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24 fiscales republicanos señalan a empresas de tarjetas de crédito que quiere rastrear a minoristas de armas de fuego

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 21 de septiembre de 2022
Los logotipos de Visa y MasterCard se muestran en una foto de archivo de marzo de 2012. 24 Los fiscales generales de los estados republicanos escribieron una carta a Mastercard, Visa y American Express advirtiendo a los gigantes sobre el uso de un nuevo Código de categoría de comerciantes dirigido a los minoristas de armas de fuego y municiones. (Imagen: NICHOLAS KAMM/AFP vía Getty Images)

Los fiscales generales de 24 estados republicanos advirtieron a los gigantes de las tarjetas de crédito Visa, Mastercard y American Express contra la intención anunciada recientemente de instalar un nuevo código de transacción que rastreará las transacciones en los minoristas de armas de fuego.

“Categorizar el derecho constitucionalmente protegido de comprar armas de fuego señala injustamente a comerciantes y consumidores respetuosos de la ley”, dice un borrador de la carta, que The Wall Street Journal afirma que tuvo el privilegio de ver en un artículo del 20 de septiembre.

The Journal, quien agregó que aunque habían visto simplemente un borrador, la carta final se envió el mismo día, afirmó además que el esfuerzo fue liderado por los fiscales de Montana y Tennessee.

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En un artículo del 11 de septiembre sobre la adición del código de seguimiento, WSJ explicó a los no iniciados: “Los códigos de categoría de comerciante, o MCC, son números de cuatro dígitos que las redes usan para identificar tipos de comerciantes por los bienes y servicios que venden”. 

“Las redes de tarjetas asignan códigos específicos a muchos tipos de comerciantes especializados, como restaurantes de comida rápida, bares y tiendas de bicicletas”.

El medio agregó: “Hasta ahora, las tiendas de armas a menudo se clasificaban como minoristas especializados o vendedores de bienes duraderos, categorías que incluyen una colección mucho más amplia de empresas… El nuevo código es para minoristas cuyo negocio principal es la venta de armas de fuego; Los grandes minoristas que venden armas tienen diferentes MCC”.

Sin embargo, a los fiscales, así como a muchos otros, les preocupa que el código de seguimiento sea una forma de vigilancia de control de armas no legislativa de facto.

La carta le decía a los tres procesadores que las oficinas del fiscal general estaban preparadas para «utilizar todo el alcance de nuestra autoridad legal para proteger a nuestros ciudadanos y consumidores de los intentos ilegales de socavar sus derechos constitucionales».

Frente a la reacción violenta de la decisión, una publicación de relaciones públicas del 13 de septiembre en el sitio web de Visa intentó aclarar el problema, explicando: “Como antecedente, la semana pasada la Organización Internacional para la Estandarización (ISO), una organización global de establecimiento de estándares, decidió establecer un nuevo código de categoría de comerciante (MCC) para ‘tiendas de armas y municiones’”. 

Visa continuó: “Muchos malinterpretan lo que eso significa y, a su vez, abogan por el uso de MCC para ‘rastrear’ las ventas de armas como una herramienta potencial para combatir la violencia armada”.

“Eso no es para lo que están diseñados los códigos comerciales, ni deberían serlo”, agregó la compañía.

El procesador se apresuró a señalar que los MCC «no dan a Visa ni a ninguna otra red de pago visibilidad de los datos a nivel de producto, también conocidos como datos de ‘nivel de SKU'».

Agregando: «Cuando procesamos una transacción, no tenemos visibilidad de qué artículos está comprando un consumidor; esto es cierto independientemente de qué MCC se aplique a un comerciante».

Sin embargo, a pesar de las posturas de Visa, la incorporación del MCC para tiendas de armas y municiones fue ciertamente en un momento sospechoso.

Menos de dos semanas antes, el 2 de septiembre, el WSJ informó de que los fiscales generales de California y del estado de Nueva York, ambos demócratas, habían escrito al trío exigiendo a las empresas que iniciaran lo que el medio resumía como una campaña de «seguimiento de las ventas de armas y de señalización de las compras sospechosas a las fuerzas del orden, de forma similar a como las instituciones financieras vigilan el blanqueo de dinero».

En el caso de Mastercard, cuando los demócratas dijeron «salta», la compañía estaba muy feliz de preguntar «¿qué tan alto?»

WSJ citó a un portavoz de Mastercard diciendo que su compañía ya estaba «revisando cómo los bancos que conectan a los comerciantes a su red podrían implementar y administrar la propuesta».

El hombre fue citado directamente diciendo que la sugerencia de California-Nueva York “nos ayudaría a continuar brindando un sistema de pagos que respalde todas las compras legales mientras protege la privacidad y las decisiones de los titulares de tarjetas individuales”.

Visa y American Express, por el contrario, simplemente no respondieron a la solicitud de comentarios del Journal.

Según un informe del Daily Wire sobre el tema, el asunto, como era de esperar, se ha convertido en una línea política en la arena a medida que las elecciones de mitad de período de noviembre se avecinan en el horizonte.

Daily Wire declaró que, además de los 24 fiscales republicanos, 100 miembros republicanos de la Cámara y los líderes de su partido también escribieron a los procesadores exigiendo respuestas.

Del lado demócrata, caras como la senadora Elizabeth Warren (MA) y la representante Madeleine Dean (PA) tuitearon el 6 de septiembre que los procesadores de tarjetas de crédito “pueden y deben hacer más para ayudar a detener los tiroteos masivos” al tiempo que “instan a estas empresas para intensificar y ayudar a identificar compras sospechosas para prevenir la violencia armada”.

Dejando a un lado todo el teatro político, en el plano político, las elecciones intermedias son ciertamente una apuesta fuerte.

El 11 de septiembre, la vicepresidente Kamala Harris, quien también representa el voto de desempate en el Senado como presidente del Senado, declaró sin rodeos durante una entrevista con Meet the Press de NBC que si los demócratas pudieran asegurar dos escaños más en el Senado en noviembre, eliminaría temporalmente el ‘Filibuster’ para impulsar la legislación que codificaba las regulaciones de aborto al estilo de Roe v. Wade y la legislación que sirve como una continuación de las modificaciones de la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) al sistema electoral, que muchos creen permitió a Joe Biden ganar la presidencia.