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Aumentan las víctimas fatales por golpe de calor en China; Personal antiepidémico también es afectado

Con un clima extremo en gran parte del país que supera los 38° C (100° F), las autoridades advierten sobre el uso de EPP de cuerpo completo para evitar un golpe de calor que ponga en peligro la vida.
Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 19 de julio de 2022
golpe de calor China
Un miembro chino de Blue Sky Rescue usa una máscara protectora mientras toma un descanso del calor mientras fumiga para prevenir el COVID-19 en un complejo residencial el 21 de junio de 2020 en Beijing, China. (Imagen: Kevin Frayer/Getty Images)

Desde julio, temperaturas abrasadoras y olas de calor han golpeado muchos lugares en China continental, con más de 85 ciudades y 18 provincias registrando temperaturas de más de 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit). 

Las olas de calor han sido tan intensas en ciertas partes del país que un número creciente de pacientes han sido ingresados ​​en hospitales con síntomas de insolación potencialmente mortales y, según los informes, algunos han muerto. 

Las autoridades encargadas del enfoque de tolerancia cero del régimen con respecto al COVID-19 están luchando contra el virus en más de 20 provincias, con más de 9.000 sitios de prueba de ácido nucleico en la mayoría de las ciudades principales. Mientras administra las pruebas masivas, a menudo se requiere que el personal de COVID use equipo de protección individual (EPI) de cuerpo completo. 

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Zhang Wenhong, director y secretario del Departamento de Enfermedades Infecciosas del Hospital Huashan, anunció el 16 de julio que no era necesario que el personal de prueba usara EPP completo mientras administraba las pruebas de COVID al aire libre. Zhang agregó que el personal de prueba debe “usar protectores faciales o máscaras N95” cuando esté en contacto cercano con la población en general, pero ya no es necesario que use ropa protectora hermética.

Personal antiepidémico que sufre un golpe de calor por usar EPI hermético

A medida que el resto del mundo aprende a coexistir con el virus, y la mayoría de los países han reanudado por completo los viajes o están permitiendo visitantes bajo ciertos requisitos, las autoridades chinas han duplicado las medidas de prevención y control de epidemias.

Recientemente, ha aparecido un número creciente de cuentas en las redes sociales que muestran que el personal de pruebas de COVID aparentemente sufre un golpe de calor.

(Vídeo: vía Twitter)

En un video ampliamente difundido en Internet, se ve a dos miembros del personal de control de epidemias que usan EPI completos sentados impotentes en un banco bajo la sombra de un árbol. Se puede escuchar a una mujer cerca diciendo: “¡Míralos, ambos están sufriendo un golpe de calor!”. 

En otro video, fechado el 14 de julio, se puede ver a un médico del departamento de emergencias del hospital del condado de Nanchang ayudando a una mujer que estaba acostada en una camilla y convulsionando incontrolablemente. 

(Vídeo: vía Twitter)

Otro tuit del 15 de julio muestra una conversación en las redes sociales con una persona que se había ofrecido como voluntaria para el control de epidemias. El voluntario, que sufrió un golpe de calor y fue ingresado en el hospital para recibir tratamiento, describió su conmoción al presenciar la muerte de otros cuatro pacientes llevados a la habitación del hospital. 

Una captura de pantalla del chat que describe un «golpe de calor masivo potencial entre los trabajadores voluntarios ‘grandes’ [que usan EPI] en ​​Hangzhou» dice:

“Se siente tan bien estar vivo. Después de ingresar a la sala de emergencias, me despertó el llanto después de estar en coma durante 15 minutos. El médico vino y me dijo que otros dos en mi habitación habían sucumbido a su golpe de calor. Escuchar eso casi me dio un ataque al corazón. De 5:30 a 10:30, otros cuatro pacientes entraron a mi habitación, y todos ellos fueron al más allá. Estaba tan asustado que comencé a sudar frío. Maldita sea, mi corazón todavía está acelerado”. 

El trabajador explicó cómo después de ofrecerse como voluntario en un sitio de prueba improvisado ubicado en un aeródromo durante varias horas bajo el calor estruendoso, entró en coma. 

“Tuve un caso grave de insolación, realmente apestaba, no podía respirar bien, todo mi cuerpo se contraía y luego mi estómago se hinchó terriblemente”.

Un internauta preocupado comentó la publicación del voluntario y dijo: “Preste atención a su cuerpo, el EPI no es transpirable, siempre debe prestar atención. Es mejor usarlo lo menos que puedas”. A lo que el trabajador respondió: “Por mi trabajo, no tuve más remedio que ponérmelo”.

Número creciente de hospitalizaciones 

Según un informe del medio estatal Shanxi Evening News, tres pacientes ingresados ​​en hospitales en Nanchong, provincia de Sichuan, el 15 de julio han muerto desde entonces por insuficiencia orgánica como resultado de un golpe de calor.

Los médicos de urgencias del Hospital Central de Nanchong dijeron que el primer paciente, un hombre de 70 años, ingresó en el hospital a las 9 de la noche del 9 de julio. El paciente ingresó tras desmayarse por un golpe de calor mientras realizaba labores agrícolas, y al parecer nunca recuperó la conciencia. El médico que lo atendió añadió que el hombre también padecía una enfermedad subyacente en el momento de su muerte. 

Se ve a los residentes abanicándose para tratar de mantenerse frescos en Chongqing, China, el 10 de julio de 2006. Esta región, ubicada en el suroeste del país, es conocida como uno de los «Tres hornos» por su clima de verano sofocante. (Imagen: Fotos de China a través de Getty Images)

El 14 de julio, los médicos atendieron a otro paciente de 70 años ingresado por un golpe de calor. En la mañana del 14, los médicos dijeron que el paciente no respondía y comenzó a sufrir un paro cardíaco. Uno de los médicos dijo: “Desde el 9 de julio, nuestro hospital ha recibido más de 10 casos de pacientes con insolación”.

El médico dijo que cuando el paciente ingresó, su temperatura corporal interna había alcanzado los 40,7° C (104,5° F), y sus órganos internos estaban esencialmente siendo hervidos vivos. «El paciente murió por un fallo orgánico múltiple debido a una coagulación intravascular diseminada», explicó el médico.

Según el Hospital Afiliado de la Facultad de Medicina de Sichuan, los médicos trataron a dos pacientes que sufrían un golpe de calor, ambos trabajadores al aire libre. El personal del hospital dijo que después de ser trasladado al ala de la UCI de la instalación el 13 de julio, uno de los pacientes sufrió un paro cardíaco y murió mientras recibía tratamiento. 

Un médico de urgencias del Hospital Sir Run Run Shaw (邵逸夫医院) de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zhejiang agregó que «más de 10 pacientes con insolación, incluido un paciente con insolación grave, han sido admitidos en el departamento de emergencias en los últimos dos días». 

Golpe de calor que conduce a falla multiorgánica

Muchos hospitales en la provincia de Zhejiang, directamente al sur de Shanghái en la costa este, también informaron una afluencia de pacientes con insolación, con un número creciente de muertes. 

Sichuan y la megaciudad vecina de Chongqing, ubicada en el suroeste de China, han experimentado temperaturas extremadamente altas, y el Centro Climático Internacional del país afirma que las temperaturas del techo y del suelo habían alcanzado un alarmante 50 a 60° C (122° F – 132° F) comenzando en julio.

Según un informe del Xiaosa Morning News de Changsha, provincia de Hunan, un médico de urgencias que trabaja en el Hospital Central de Lishui, en Zhejiang, describió cómo un varón de 49 años que ingresó tras desplomarse repentinamente en un taller murió por un fallo orgánico múltiple.

El médico dijo que cuando el paciente ingresó, la temperatura interna de su cuerpo había alcanzado los 40,7 °C (104,5 °F) y sus órganos internos esencialmente estaban siendo hervidos vivos. “El paciente falleció por falla multiorgánica por coagulación intravascular diseminada”, explicó el médico.

Según la “Red Legal de Shaanxi”, administrada por el estado, el 5 de julio, un trabajador de la construcción de 55 años de edad en la ciudad de Xi’an, provincia de Shaanxi, se enfermó cuando regresaba del trabajo a su casa. La hija del hombre dijo que su padre era el principal sostén financiero de la familia y que estaba trabajando en «muchos trabajos ocasionales para ayudar a pagar la matrícula universitaria de su hermano menor». El estado actual de ese paciente sigue siendo desconocido. 

A medida que las temperaturas siguen subiendo, las autoridades de China han advertido a los residentes que busquen síntomas de insolación y acudan al hospital si experimentan lo siguiente: náuseas, sensación de desorientación o confusión, falta de sudoración a pesar de sentir calor, pérdida del conocimiento y hormigueo o sensación de ardor en la piel. Si no se trata, el golpe de calor tiene una alta tasa de mortalidad y puede atacar rápidamente el sistema nervioso central y provocar una falla orgánica múltiple o problemas cardiovasculares a largo plazo. 

El reportero de Vision Times, Li Muzi, contribuyó a este artículo.