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Inundaciones furiosas en Virginia destruyen más de 100 hogares; encuentran a 44 personas desaparecidas

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Published: 15 de julio de 2022
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Luego de las fuertes lluvias del martes, el área occidental de Virginia fue arrasada por inundaciones repentinas que destruyeron más de 100 hogares y provocaron la desaparición de 44 personas. Finalmente, los rescatistas pudieron encontrar a las personas desaparecidas. (Imagen: ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP vía Getty Images)

El 13 de julio, violentas inundaciones azotaron un rincón remoto del oeste de Virginia, dañando o destruyendo más de 100 hogares. Originalmente se informó que más de 44 personas estaban desaparecidas; sin embargo, luego de una búsqueda intensa, todas las personas desaparecidas fueron encontradas vivas.

El miércoles, las autoridades originalmente temían lo peor después de recibir una gran cantidad de llamadas de personas que buscaban frenéticamente a sus seres queridos. 

Sin embargo, para el jueves, los rescatistas informaron que todos fueron encontrados después de que los equipos trabajaron toda la noche para localizarlos, según el jefe adjunto del alguacil del condado de Buchanan, Eric Breeding.

“Nos complace informar que no hay personas desaparecidas en el área de impacto”, dijo Breeding. «También nos complace informar que estamos en cero muertes».

A partir del martes 12 de julio, fuertes lluvias, que medían de 4 a 6 pulgadas de agua (12 a 15 cm), cayeron sobre el oeste de Virginia, causando inundaciones repentinas en el condado de Buchanan, lo que resultó en cortes de energía y daños en las carreteras y la infraestructura, dijo el Departamento de Manejo de Emergencias de Virginia.

El Servicio Meteorológico Nacional envió una advertencia de inundación repentina a las 8:30 pm del martes, dos horas antes de que llegaran los informes de las inundaciones.

“Combinado con el hecho de que el área es montañosa, la lluvia puede acumularse rápidamente y se produjo una escorrentía peligrosa”, dijo el meteorólogo de CNN Robert Shackelford. 

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“Estábamos sentados en esta oficina de correos aquí, y lo siguiente que sabes es que la casa está flotando hacia abajo. Pensamos que se iba a lavar. Dos de las casas fueron arrastradas por el agua”, dijo el residente Seth Owens a WCYB, afiliada de CNN.

Dominick Fragoso, un residente de Whitewood, le dijo a CNN cómo el agua “le llegó hasta las rodillas”.

“Uno de los caminos de acceso de nuestros vecinos se derrumbó por completo y cayó por la montaña y cayó por el arroyo”, dijo Fragoso. 

El Greenbrier Campground en Gatlinburg, Tennessee, fue golpeado por las tormentas, lo que obligó a evacuar a más de 400 personas el miércoles, ya que más de 9 pulgadas (23 cm) de lluvia cayeron sobre el área, dijo Perrin Anderson, alcalde asistente de asuntos gubernamentales en el condado de Sevier. 

“Escombros y vehículos arrastrados río abajo en el cauce medio del río Little Pigeon desde el campamento”, dijo Anderson.

Según los funcionarios, con las carreteras obstruidas por los deslizamientos de tierra y los puentes arrasados, los esfuerzos de búsqueda y rescate estaban siendo bloqueados.

Las inundaciones llevaron al gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, a declarar el estado de emergencia.

“Nos entristece profundamente saber que otra inundación ha afectado a una comunidad que aún se está recuperando de la inundación del año pasado”, dijo en un comunicado. “Después de la devastación, quiero que los habitantes de Virginia en el condado de Buchanan sepan que estamos poniendo a disposición todos los recursos para ayudar a los afectados por esta tormenta”.

Youngkin expresó su gratitud a los rescatistas enviados para ayudar a los necesitados, escribió ABC News.

“A medida que continuamos evaluando la situación, quiero agradecer a nuestros socorristas y al personal en el terreno por brindar asistencia con nuestras operaciones en curso”.

Billy Chrimes, un especialista en búsqueda y rescate del Departamento de Manejo de Emergencias de Virginia, le dijo a CNN que “tomaría tiempo” ayudar a reparar y restaurar el acceso a las áreas afectadas.