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El gobierno de Biden compra 290 millones de dólares en medicamentos de emergencia para la radiación nuclear

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 6 de octubre de 2022
Biden radiación nuclear
Una señal de advertencia de radiación cerca de la ciudad fantasma de Pripyat, no lejos de Chernobyl en 2017 en Ucrania. La Administración Biden compró un medicamento de emergencia nuclear por valor de 290 millones de dólares administrado por inyección subcutánea en medio de una escalada de riesgo nuclear entre la Federación Rusa y la OTAN. (Imagen: Sean Gallup/Getty Images)

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de la Administración Biden ha gastado 290 millones de dólares para asegurar el suministro de un «medicamento para uso en emergencias radiológicas y nucleares», según un comunicado de prensa del 4 de octubre.

El medicamento se llama Nplate y es fabricado por Amgen USA Inc., que según el HHS “está aprobado para tratar las lesiones de células sanguíneas que acompañan al síndrome de radiación aguda en pacientes adultos y pediátricos (ARS)”.

El comunicado no es tan sutil al admitir que el compuesto pretende ser un profiláctico contra un problema que probablemente solo surgiría de un ataque nuclear o una fusión nuclear.

Afirma que el ARS «también se conoce como enfermedad por radiación» y explica el síndrome como «cuando todo el cuerpo de una persona está expuesto a una alta dosis de radiación penetrante, que llega a los órganos internos en cuestión de segundos».

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El síntoma específico del ARS mencionado en el artículo es “coagulación sanguínea deteriorada como resultado de recuentos bajos de plaquetas, lo que puede provocar un sangrado incontrolable y potencialmente mortal”.

El propósito de Nplate es estimular la producción de plaquetas tanto en adultos como en niños, y también se receta a quienes padecen trombocitopenia inmunitaria.

El HHS declaró que el acuerdo era parte de los «esfuerzos continuos y de larga data del gobierno para estar mejor preparados para salvar vidas después de emergencias radiológicas y nucleares».

El comunicado también establece que Nplate se desarrolló específicamente «con el apoyo» del NIH, el NIAID y la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA) del HHS.

Los medios de comunicación como The Telegraph del Reino Unido enmarcaron la compra como si fuera una respuesta a la retórica nuclear del presidente de la Federación Rusa, Vladimir Putin.

En un discurso del 3 de octubre al pueblo ruso sobre el tema de la anexión de partes del este de Ucrania provocada por un referéndum, Putin incumplió el tema de la guerra nuclear cuando afirmó: “Estados Unidos es el único país del mundo que ha utilizado armas nucleares dos veces, destruyendo las ciudades de Hiroshima y Nagasaki en Japón”.

“Y crearon un precedente”, afirmó el Presidente.

Putin continuó: “Recuerde que durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y Gran Bretaña redujeron a escombros Dresden, Hamburgo, Colonia y muchas otras ciudades alemanas, sin la menor necesidad militar. Se hizo con ostentación y, repito, sin ninguna necesidad militar”. 

Y concluyó su punto afirmando: “Tenían un solo objetivo, como con el bombardeo nuclear de las ciudades japonesas: intimidar a nuestro país y al resto del mundo”.

La situación entre Rusia y la OTAN es tensa y solo puede describirse como una política arriesgada.

El mismo día, un convoy de trenes y mercancías supuestamente perteneciente a la Dirección 12 del Ministerio de Defensa de Rusia —responsable de las municiones nucleares del país y su transporte— fue registrado atravesando Rusia hacia el frente de guerra en Ucrania, según un comunicado. Publicación de Telegram, informó The Telegraph en un segundo artículo.

Sin embargo, el artículo también contenía la advertencia crucial de un experto con sede en Polonia entrevistado de que «el video de ninguna manera muestra ‘preparativos para un lanzamiento nuclear'».

Según The Telegraph, un portavoz del HHS entrevistado negó pasivamente que la compra tuviera algo que ver con la rápida intensificación de los riesgos geopolíticos y solo afirmó: “Esto es parte de nuestro trabajo continuo de preparación y seguridad radiológica. No se ha acelerado por la situación en Ucrania”.

En un desglose de Nplate para quienes padecen trombocitopenia inmunitaria, el sitio web de Chemocare explica que el medicamento se administra mediante inyección subcutánea (entre la piel y el músculo) y trae consigo un efecto secundario común tan grave como toser sangre.

Los efectos secundarios menos comunes incluyen infección de las vías respiratorias superiores y dolor articular, muscular y abdominal.

“Otro efecto secundario que es poco común y que probablemente ocurre en menos del 10% de los pacientes tratados con Nplate es la fibrosis de la médula ósea”, se lee en el artículo.

Entonces, ¿cuánto cuesta Nplate? Según un artículo en Medscape, el medicamento, que se conoce con el nombre genérico de romiplostim, cuesta 1.062,50 dólares por un vial de 250 µg de un solo uso.

“La mayoría de los pacientes que responden a romiplostim requerirán una dosis de < 250 µg, lo que hace que el costo extrapolado del fármaco para la dosificación semanal durante un año sea de aproximadamente $55.250”, afirmaron los autores.