business Insider en un informe del 11 de octubre.

Los comentarios provienen de un informe interno del ejército «dictado a Insider» además de «un empleado de Microsoft informado sobre el evento».

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También abundaban los defectos fatales adicionales.

“Los evaluadores también encontraron que el campo de visión de los soldados, incluida la visión periférica, es limitado mientras los auriculares están encendidos, y el volumen y el peso del dispositivo restringen el movimiento de un soldado”, afirma el artículo.

Un probador fue citado directamente en el informe dictado diciendo: «Los dispositivos nos habrían matado», si se usaran en un combate real.

Y aunque, según el filtrador de Microsoft, HoloLens falló en cuatro de los seis eventos de evaluación, un portavoz del Ejército con el que habló Business Insider fue parafraseado diciendo: “Hasta ahora, la prueba operativa generalmente se consideró un éxito y que el Ejército sigue comprometido con el programa IVAS [Sistema integrado de aumento visual]”.

Y aunque según el filtrador de Microsoft las HoloLens fracasaron en cuatro de los seis eventos de evaluación, un portavoz del Ejército con el que habló Business Insider fue citado diciendo: «La prueba operativa fue hasta ahora considerada en general un éxito y que el ejército sigue comprometido con el programa IVAS [Sistema integrado de aumento visual, por sus siglas en inglés].»

El compromiso de Microsoft con el proyecto fue cuestionado ya en febrero de este año.

El mismo medio publicó un artículo que citaba a «alguien que estuvo presente» en una reunión organizada por Chris Capossela, director de marketing de Microsoft, quien citó al director de marketing diciendo: «las HoloLens eran un buen dispositivo para videos promocionales… pero un mero ‘error de redondeo’ para el negocio de Microsoft”.

El artículo también afirmaba que el mismo contrato del Pentágono ya estaba “retrasado, plagado de problemas de calidad y rendimiento” a pesar de ser la base de la imagen del proyecto.

Un portavoz de Microsoft le dijo a Business Insider en ese momento que HoloLens era una «parte crítica de nuestros planes para categorías emergentes como la realidad mixta y el metaverso».

El periódico entrevistó internamente a hasta 20 miembros del equipo del proyecto, y resumió sus respuestas como «confusión e incertidumbre estratégica mientras las diferentes facciones discuten sobre su futuro».

Y el equipo de Microsoft lleva casi el mismo tiempo sabiendo que el proyecto es demasiado ambicioso.

En marzo, Business Insider recibió copias de correos electrónicos internos del equipo que decían: «Nosotros (Microsoft) vamos al evento esperando comentarios negativos del cliente», antes de una quinta ejecución de prueba de «punto de contacto de soldado» para el dispositivo.

“Esperamos que el sentimiento de los soldados continúe siendo negativo, ya que las mejoras en la confiabilidad han sido mínimas con respecto a eventos anteriores”, agregó el correo electrónico.

Más vergonzosamente, el correo electrónico también decía que las 34 unidades entregadas para el punto de contacto estaban «sin empaquetar y han sido utilizadas por empleados de Microsoft».

Más detalles en el artículo dan la impresión de que el concepto en sí puede no ser viable para el combate en absoluto: «El dispositivo militar en sí se llama internamente ‘Atlas’ y funciona con una computadora atada al frente del usuario y una batería en la parte posterior».

El detalle es clave, ya que Microsoft, que anteriormente había elogiado HoloLens 3 como un juguete innovador prometedor para los consumidores minoristas desde 2019, desechó el proyecto en 2021.

Un informe adicional de febrero de Business Insider afirmaba que las actuales HoloLens 2 «superponen imágenes digitales a la vista del usuario del mundo real», son en sí mismas «un ordenador autónomo que funciona con Windows», que «cuestan más de 3.500 dólares» y están dirigidas a «usuarios empresariales».

El medio explicó que, en cambio, Microsoft pensó que era prudente cambiar de marcha a una colaboración con Samsung llamada «Proyect Bondi», que se describe como «pensado esencialmente como un conjunto de pantallas en un auricular con un teléfono Samsung en su bolsillo que funciona como una computadora».

La RV suele ser muy prometedora pero poco eficaz.

En junio, un estudio recientemente publicado y el primero de su tipo puso a 18 personas dentro de la realidad virtual durante una semana laboral completa de 40 horas con un visor Oculus para descubrir si la ambición altamente promovida de que las personas trabajen en sus trabajos habituales dentro del Metaverso era viable.

No lo fue.

Los investigadores procedían de universidades de Alemania, Eslovenia, la Universidad de Cambridge y, en particular, Microsoft Research, y descubrieron que, en general, sus sujetos de prueba notaron una reducción de la productividad y la concentración, además de formas significativas de molestias duraderas, como dolor de cabeza, cuello, y fatiga visual.