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Critican a China por caída incontrolada del cohete Long March 5B

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Published: 3 de agosto de 2022
Long March 5B China
La gente observa un cohete Gran Marcha 5B, que transporta el módulo central de la estación espacial Tianhe de China, mientras despega del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, el 29 de abril de 2021. (Imagen: STR/AFP a través de Getty Images)

El sábado 30 de julio, los malasios fueron testigos de lo que parecía ser una lluvia de meteoritos en el cielo nocturno. En realidad, se informó que eran los restos del cohete Long March 5B recientemente lanzado por China.

El reingreso del cohete generó críticas de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) por el hecho de que Beijing no compartió información sobre la trayectoria del cohete, así como otros datos. 

No son estrellas fugaces

Según el Comando Espacial de EE. UU., el cohete Long March 5B regresó a la atmósfera sobre el Océano Índico alrededor de las 12:45 pm EDT del sábado (16:45 GMT). A través de una publicación en Twitter, le preguntaron a China sobre los «aspectos técnicos del reingreso, como la posible ubicación del impacto de dispersión de escombros».

La Agencia Espacial de Malasia (MYSA) dijo que era «poco probable que los escombros aterrizaran en Malasia».

El 29 de julio, la agencia dijo en un comunicado publicado en Facebook: “Debido al fuerte arrastre atmosférico hacia la órbita, se espera que los desechos ingresen a la atmósfera terrestre unos días después del lanzamiento”.

“Básicamente, la ubicación del reingreso de los escombros no se puede predecir con precisión hasta unas pocas horas antes del reingreso y, en muchos casos, habrá una gran diferencia en el pronóstico debido al cambio en las características físicas del objeto durante el reingreso, incluida la ubicación y la velocidad”, agregó, y también afirmó que los escombros se quemarían al volver a ingresar a la atmósfera de la Tierra.

Un anillo metálico quemado, de cinco metros de diámetro, fue encontrado en Kalimantan, Indonesia, el domingo, según The Star. Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, creía que el metal era del mismo tamaño que la etapa central del cohete Long March.

“Parece la tapa del extremo de un tanque propulsor de la etapa de un cohete”, dijo, según The Guardian. «No tengo ninguna duda de que proviene del cohete… está en el lugar correcto en el momento correcto y parece que proviene del tipo correcto de cohete».

El Ministerio de Espacio, Tecnología e Innovación de Malasia (MOSTI) aseguró a los malasios que no había necesidad de preocuparse ya que era poco probable que los escombros golpearan la pequeña área de tierra y los edificios bajos del país.

Se estimó que los escombros aterrizarían a una latitud de 31,9° y una longitud de 148,9°, sin embargo, fue difícil determinar las coordenadas exactas.

Los malasios compartieron sus avistamientos de escombros en las redes sociales, expresando su asombro por la exhibición en el cielo nocturno.

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El cohete Long March 5B

Se cree que el cohete Long March 5B de China es el cohete más poderoso de Beijing. Con un peso de más de 1,8 millones de libras, el cohete fue lanzado desde el puerto espacial de Wenchang en la provincia de Hainan el 24 de julio. Actualmente es el miembro más poderoso de una serie de cohetes Long March que comenzó con el Long March 1 en 1970.

El cohete Long March 5B se lanzó para entregar un módulo de laboratorio para la nueva estación espacial Tiangong de China, que actualmente se encuentra en construcción.

La caída reciente fue el tercer descenso incontrolado de un núcleo Long March 5B hasta el momento, y el primero ocurrió sobre África occidental en mayo de 2020. El segundo ocurrió en abril de 2021, cuando cayó sobre la península arábiga y el Océano Índico.

Tras la noticia del descenso, la NASA elogió a Beijing por no compartir información al respecto, y el administrador de la compañía, Bill Nelson, dijo que todas las naciones capaces de explorar el espacio deberían adoptar las mejores prácticas y transmitir información a otras agencias espaciales. 

“Todas las naciones que realizan actividades espaciales deben seguir las mejores prácticas establecidas y hacer su parte para compartir este tipo de información con anticipación para permitir predicciones confiables del riesgo potencial de impacto de escombros”, dijo la NASA en un comunicado publicado en línea. “Hacerlo es fundamental para el uso responsable del espacio y para garantizar la seguridad de las personas aquí en la Tierra”, agregó la agencia.

Aerospace Corp, un centro de investigación sin fines de lucro cerca de Los Ángeles, dijo que permitir que la etapa principal del cohete volviera a ingresar a la Tierra fue una imprudencia.

En 2021, la NASA y otras organizaciones con base en el espacio criticaron a China por no compartir detalles sobre la trayectoria de la caída del segundo cohete Long March 5B en mayo de ese año.