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Día de la Independencia: Historia, Tradición, Inspiración

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 4 de julio de 2022
Día de la Independencia EEUU
En el Día de la Independencia, junto con la sana diversión familiar, los estadounidenses recuerdan los eventos y valores que dieron forma a nuestra nación. (Imagen: Big Bear Vacations a través de Pexels)

Con respecto al Día de la Independencia, la mayoría de los estadounidenses estaría de acuerdo en que debemos nuestra libertad en gran medida a la Declaración de Independencia, un documento escrito hace casi 250 años que nos separó oficialmente de Inglaterra; otro documento más puede haber jugado un papel decisivo en el resultado de nuestra lucha por la libertad.

Al comienzo de la Guerra Revolucionaria, en abril de 1775, todavía había muchos colonos que no estaban convencidos de la necesidad de romper con el dominio británico. Con un deseo de unidad, Thomas Paine publicó de forma anónima un folleto persuasivo llamado Sentido Común en enero de 1776. El folleto de 47 páginas abordaba con elocuencia la naturaleza humana, cuestiones sociales y filosóficas, los problemas con el gobierno monárquico y la prometedora solución de una república —elegida directamente por el pueblo, lo que serviría de modelo para el futuro.

Este documento, que vendió aproximadamente medio millón de copias antes del final de la guerra, ayudó a moldear la identidad estadounidense desde la de los colonos británicos ligados a la influencia británica, hasta la de los ciudadanos independientes de un nuevo país, con características audaces y distintas. Motivó a la gente a apoyar la revolución en curso al señalar las decididas ventajas de la libertad y la fuerza de nuestra posición, lo que llevó a los líderes de la rebelión a emitir una declaración de independencia.

Declaración de la Independencia de los EE. UU: una mirada retrospectiva al informe de la Comisión de 1776

John Adams imaginó precisamente el tipo de actividades que finalmente se desarrollaron para celebrar el 4 de julio, pero se decidió por una fecha diferente. (Imagen: Bgedwards7 vía Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Disputa de la fecha del Día de la Independencia

Si bien el Día de la Independencia se celebra oficialmente el 4 de julio, el Congreso Continental ya había votado y declarado la independencia dos días antes, el 2 de julio de 1776. Sin embargo, la Declaración de Independencia, que se había presentado para su revisión el 28 de junio, no fue publicado hasta el 4 de julio, luego de que varios miembros del Congreso contribuyeran a la edición y un calígrafo profesional la reescribiera. 

John Adams, nuestro primer vicepresidente y segundo presidente, y uno de los firmantes de la Declaración de Independencia, le escribió a su esposa Abigail después de la votación decisiva, prediciendo:

“El segundo día de julio de 1776 será la época más memorable en la historia de América. Me inclino a creer que será celebrado por las generaciones sucesivas como la gran fiesta del aniversario. Debe ser conmemorado como el Día de la Liberación por actos solemnes de devoción a Dios Todopoderoso. Debe solemnizarse con Pompa y Desfile, con Espectáculos, Juegos, Deportes, Pistolas, Campanas, Hogueras e Iluminaciones de un Extremo al otro de este Continente desde este Tiempo en adelante para siempre”.

Se dice que Adams estaba tan convencido de que la verdadera fecha de la Independencia era el 2 de julio que se negó a participar en las celebraciones del 4 de julio hasta su muerte el 4 de julio de 1826.

Aunque Adams no se salió con la suya con la fecha, su visión de que el 4 de julio sería un día de celebración gozosa se hizo realidad. Mucho más tarde, la humorista Erma Bombeck señalaría:

«Tienes que amar a una nación que celebra su independencia cada 4 de julio, no con un desfile de armas, tanques y soldados que desfilan por la Casa Blanca en una demostración de fuerza y músculo, sino con picnics familiares en los que los niños lanzan frisbees, la ensalada de patatas se pone dudosa y las moscas mueren de felicidad. Puedes pensar que has comido demasiado, pero es patriotismo».

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La legendaria Campana de la Libertad

La popular atracción turística en Filadelfia, originalmente conocida como State House Bell, sonó el 8 de julio, convocando a la gente a escuchar la primera lectura pública de la Declaración de Independencia; pero solo ganó fama unos 70 años después, debido a una breve historia de ficción que mostraba la campana tocada por un anciano campanero el 4 de julio, como resultado directo de la votación del Congreso por la independencia. 

La Campana de la Libertad existente es en realidad una tercera instalación, la primera se rompió poco después de su llegada en 1752 y luego se reformó dos veces. Si bien no hay datos concluyentes sobre el origen de la grieta icónica en la campana actual, la leyenda dice que se rompió mientras tocaba el funeral del presidente del Tribunal Supremo John Marshall en 1835. También es posible que sufriera fracturas anteriores que solo se hicieron visibles gradualmente.

La campana se escondió en una iglesia en Allentown, Pensilvania, para protegerla de las tropas británicas, que ocuparon Filadelfia desde septiembre de 1777 hasta junio de 1778.

La inscripción de la campana; “Proclamar la libertad en toda la tierra a todos sus habitantes”, más tarde se prestó a los movimientos abolicionistas y de sufragio femenino, lo que convirtió a la campana en un símbolo de libertad y le valió su nombre actual.

Como tradición anual, los descendientes de quienes firmaron la Declaración de Independencia tocan 13 veces la Campana de la Libertad el 4 de julio. 

(Imagen: Geralt de Pixabay a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Fe y libertad van de la mano

En la fundación de esta nación, la fe en Dios fue una consideración dominante en muchos frentes. La razón por la que muchos de nuestros antepasados, e incluso los ciudadanos actuales, huyeron a Estados Unidos fue para escapar de la persecución religiosa. Al luchar por liberarse de la monarquía, los colonos adoptaron el lema “Ningún rey sino Jesús”. Después de ganar nuestro derecho a la libertad, nuestros padres fundadores expresaron poderosas creencias espirituales de varias maneras.

Para empezar, la Declaración de Independencia establece, “…que todos los Hombres son creados iguales, que son dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables…”, mencionando además a Dios no menos de cuatro veces. 

Benjamin Franklin, 1776. (Imagen: David Martin vía Wikimedia Commons Dominio público)

Cuando los Fundadores tuvieron problemas para escribir la constitución 11 años después, Benjamin Franklin, el menos religioso de todos, preguntó cómo se habían olvidado de buscar la ayuda de Dios: 

“Al comienzo de la competencia con Gran Bretaña, cuando éramos conscientes del peligro, orábamos diariamente en esta sala por la protección divina. Nuestras oraciones, señor, fueron escuchadas y amablemente respondidas. Todos los que estuvimos comprometidos en la lucha debemos haber observado casos frecuentes de una Providencia supervisora ​​a nuestro favor”.

Continuó: “He vivido, señor, mucho tiempo, y cuanto más vivo, más pruebas convincentes veo de esta verdad: que Dios gobierna en los asuntos de los hombres. Y si un gorrión no puede caer al suelo sin Su aviso, ¿es probable que un imperio pueda levantarse sin Su ayuda?

 «¡La declaración de independencia! El interés que en ese documento ha sobrevivido a la ocasión en que se emitió; el interés que es de todas las edades y todos los climas; el interés que se acelera con el transcurso de los años, se extiende a medida que envejece y se ilumina a medida que retrocede, está en los principios que proclama.”

Presidente John Quincy Adams

En cuanto a la constitución, los Fundadores consideraron imperativa la fe religiosa para su éxito. James Madison nos recordó “antes de que uno pueda ser miembro de la sociedad civil, uno debe estar sujeto al Gobernador del Universo”, mientras que John Adams escribió que “Nuestra Constitución fue hecha sólo para un Pueblo moral y religioso. Es totalmente inadecuada para el gobierno de cualquier otro”.

Una simple promesa a la bandera, escrita en 1885 por un oficial del Ejército de la Unión después de la Guerra Civil, decía: “Damos nuestra cabeza y nuestro corazón a Dios y a nuestro país; un país, un idioma, una bandera”. Una versión posterior fue escrita por el ministro bautista Francis Bellamy en 1892, que finalmente fue adoptada como el “Juramento de Lealtad” en 1945. Esto fue revisado en 1954, para incluir la frase “bajo Dios”, tomada del Discurso de Gettysburg de Abraham Lincoln.   

En 1956, el presidente Dwight Eisenhower aprobó una ley aprobada por el Congreso que requería que todo el dinero estadounidense incluyera las palabras “In God We Trust” («En Dios confiamos»).

La Declaración de Independencia fue firmada por 56 hombres. Sabiendo que se trataba de un acto de traición contra el Rey, literalmente prometieron su vida por la libertad que disfrutamos hoy. (Imagen: w: Segundo Congreso Continental; Wikimedia Commons Dominio público)

Flash mob para el 4 de julio

El flash mob es un invento estadounidense, creado en 2003 por el editor senior de la revista Harper’s, Bill Wasik, quien ideó las primeras actuaciones espontáneas en la ciudad de Nueva York como un experimento social. Las reuniones se organizan a través de comunicación digital (a menudo anónima) con instrucciones para la acción. Por lo general, no duran más de 10 minutos y las personas se dispersan antes de que llegue la policía para abordar la interrupción.

Si bien ha habido incidentes de violencia, la mayoría de los flash mobs son alegres, conmovedores, inspiradores o las tres cosas, como en el caso de la banda patriótica que se apoderó de un supermercado en Cape Cod en 2011.