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Acusan a empresa dueña de TikTok de promover mensajes a favor de China

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 3 de agosto de 2022
TikTok
La orden ejecutiva de Trump que prohibía TikTok en los Estados Unidos ha sido revocada por la administración de Biden. (Imagen: antonbe vía Pixabay)

ByteDance, el propietario del popular gigante de transmisión y uso compartido de videos TikTok, una vez más ha sido criticado después de que los ex empleados acusaran a la plataforma de promover contenido «pro China» en su aplicación. 

Los exempleados, que han permanecido en el anonimato debido a preocupaciones de seguridad, afirman que la compañía estaba colocando el contenido en su ya desaparecida aplicación de noticias estadounidense, TopBuzz, en un esfuerzo por cambiar la opinión pública sobre el Partido Comunista Chino (PCCh) y “fijar ” noticias que pintaron al régimen de una manera más favorable en la parte superior de las noticias de los usuarios. 

Mientras trabajaban para TopBuzz, los cuatro exempleados de ByteDance dijeron que otros miembros del personal les indicaron que «colocaran mensajes específicos a favor de China en la aplicación» y promocionaran contenido que alentara a las personas a viajar o trabajar en China. 

La noticia contrasta marcadamente con otros medios que están experimentando una mayor censura en los EE. UU.. El 28 de julio, el medio de comunicación con sede en Nueva York, The Epoch Times, recibió una advertencia general en todos sus artículos publicados en Twitter. Si bien los enlaces y vistas previas de la organización de medios aún aparecían en las publicaciones de Twitter, cada vez que se hacía clic en un enlace, dirigía a los usuarios a una página de salida con el aviso: «Advertencia: este enlace puede no ser seguro».

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Dos de los empleados dijeron que recordaron haber publicado simultáneamente contenido alegre, como videos sobre pandas y otros animales, al mismo tiempo que publicaban noticias que promocionaban los viajes y los beneficios de iniciar un negocio en China. Otro trabajador recordó haber visto a un miembro del personal fijando un video en el que un hombre blanco describía las ventajas de trasladar su empresa nueva a China.

Si bien una de las fuentes dijo que los mensajes a favor de China podrían caracterizarse como un contenido más «suave» o perenne en lugar de declaraciones políticas abiertas, el individuo dijo: «Seamos realistas, esto no era algo a lo que se pudiera decir que no. Si no lo hacen, alguien irá a la cárcel».

Otras aplicaciones chinas populares, como Weibo y WeChat, están totalmente supervisadas por el PCCh. Los censores son tan extremos que incluso navegar por temas considerados «sensibles» por el régimen podría resultar en que la cuenta y la actividad del usuario sean marcadas y monitoreadas. El PCCh tiene un largo historial de atacar y perseguir a activistas de derechos humanos y grupos religiosos. Hablar abiertamente contra el gobierno podría resultar en arresto, encarcelamiento o algo peor.

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En respuesta a una solicitud de comentarios, el portavoz de ByteDance, Billy Kenny, le dijo a BuzzFeed en una respuesta por correo electrónico que: «La afirmación de que TopBuzz, que se suspendió hace años, fijó contenido pro-gobierno chino en la parte superior de la aplicación o trabajó para promoverlo es falso y ridículo. TopBuzz tenía más de dos docenas de socios editoriales de medios de EE. UU. y el Reino Unido de primer nivel, incluido BuzzFeed, que claramente no encontró nada preocupante al realizar la debida diligencia”.

Legisladores estadounidenses preocupados

Esta no es la primera vez que se acusa a ByteDance de violar sus propias pautas comunitarias, que establecen que los usuarios tienen prohibido publicar «contenido político de usuario general». El expresidente estadounidense Donald Trump dijo en agosto de 2020 que prohibiría el uso de TikTok en Estados Unidos mediante una orden ejecutiva. 

Ahora, un número creciente de legisladores están pidiendo a la administración de Biden que aborde las preocupaciones de que la creciente plataforma está violando la privacidad de los usuarios al publicar contenido a favor de China sin su conocimiento o consentimiento. Los políticos también mencionaron preocupaciones de seguridad nacional derivadas de un informe de junio que decía que los datos de los usuarios en los EE. UU. estaban siendo «accedidos repetidamente desde China». El informe también incluyó más de 80 archivos de audio filtrados de reuniones internas que mostraban cómo la aplicación violaba los datos almacenados de los usuarios. 

Sin embargo, después de que Trump dejó el cargo, la administración de Biden revocó la orden ejecutiva y se retractó de los intentos oficiales de prohibir o limitar el uso de la aplicación en los EE. UU.. El año pasado, TikTok anunció que había alcanzado más de mil millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo, de los cuales se decía que más de 100 millones tenían su sede en los EE. UU. 

Según estimaciones de estudios de mercado, la actividad en la aplicación continúa siendo una fuerza para dar forma a nuevas tendencias en música, cocina y noticias de celebridades, con algunas personas influyentes que generan ingresos lucrativos como resultado de sus carreras en TikTok. Recientemente, otras plataformas de redes sociales como Meta e Instagram modificaron sus páginas de noticias en un esfuerzo por imitar las funciones de TikTok y atraer nuevos usuarios.