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El monje budista Itigilov muestra misteriosos ‘signos de vida’ décadas después de su muerte

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Published: 25 de julio de 2022
En el Palacio de Dashi-Dorzho Itigilov, se sienta un monje cuyo cuerpo, embalsamado con sal, no se ha descompuesto durante más de 90 años. (Imagen: Sasha India vía Flickr CC BY 2.0)

En Buryatia, Rusia, hay un templo budista que alberga el cuerpo preservado de Dashi-Dorzho Itigilov, un monje cuyo cuerpo ha resistido milagrosamente la descomposición casi un siglo después de su muerte.

El cuerpo ha estado sentado en la postura del loto desde el fallecimiento de Itigilov, inaccesible para todos menos para los monjes del templo, quienes afirman que el monje todavía está vivo pero en estado de hibernación.

El increíble estado de vida del cuerpo de Itigilov ha provocado un debate entre las comunidades religiosa y científica.

La vida de Itigilov

Dashi-Dorzho Itigilov nació en Ulza Dobo, ubicada en la actual Buriatia dentro de la Federación Rusa, en 1852. Itigilov no recordaba a sus padres, quienes lo abandonaron cuando era solo un niño.

El joven Itigilov trabajaba como pastor para llegar a fin de mes. Según la leyenda, el niño estaba enamorado de las lápidas y otros objetos funerarios, y llevaba su rebaño de ovejas al cementerio para “jugar con los difuntos”. 

La gente de Buriatia no solía enterrar a sus muertos, y mucho menos colocarlos en ataúdes. En cambio, colocaron sus cuerpos en plataformas entre árboles o colinas. Peinándolos, el niño dijo: «Si tan solo me hubieran escuchado, no estarían aquí muertos».

Itigilov también conoció aquí a algunas personas vivas; uno de los cuales era un lama, que empuñaba un bastón con una calavera. El lama predijo: “El niño se convertirá en un gran maestro y engañará a la muerte”.

Las leyendas crecieron y prosperaron en la vida de Itigilov después de convertirse en monje.

Dashi-Dorzho Itigilov ingresó al monasterio a la edad de 15 años, ya envuelto en la profecía de que evadiría la muerte. (Imagen: Wikimedia Commons Dominio público)

Los monjes creían que el niño de cinco años vino a la Tierra en la figura de la fe divina conocida como Bodhisattva o Buda. Algunos decían que el agua se separaba en su presencia. 

Si bien es imposible verificar estos mitos, sabemos que a los 15 años, Itigilov se unió a un monasterio budista, donde estudió textos religiosos durante 23 años. Haciendo rápidos progresos espirituales, ganó discípulos y se convirtió en jefe del monasterio. Incluso se le concedió una audiencia con el zar Nicolás II, y justo antes de que el zar movilizara a sus tropas para la Primera Guerra Mundial, Itigilov se convirtió en el líder de los budistas de Siberia Oriental.

Cuando el comunismo se afianzó en Rusia después de la Revolución de febrero de 1917, Itigilov advirtió a sus compañeros lamas que huyeran del país. Él, sin embargo, se quedó atrás para enfrentar la represión del nuevo gobierno ateo. 

El último deseo de Itigilov

Finalmente, a la madura edad de 75 años, Itigilov reunió a sus alumnos, se sentó en posición de loto y les pidió que rezaran por él. Él les instruyó:

“Visítame y mira mi cuerpo en 30 años, y en 75 años sácame de la Tierra”.

Poco después, se dice que el lama falleció y entró en el Nirvana. Su cuerpo fue colocado en un cubo de cedro y, según su testamento, cubierto con sal para fines de embalsamamiento.

Los monjes protegieron a su lama, prohibiendo que nadie examinara o tomara fotografías del cuerpo del monje. 

A pesar de las ejecuciones de lamas y la destrucción de templos budistas por parte de la Unión Soviética, Joseph Stalin permitió que los budistas reconstruyeran el monasterio en las afueras de Ivolginsky, a lo largo de un valle cerca de Ulan-Ude. Después de la muerte de Stalin, Itigilov y su ataúd salado fueron enterrados de nuevo en una tumba secreta.

Después del colapso de la Unión Soviética, el budismo en Rusia comenzó a revivir y recuperar lo que se había perdido durante el régimen comunista.

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¿Un estado de muerte en vida?

28 años después de la muerte de Itigilov, un fuerte huracán azotó Buriatia. En pánico, en lugar de esperar los 30 años completos como se les indicó, los lugareños exhumaron su cuerpo y le rezaron por su seguridad.

Según los informes, encontraron que el cuerpo aún era flexible, con una calidez alrededor del área del corazón. Le dieron una nueva muda de ropa y lo encerraron de nuevo en la caja. Este procedimiento se repitió en 1973.

Según las instrucciones del propio Itigilov, 75 años después de la muerte del monje, el cuerpo fue exhumado nuevamente en 2002. En un ataúd cubierto, fue trasladado al Ivolginsky datsan (monasterio) cerca de Ulan-Ude, y las oraciones se realizaron solo a la luz de las velas. 

En ese momento, un médico forense encontró sal alrededor del cuerpo, hasta los hombros. Los testigos afirmaron que la cabeza de Itigilov estaba tan bien conservada que uno pensaría que todavía estaba vivo.

“Al principio, todos pensaron que se trataba de una especie de broma budista buriatia, pero ahora ya no. Sus órganos internos están bien, al igual que sus ojos. Un experto vino recientemente y dijo que su cuerpo es como el de una persona que murió hace varias horas”, dijo Yanzhima Vasilieva, directora del Instituto de Pandito Hambo Lama Itigilov. 

Aunque los investigadores no escucharon ni un latido, los monjes proporcionaron muestras del cabello, partículas de piel y secciones de uñas de Itigilov.

“La espectrofotometría infrarroja mostró que las muestras de proteínas tienen características vivas, y cuando exhumamos el cuerpo no había olor como el de un cadáver en descomposición y todavía no hay ninguno”, dijo Victor Zvyagin, exdirector de identificación en el Centro de Exámenes Médicos Forenses de Rusia.

Sin embargo, esto no confirma que el lama esté vivo. Se descubrió que el bromo en su cuerpo era 40 veces más alto de lo normal, con una temperatura corporal de 20 grados por debajo de lo normal, ambos signos científicos de que el monje está muerto.

Aún así, muchos monjes y peregrinos creen que Itigilov todavía está con ellos y continúan visitándolo y rezándole. Sorprendentemente, en un momento se dice que el cuerpo ha ganado peso. Con alrededor de dos kilogramos al año, el monje «muerto» ganó alrededor de 10 kilogramos en el transcurso de seis años. El cuerpo también parecía acumular humedad que se parecía mucho al sudor.

¿Cómo se puede explicar esto? Una teoría es que Itigilov consumía muchas legumbres, que proporcionaban altos niveles de bromo que podían mitigar la sensibilidad del cuerpo y el “impacto de estimular los impulsos externos”. Algunos también creen que usó la autohipnosis para controlar el metabolismo de su cuerpo, poniéndose en un estado de meditación profunda mientras hacía la transición a la muerte.

Como muchos misterios, es posible que nunca los entendamos o los resuelvamos por completo; pero tanto para los científicos como para los fieles, Itigilov sigue inspirando asombro y desempeñando un papel importante en el patrimonio cultural y religioso de Rusia.