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Los medios del establishment promocionan el precio del petróleo de 3 dígitos como el nuevo paradigma

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 6 de julio de 2022
Precio del petróleo por debajo de los 100 dólares
Los bomberos apagaron un incendio en un depósito de petróleo en Ucrania el 22 de abril de 2022. A medida que el petróleo alcanzó los dos dígitos por primera vez en dos meses para abrir el primer día de comercio de EE. UU. en julio, los mensajes de los medios sobre las causas son cada vez más caóticos. (Imagen: SERGEY BOBOK/AFP vía Getty Images)

Mientras el precio del petróleo en EE.UU. por debajo de los 100 dólares por barril por primera vez en casi dos meses saluda a los operadores de materias primas y a los aficionados al mercado en el primer día completo de negociación en el mercado estadounidense de julio, destaca un cambio repentino en la narrativa promulgada por los expertos y los medios de comunicación.

Si bien el crudo WTI se negoció a casi 124 dólares por barril hace menos de un mes, el palabrerío del Establishment destacó constantemente varios factores fundamentales que supuestamente respaldarían el precio del petróleo de tres dígitos como el nuevo paradigma.

MÁS SOBRE LOS PELIGROS DE LA ESPECULACIÓN DEL MERCADO

Por ejemplo, hace solo unos días, en un artículo del 3 de junio de CNN Business titulado 3 razones por las que el alto precio del petróleo está aquí para quedarse, el medio citó a ciertos analistas que defendían causas como las sanciones globales contra el petróleo ruso, un resurgimiento de la demanda en China continental después de la El gobernante Partido Comunista supuestamente renunció al desastroso fantasma del ‘cero COVID’ y los límites de capacidad de producción de la OPEP+.

El WTI cerró sobre $120 por barril ese día.

Especulación histérica

E incluso cuando los precios no lograron eclipsar el máximo de 13 años de casi 130 dólares establecido poco después de que Rusia comenzara su Operación Militar Especial contra Ucrania en marzo, cayendo más del 20 por ciento a un mínimo de menos de $102 en junio, la histeria continuó.

Un artículo del 1 de julio de BNN Bloomberg en realidad hizo la llamada de que los precios se dirigían a $380. 

Lo sorprendente se basó en el análisis de un analista del gigante de Wall Street, JP Morgan, quien postuló que el «peor de los casos» en el que Vladimir Putin recorta la producción nacional en 5 millones de barriles por día empujaría el mercado internacional a $380. 

Pero si Putin fuera lo suficientemente benévolo como para reducir la producción solo en 3 millones de barriles por día, el objetivo se ajustaría a $190 más aceptables, agregaron. 

La narrativa no ha sido nada, si no es consistente. A principios de marzo, apenas unos días después de que comenzara la guerra entre Rusia y Ucrania, Newsmax informó de que el presidente del Club de Energía de Houston pronosticaba con entusiasmo un pico de 180 dólares por barril en unos comentarios pronunciados en el VI Foro de la Energía de América Latina.

Pero todo cambió el 5 de julio cuando el WTI cayó rápidamente de un precio de apertura de aproximadamente $110 a un mínimo de $97,50.

El sitio web OilPrice.com, que se autodenomina la «fuente número uno de noticias sobre petróleo y energía», por ejemplo, atribuyó el vertedero a «nuevos temores de recesión y la perspectiva de destrucción de la demanda», en un artículo de portada del mismo día.

En un segundo artículo de primera plana publicado en el sitio a principios de la sesión, el medio citó un análisis de Citigroup llamando a un nuevo objetivo bajo de $65 para fines de 2022 y $45 para 2023, nuevamente porque, «Si el mundo entra en recesión, eso demanda de combustible de choque”.

A la mitad del artículo, el autor reveló: «Actualmente, los analistas de Citi no esperan que la economía estadounidense caiga en una recesión».

El tono y el significado de los mensajes de los puntos de venta están en desacuerdo con otros artículos publicados en su sitio web solo unos días antes, como las piezas del 1 de julio tituladas Las interrupciones del suministro impulsan el sentimiento alcista en los mercados petroleros, Los saudíes no están dispuestos a molestar a Putin mientras Biden pide más crudo, y Las reservas mundiales totales de petróleo recuperable están cayendo a un ritmo alarmante.

Todo lo cual puede parecer a los especuladores como un análisis experto de que la dinámica del mercado predica que los precios solo pueden subir.

De hecho, uno de los autores de un artículo anterior había afirmado hace menos de dos meses, el 19 de mayo, en un artículo titulado Los precios del petróleo no pueden caer, incluso si hay una recesión, que si bien una recesión «seguramente afectará la demanda de petróleo», los comerciantes no tenía nada de qué preocuparse porque, “Simplemente podría debilitar su crecimiento, no conducir a una disminución anual en la demanda global”.

¿500 dólares el barril?

El hábito de los mensajes mixtos está lejos de ser un nuevo desarrollo. 

Durante la burbuja de 2008, cuando el crudo WTI alcanzó su máximo histórico de poco más de 147 dólares por barril, CNN Money volvió a publicar un artículo de la revista Fortune titulado Caída reciente del crudo es una ilusión: el petróleo se va a 500 dólares

El artículo fue publicado el 22 de septiembre de 2008, menos de dos meses después de que estallara la burbuja de 147 dólares.

No obstante, el petróleo terminó fuerte ese día a poco más de $109 por barril, pero cerró notablemente solo un mes después por debajo de $68, ya que cayó en línea recta durante tres meses más a un mínimo de poco más de $33.

La narrativa en la que se basaba el artículo era sorprendentemente familiar, ya que citaba a Matthew Simmons, un hombre al que describió como un «banquero de inversiones con una inclinación por la investigación» al afirmar: «… de ahora en adelante, los suministros de petróleo no pueden satisfacer la demanda, y si no actuamos pronto para resolver esta crisis, la Tercera Guerra Mundial podría estar al acecho”.

Y aunque el artículo se lee principalmente como un publirreportaje apenas disimulado para el banco de inversión privado de Simmon, también cerró con los mismos tropos que vemos hoy: «Por supuesto, si la demanda aumenta pero la oferta no, los precios pueden dispararse».

“Y a diferencia de la producción mundial de petróleo, la demanda mundial de petróleo no parece estar cerca de un pico”, afirmó el autor. 

Simmons fue uno de los muchos promulgadores de la narrativa de la histeria del «pico del petróleo», incluso autor de un libro de 2005, que afirmaba que las reservas restantes en Oriente Medio iban camino de ser nulas, un factor que habría servido como presagio de una crisis existencial global para la humanidad.

El experto murió en agosto de 2010 a los 67 años y fue descrito en su obituario como “un estudiante de su herencia mormona pionera”.

Un segundo obituario reveló que Simmons murió en su bañera de hidromasaje un domingo por la noche. Una autopsia del lunes declaró que el hombre “murió por ahogamiento accidental con una enfermedad cardíaca como factor contribuyente

El WTI cerró agosto de 2010 a poco menos de $72 por barril.

El buffet se hace largo

Y mientras los medios de comunicación animan ahora a los especuladores a vender petróleo cuando el precio es bajo, al igual que dijeron al público que comprara cuando el precio es alto, en una noticia menos difundida, Berkshire Hathaway, el legendario inversor Warren Buffet, compró 9,9 millones de acciones adicionales de Occidental Petroleum, según una presentación regulatoria del 27 de junio.

El sitio web Seeking Alpha informó que la firma de inversión de Buffet pagó cerca de 600 millones de dólares por el paquete a un precio promedio de $58,98 y ahora tiene una participación del 17,4 por ciento en la compañía, con casi 163,5 millones de acciones, lo que convierte a Berkshire en el mayor accionista de la compañía.

El medio dijo: “En el primer trimestre, Berkshire compró ~ $7,0 mil millones en Occidental [sic]. Buffett señaló en la reunión anual de Berkshire a principios de mayo que pudo comprar el 14% de la refinería de petróleo en solo un período de dos semanas”.

Según se informa, Buffet no hizo ningún comentario sobre el mercado del petróleo, pero fue citado diciendo a los asistentes que había «leído un informe sobre Occidental durante un fin de semana y sintió que el CEO simplemente estaba dirigiendo bien la empresa».

Occidental Petroleum registró un máximo de 74,04 dólares a mediados de mayo y desde entonces ha retrocedido hasta un cierre del 5 de julio de 59,11 dólares.

‘Demasiado pronto’

En desacuerdo con la narrativa bajista sobre el crudo, nada menos que Goldman Sachs declaró que es «demasiado pronto» para que el petróleo caiga por temor a una recesión en una nota a los clientes, según un comunicado de AFP.

“Si bien las probabilidades de una recesión están aumentando, es prematuro que el mercado del petróleo sucumba a tales preocupaciones”, afirmó un analista.

Agregaron: «La economía mundial sigue creciendo, y el aumento de la demanda de petróleo este año superará significativamente el crecimiento del PIB».