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Hong Kong impone brazaletes de seguimiento a pacientes con COVID-19

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Published: 13 de julio de 2022
A medida que Hong Kong ve un aumento en los casos de COVID-19, el gobierno comunista está implementando un sistema que vería el uso de pulseras de seguimiento en personas en cuarentena domiciliaria para monitorear sus movimientos y garantizar que permanezcan en casa. (Imagen: Andrii Makukha a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

A partir del 15 de julio, los funcionarios de Hong Kong planean colocar brazaletes de seguimiento a los pacientes con COVID-19, que se encuentran en cuarentena domiciliaria, para asegurarse de que permanezcan en sus hogares. 

Anteriormente, el gobierno comunista de la ciudad hizo obligatorio el uso de estos dispositivos como parte de su política de ‘COVID cero’.

Pulseras de seguimiento

El nuevo secretario de salud de Hong Kong, Lo Chung-mau, quien fue designado para el cargo el 1 de julio, dijo el lunes que los pacientes que hayan dado positivo y estén en cuarentena domiciliaria deberán usar brazaletes de seguimiento a partir del viernes.

Lo dijo: «Tenemos que asegurarnos de que el aislamiento domiciliario sea más preciso y a la vez humano», informó The Guardian

Aquellos que dan positivo por la enfermedad pueden hacer cuarentena en casa, a pesar de que Hong Kong tiene otras instalaciones de cuarentena. Sin embargo, quienes infrinjan una orden de cuarentena domiciliaria estarán sujetos a una multa de hasta 25.000 dólares de Hong Kong (3200 dólares estadounidenses) y/o hasta seis meses de prisión.

En 2020, Hong Kong exigió que las personas usaran pulseras de seguimiento, con códigos QR, al ingresar a la ciudad y se vieron obligados a someterse a una cuarentena de dos semanas. Estas bandas debían ser escaneadas periódicamente por el usuario usando una aplicación en sus teléfonos. A otros se les entregaron pulseras que permitieron a las autoridades monitorear sus movimientos.

Lo no especificó qué tipo de brazalete usaría el viernes.

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¿Seguridad contra el virus?

Actualmente, Hong Kong se adhiere a la política “cero-COVID” del Partido Comunista Chino (PCCh) y está implementando un sistema de control social draconiano que involucra “códigos de salud”. 

Se está considerando un «sistema de registro de nombre real» para la aplicación móvil de prevención de epidemias de Hong Kong «LeaveHomeSafe». Además, se implementará en Hong Kong un sistema de codificación de tres colores de «códigos verde, amarillo y rojo», implementado en gran parte de China continental. El sistema permitirá a las autoridades controlar el movimiento de personas en toda la ciudad.

Un código QR verde es para las personas que pueden ingresar a las áreas públicas. Los códigos amarillos son para personas que han estado en contacto cercano con un paciente infectado y para cualquier viajero. Un código rojo indica que la persona ha dado positivo por el virus.

Para los viajeros, se han implementado campamentos de cuarentena y cuarentenas en hoteles para los recién llegados, incluidos los pilotos y las tripulaciones de vuelo, que han sido especialmente objeto de medidas de cuarentena.

Según el periódico Ming Pao de Hong Kong, los casos de COVID-19 en la ciudad han “aumentado rápidamente” en las últimas semanas. La semana pasada se reportaron más de 2.000 casos todos los días.

Los grupos de derechos humanos han criticado el sistema de código de salud de China, diciendo que es «una invasión de la privacidad», informó The Guardian. Advirtieron que Beijing podría usar los datos recopilados para hacer cumplir su control y reprimir las libertades. 

Recientemente, cuando los manifestantes se reunieron para exigir respuestas del banco de Zhengzhou debido a las cuentas congeladas, las autoridades cambiaron los códigos de salud de algunos de los residentes en lo que se percibió como un intento de sofocar la disidencia.

Otros expertos locales también han advertido que los códigos de salud y los brazaletes podrían terminar desanimando a las personas a informar sus resultados positivos por temor a ser víctimas de las leyes draconianas.

Si bien las medidas podrían tener un «impacto marginal» en la propagación de la pandemia, «el impacto más preocupante es el impacto en las pruebas y los informes», dijo Ben Cowling, profesor titular de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong.

«Puede que en una o dos semanas sea más bajo, no porque la transmisión haya bajado, sino porque la gente no está informando», añadió Cowling.

A pesar de las preocupaciones, parece que el PCCh y el gobierno de Hong Kong no se detendrán en su estrategia de ‘cero COVID’. Lo incluso defendió la estrategia, diciendo que “vivir con el virus” “haría que nos maten a todos”.

“La introducción de estas medidas, en todo caso, va en la otra dirección, hacia un control más estricto, a pesar de que ahora tenemos una mayor cobertura de vacunas y disponibilidad de medicamentos antivirales”, dijo Cowling.