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Experimento del guacamayo de Spix (loro azul raro): ¡sé libre y multiplícate!

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 5 de julio de 2022
Los guacamayos de Spix son aves sociales, normalmente se ven en parejas o grupos. (Imagen: Etna 1984 a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

El guacamayo de Spix, con menos de 200 miembros vivos, todos en cautiverio, puede ser el ave más rara del mundo. 

Debido a la caza furtiva y la destrucción del hábitat, el guacamayo de Spix está al borde de la extinción. A pesar de la aprobación de una ley de 1967 para proteger a las aves en Brasil, la caza furtiva continuó hasta que se capturaron cinco individuos finales en 1985. El último ave valía hasta 50.000 dólares para los coleccionistas.

Se presume que la especie está «extinta en estado salvaje», aunque se vio un macho en 2016. Dado que toda la especie vive en cautiverio, los científicos preocupados por la supervivencia de la especie están tratando de liberarla como una posible solución. 

guacamayo de Spix (loro azul raro)
Gracias a un extenso proyecto de restauración multinacional, un raro loro azul, considerado extinto en la naturaleza, puede revivir como especie. (Imagen: Ranieljosecastaneda vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

El guacamayo de Spix

Aunque el guacamayo de Spix probablemente fue descubierto por un colono holandés en el siglo XVII, lleva el nombre del naturalista alemán Johann Baptist Ritter Von Spix, quien vino a estudiar el ave a principios del siglo XVIII.

El ave era extremadamente rara incluso en 1832, cuando el zoólogo alemán Johann Georg Wagler ofreció una descripción de la especie:

El guacamayo de Spix mide entre 21 y 24 pulgadas de largo (53 a 61 cm) y pesa alrededor de tres cuartos de libra. Es completamente azul, pero ligeramente verdoso en el pecho y el vientre. La cabeza es gris claro teñida de azul y el pico es negruzco. 

El hábitat cada vez más reducido del guacamayo de Spix

El guacamayo de Spix, también conocido como el pequeño guacamayo azul, proviene de bosques de galería de árboles achaparrados, cactus y arbustos espinosos a lo largo de los cursos de agua estacionales en Brasil, llamados «caatingas». Los guacamayos de Spix no migran, pero se moverán en busca de comida, anidación y agua. Su hogar natural es el Tabebuia o árbol trompeta de 25 pies (7,6 m), donde anida y descansa. 

Estos bosques se han reducido a apenas 30 km², lo que representa una grave amenaza para el éxito de la reintroducción. La dieta del guacamayo de Spix se limita a nueces y semillas específicas, lo que genera más desafíos para su supervivencia como especie.

El pino paraná, una fuente primaria de alimento para los guacamayos de Spix en peligro de extinción, también está en peligro. (Imagen: Mateus Hidalgo vía Wikimedia Commons CC BY-SA 2.5)

El pájaro raro se alimenta principalmente de maní y otras semillas y nueces del pino de Paraná (Araucaria angustifolia), favela (Cnidoscolus quercifolius) y plantas de la familia del sándalo (Phoradendro). Debido a la explotación masiva, el pino Paraná también se encuentra en peligro crítico.

Plan para la reintroducción

Los loros que viven en cautiverio existen en las Islas Canarias, Brasil, Alemania y Qatar. En 1990, Brasil estableció el Comité Permanente para la Restauración del Guacamayo de Spix, uniendo a los criadores de aves en cautiverio, organizaciones internacionales y grupos de conservación de la naturaleza con el interés de preservar la especie.

Si bien los esfuerzos para mejorar la reproducción tuvieron cierto éxito, la estrecha relación de las aves puede dar lugar a varios problemas de endogamia. También es cuestionable si las aves nacidas en cautiverio podrían sobrevivir en la naturaleza, ya que las aves normalmente tardan años en acostumbrarse a su entorno, y el conocimiento se transmite de padres a hijos.

Un proyecto de restauración se inició en 2018, cuando se llegó a un acuerdo de colaboración entre el Ministerio del Medio Ambiente de Brasil, la fundación Pairi Daizi de Bélgica, el Instituto Chico Mendes para la Conservación de la Biodiversidad de Brasil y la Asociación para la Conservación de Loros Amenazados de Alemania para reintroducir el Guacamayo Spix a su hábitat natural en Brasil. 

El objetivo es volver a juntar a estas aves en masa para permitir una reproducción normal y así restaurar gradualmente la población. Una comunidad más grande podrá protegerse mejor, por lo que es preferible liberar una gran cantidad de aves. Esto también mejorará el éxito reproductivo. 

Algunos han sugerido aumentar el tamaño de la bandada combinando el guacamayo de Spix con el guacamayo de Illiger. Esta especie nativa es una raza de mascota popular y también está en peligro de extinción; pero existe una población en la naturaleza que podría servir como mentores para las aves reintroducidas. 

La edad importa para el momento del lanzamiento. Dado que estas aves comienzan a reproducirse alrededor de los cuatro años, liberarlas a esta edad asegurará que se queden quietas, ya que volverán al mismo sitio de anidación cada año. También se están considerando alimentos complementarios y nidos para mantener a las aves cerca.

El centro ACTP de Alemania envió 49 loros a Brasil, y el zoo belga Pairi Daiza envió tres ejemplares. El zoológico también aportó 1,5 millones de euros para la construcción de un centro de liberación. Está previsto que su liberación dure cinco años y que se complete en 2024.

Ocho de los hermosos pájaros azules fueron liberados en su hábitat nativo el mes pasado, con 12 más a lo largo del año.