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El sector de la industria que sigue en auge: los superyates

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 12 de octubre de 2022
Luxury megayacht Nord, reportedly tied to billionaire Alexei Mordashov, is seen anchored in Hong Kong waters on Oct. 7, 2022. Even though much of the world is in outright recession and many market sectors are faltering, one is still booming: superyachts, and on the back of American demand, to boot. (Image: ISAAC LAWRENCE/AFP via Getty Images)

A pesar de que los mercados bursátiles del mundo han registrado uno de los peores años registrados hasta el momento y los estadounidenses luchan contra la deuda en medio de una inflación récord, una industria aún disfruta de los frutos de una racha alcista: los superyates.

Gran parte del mercado está siendo reforzado por un segmento de los mercados liderado por Estados Unidos, notable en la ausencia de la élite de la Federación Rusa a medida que se intensifica la guerra en Ucrania.

Según un informe del 6 de octubre de Bloomberg, los ejecutivos de la compañía de yates en el reciente Monaco Yacht Show estaban entusiasmados con las conversaciones “sobre la demanda insaciable que se intensificó durante la pandemia cuando los ricos decidieron que un barco propio era una forma ideal de escapar de los bloqueos y la infección”.

El Show contó con “117 barcos casi récord en exhibición”, declaró el medio.

Bloomberg habló con Jonathan Beckett, director ejecutivo de Burgess, una compañía descrita como “uno de los principales corredores de superyates”, quien afirmó que incluso en 2022, donde la parte más histérica de la marea pseudopandémica de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) ha retrocedido, el negocio sigue siendo un 20 por ciento mejor este año que el anterior.

Beckett explicó que la conmoción mundial por enfrentar lo que parecía ser una enfermedad fatal puede haber tenido el efecto positivo de servir como un curso de actualización para la clase élite sobre la brevedad de la vida humana. 

“Nuestros clientes son todos muy ricos; siempre se han sentido a prueba de balas, impenetrables y poderosos… Creo que lo único que hizo la pandemia fue hacerlos sentir vulnerables por primera vez en sus vidas”, dijo.

“Piensan, ‘la vida es realmente frágil. No soy inmortal y puedo darme el lujo de salir y hacer algo realmente bueno. ¿Por qué no lo hacemos ahora?’”, añadió Beckett.

Para probar este punto, en febrero de este año, Bloomberg ya había informado que 2020 fue un año excelente para la industria, una ganancia inesperada que hizo que las ventas aumentaran un 77 por ciento año tras año y duplicara las cifras de 2019, lo que llevó a la industria a un shock del lado de la oferta.

El medio explicó cómo el tema ahora sensible de la política monetaria del banco central desempeñó un papel importante en la bomba: «Las bajas tasas de interés y los mercados extraordinarios impulsaron 1 billón de dólares en ganancias el año pasado para las 500 personas más ricas del mundo, según el índice de Bloomberg».

Bloomberg se refirió a las tasas bajas y los «mercados de choque» como «creación de riqueza» que causaron «una mayor demanda de recreación en solitario debido a Covid-19» como causas fundamentales de la tendencia.

El director ejecutivo de YachtBuyer.com, Kevin Bodington, dijo al medio que en 2021 se vendieron 1.001 superyates con una valoración total de 9.400 millones de euros. En lo que va de año, se han vendido 567 por un total de 4.200 millones de euros.

La tendencia está bien establecida. En marzo de este año, la revista EliteTraveler citó a una empresa llamada Fraser, descrita como un «corredor de superyates y especialista en alquiler», que caracterizó la luna de ventas de 2021 como «más de 2,5 veces su promedio de 12 años».

Del mercado antes mencionado, Fraser se llevó a casa 1.500 millones de euros en ventas, que según dijeron ascendieron a «el triple de sus ventas promedio durante los últimos 12 años».

El artículo afirmaba que en 2021 hubo un aumento importante en la venta de yates más pequeños, lo que atribuyeron como una indicación de que el mercado vio una afluencia de compradores por primera vez.

Sin embargo, los yates más grandes también se vendieron a un precio más alto ya que los compradores «buscan yates que puedan acomodar todas las comodidades necesarias para permanecer a bordo durante períodos prolongados».

Pero este estilo de vida de los ricos y famosos puede no ser todo lo bueno que parece a primera vista.

Según un artículo de 2018 publicado en CEO Today Magazine, el autor, el Capitán Matthias Bosse, explicó que es un mundo abarrotado ya que el Mediterráneo alberga el 70 por ciento de todo el tráfico de yates a pesar de tener solo el 4 por ciento de la costa mundial.

Bosse explicó: “Los superyates modernos están diseñados principalmente para cruceros costeros y mares en calma. Tienen un alcance limitado, y con una ingeniería cada vez más sofisticada que requiere servicios de apoyo en tierra constantes, sus limitaciones de viaje son claras”.

El Capitán agregó que la temporada de navegación también es muy corta. Tan corto que el yate promedio está en el agua por tan solo cinco semanas cada año.

Bosse agregó que, en ese momento, solo el 2,4 por ciento de las personas en la Tierra lo suficientemente ricas como para poseer un superyate realmente lo tienen, tal vez en parte porque cuestan más de 10 veces más por metro cúbico que comprar un crucero de lujo.

Pero el shock de la pandemia ciertamente pareció cambiar los hábitos.

EliteTraveler señaló que no solo aumentó la cantidad de reservas de vuelos chárter en 2021 en un 25 por ciento, sino que la duración promedio del viaje se extendió en un 20 por ciento en 2020 y un 31 por ciento en 2021.

Además, según los datos de búsqueda del sitio web para entusiastas de los yates Y.CO, el interés de los propietarios en viajar a destinos remotos como la Antártida había aumentado en un 134 por ciento.

La curiosidad por visitar Alaska y Groenlandia también aumentó en un 47 y un 33 por ciento, respectivamente.

Bloomberg señaló en su artículo más reciente que la eliminación casi total de la clase élite de Rusia del mercado después de que comenzara la guerra en Ucrania no ha frenado los vientos en contra del mercado que uno podría esperar.

La razón, dicen, es que la demanda de EE. UU. “representaba la mayor parte tanto de la flota existente como de las nuevas construcciones”.

“Los propietarios estadounidenses representan el 23% de la flota mundial de súper barcos de más de 40 metros, seguidos por los rusos con alrededor del 9%. Otros compradores importantes provienen de Grecia, el Reino Unido, Turquía e Italia”, decía el artículo.

Los informes de Forbes sobre el auge de la industria en mayo de 2021 confirman la suposición: «Estados Unidos representó el 47% del número total de yates vendidos en el primer trimestre, seguido de Europa con el 41% de las ventas totales».

Para los estadounidenses, la navegación en la costa nacional también pareció aumentar en atractivo, “Los lugares populares de cruceros en los Estados Unidos, como Nueva Inglaterra y la costa de California, experimentaron aumentos en las ventas y la actividad de alquiler, probablemente debido en parte a los bloqueos pandémicos en la mayor parte de Europa desde Marzo de 2020”, decía el artículo.