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El 33% de los hogares de refugio en Toronto están ocupados por estudiantes que no pueden pagar el alquiler

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 30 de agosto de 2022
Estudiantes hogar
Un hombre sin hogar en un banco en el Parque Lafayette cubierto de nieve cerca de la Casa Blanca en Washington el 14 de febrero de 2014. La crisis de vivienda de Canadá está tan fuera de control que un tercio de los residentes de los refugios para personas sin hogar de Toronto son estudiantes que no pueden pagar vivir en el campus o alquilar en la ciudad. (Imagen: leer JEWEL SAMAD/AFP vía Getty Images)

Un tercio de todos los residentes en un refugio para personas sin hogar en el área de Toronto son estudiantes que no pueden pagar el alquiler en la burbuja inmobiliaria masivamente inflada de la ciudad, dijo un miembro del personal a los medios.

La impactante cifra se hizo pública durante un artículo de Bloomberg del 25 de agosto publicado en el Financial Post de Canadá por Mark Aston, un empleado de Covenant House Toronto, un refugio local para personas sin hogar.

Aston le dijo al medio que un tercio de los clientes de sus instalaciones son estudiantes del área, contando la historia de una estudiante de ingeniería mecánica de la Universidad Metropolitana de Toronto que, en 2019, atravesó sus puertas después de verse obligada a abandonar su hogar por problemas familiares, pero no tenía manera de pagar el alquiler.

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Aston dijo que la anécdota lo dejó «asombrado por una gran cantidad de razones». 

“Uno, que alguien podría tener tanta confusión en su vida, tanta inestabilidad y, sin embargo, continuar desempeñándose y permaneciendo en un curso de alta demanda”, explicó.

El miembro del personal le dijo a Bloomberg que la crisis ha durado años, con aproximadamente el 26 por ciento de todos los residentes de las instalaciones siendo estudiantes locales en 2019.

Hoy, Aston estima que ese número ha aumentado a un tercio.

Un poco de contexto

Un breve examen de la disponibilidad de viviendas para el área de Toronto en RentCafe muestra al momento de escribir este artículo que solo hay 245 alquileres de una habitación disponibles en toda la ciudad.

Toronto es el hogar de casi 3 millones de personas.

El precio más bajo indicado es un apartamento pequeño de 450 pies cuadrados por 1.399 CAD (1.076 dólares estadounidenses) al mes.

El anuncio se jacta de que la suite, que parece anticuada, viene con dos electrodomésticos y reside en un edificio con una lavandería compartida.

La siguiente mejor lista en el sitio es de un apartamento similar que parece haber sido mejorado recientemente por $1.447 (1.113 dólares) por mes.

Ambas cifras son exclusivas del costo de los servicios públicos e Internet.

Para poner en perspectiva el mercado laboral disponible para los estudiantes, una lista de trabajos actual para un barista en las ubicaciones de Starbucks en el área de Toronto indica que paga 16 dólares canadienses por hora.

El salario mínimo de Ontario es de $15,50 (11,92 dólares) por hora.

Una búsqueda rápida en Google de la cantidad promedio de horas para un puesto de medio tiempo en Starbucks muestra un hilo de preguntas y respuestas para la cadena de café en el sitio web de empleo Indeed, donde algunos encuestados dicen que su semana promedio constaba de aproximadamente 20 horas.

Una semana de trabajo con salario mínimo de 20 horas a tiempo parcial generaría aproximadamente $1.280 (985 dólares) por mes, antes de las deducciones de impuestos.

Aunque este nivel de ingresos es tan pequeño que cae en el tramo libre de impuestos de Canadá, aún se tomarán deducciones, y el reembolso solo se entregará durante la temporada de impuestos.

En comparación, para un trabajador de medio tiempo que trabaja 30 horas por semana, generaría aproximadamente $1,920 (1.477 dólares) por mes.

Esta cifra daría como resultado una factura anual combinada de impuestos, seguro de empleo y contribución al Plan de Pensiones de Canadá de más de $200 (153,80 dólares) por mes, según la calculadora de impuestos sobre la renta de Intuit Canada.

‘Corrección histórica’

Para poner la crisis de la vivienda de metrópolis como Vancouver y Toronto en términos fáciles de entender, Bloomberg citó datos de la Junta Regional de Bienes Raíces de Toronto, que mostró que el precio promedio para alquilar una habitación en Toronto es de unos desconcertantes $2,269 (1744,88 dólares), más desde los $1,800 del primer trimestre de 2021.

Además de los altos costos, las tasas de vacantes son asombrosamente bajas, de solo el 1,6 por ciento.

La Junta atribuye la inflación al aumento del costo de las hipotecas ya que el Banco de Canadá elevó las tasas de interés al 2,5 por ciento desde el 0,25 por ciento en lo que va del año, además de la aceleración de la demanda derivada de la eliminación de las medidas contra la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) y la histeria.

En julio, el economista jefe del Royal Bank of Canada, Robert Hogue, advirtió a los clientes en un artículo de análisis que el mercado inmobiliario del país estaba preparado para una «corrección histórica» ​​después de que el BoC diera un fuerte aumento de 100 puntos básicos en julio.

Hogue calculó que el mercado general vería un desplome del 23% en los precios de la vivienda antes de finales de 2022, seguido de un 15% adicional en 2023.

En un informe del 22 de julio, Vision Times calculó el impacto en el mundo real del aumento de las tasas en las hipotecas y descubrió que, según los datos en ese momento:

Según el sitio web de ventas de hipotecas rates.ca, una hipoteca de tasa fija a 5 años a través de RBC tenía una tasa promedio de 2,99 por ciento en 2020 cuando la tasa del BoC era solo de 0,25 por ciento.

Usando la calculadora de hipotecas en línea de RBC, una hipoteca de $500,000 a 25 años a la tasa de 2020 habría resultado en el siguiente contrato:

Pago mensual: $2,363

Costo de interés a lo largo del plazo: $69,110.62

Intereses totales: $209,097.76

Rates.ca afirma que la mejor tasa disponible a través de RBC hoy, sin embargo, es 5.89 por ciento. La diferencia de carga es excepcional:

Pago mensual: $3,166.42

Costo de interés a lo largo del plazo: $138,467.25

Intereses totales: $449,921.62

Bloomberg explicó que para los estudiantes universitarios nacionales, la vivienda universitaria también es tan costosa que muchos los excluyen del mercado, con un costo de entre $13.000 y $ 22.000 (entre 10 mil y 17 mil dólares) al año.

Una tendencia confirmada

Un segundo refugio del área de Toronto que atiende específicamente a adolescentes, Horizons for Youth, confirmó la tendencia con Bloomberg.

La gerente Sara Jaggernauth le dijo al medio que antes de la pandemia, la estadía promedio era de solo tres meses. En el mundo actual, esa cifra se ha duplicado a seis meses y la demanda sigue aumentando.

El artículo relata el caso de un “estudiante de segundo año de ciencias de la computación” anónimo de la Universidad de Toronto que se quedó en el refugio “después de que se agotó el acceso a su dormitorio universitario al final del primer año”.

“Intentó buscar un apartamento en el sótano o un compañero de cuarto que pudiera compartir los costos, pero no pudo encontrar nada asequible. Mientras se prepara para comenzar las clases nuevamente el próximo mes, dice que está ansioso por la carga de trabajo y preocupado por cómo manejará el viaje desde el refugio, que puede tomar hasta una hora”, dice el artículo.

Un portavoz del refugio le dijo al medio que el estudiante era el mejor estudiante de su escuela secundaria.