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Declaración de la Independencia de los EE. UU: una mirada retrospectiva al informe de la Comisión de 1776

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Published: 30 de junio de 2022
Las banderas de EE. UU. se ven cerca del centro comercial frente al Capitolio de EE. UU. en Washington, DC el 3 de julio de 2018, un día antes del feriado del Día de la Independencia. (Imagen: MANDEL NGAN/AFP vía Getty Images)

Comentario

El próximo lunes 4 de julio, Estados Unidos celebrará el 246 aniversario de la Declaración de Independencia, que proclamó como “evidente” que un Creador divino otorga a las personas los derechos a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. 

El 18 de enero de 2021, la administración saliente de Trump elaboró ​​un documento de 45 páginas destinado a fomentar la educación patriótica y familiarizar a más personas con los principios sobre los que se fundó Estados Unidos.

El informe de la Comisión de 1776 se vio ensombrecido por otros eventos: menos de quince días antes, el país estaba alborotado por la violación del Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero. Y el 21 de enero, la administración Biden asumiría el cargo, limpiando el las políticas y la literatura de la administración anterior del sitio web de la Casa Blanca. 

Pero a medida que Estados Unidos y el mundo se enfrentan a una serie de crisis cada vez mayores, el Informe de 1776 ofrece un recordatorio muy necesario de lo que representa Estados Unidos, así como los desafíos que deben superar si los estadounidenses quieren preservar su país y sus valores.  

Los derechos otorgados por Dios y la dignidad humana 

En su introducción, el Informe de 1776 advierte que “los estadounidenses están profundamente divididos sobre el significado de su país, su historia y cómo debe ser gobernado”. El desacuerdo es tan severo que equivale a “una disputa no solo sobre la historia de nuestro país sino también sobre su propósito presente y dirección futura”. 

Sin embargo, señala el informe, “los hechos de nuestra fundación no son partidistas. Son una cuestión de historia. … Entendidos adecuadamente, estos hechos abordan las preocupaciones y aspiraciones de los estadounidenses de todas las clases sociales, niveles de ingresos, razas y religiones, regiones y estilos de vida”.

Cuando las 13 colonias se rebelaron contra la corona británica, no tenían la intención de simplemente poner fin a esa tiranía en particular, sino que lo hicieron en el entendimiento de que los hombres son creados iguales y que tienen derechos naturales.

«No significa que todos los seres humanos sean iguales en sabiduría, valor o cualquiera de las otras virtudes y talentos que Dios y la naturaleza distribuyen de forma desigual entre la raza humana», aclara la Comisión 1776. «Significa más bien que los seres humanos son iguales en el sentido de que no están divididos por naturaleza en castas, con gobernantes y gobernados naturales».

El reconocimiento de que “todos los hombres son creados iguales” significa el reconocimiento de los derechos naturales, incluyendo la libertad y el consentimiento de los gobernados. Entonces, el propósito del gobierno, tal como lo exige la Declaración de Independencia, es garantizar esos derechos, pero, como se analiza en el Apéndice  del Informe de 1776 , son otorgados por el Creador, un entendimiento arraigado en la fe.

George Washington dijo una vez: “Permitámonos con cautela aceptar la suposición de que la moralidad se puede mantener sin religión”.

“Cualquiera que sea la concesión a la influencia de la educación refinada en las mentes de estructura peculiar, la razón y la experiencia nos prohíben esperar que la moralidad nacional pueda prevalecer en la exclusión del principio religioso”, observó el primer presidente en su Discurso de despedida.

Otro Fundador, John Adams, observó: “Nuestra Constitución fue hecha solo para un Pueblo moral y religioso. Es totalmente inadecuado para el gobierno de cualquier otro”.

Desafíos al sistema estadounidense 

El Informe de 1776 reconoce la fragilidad de las repúblicas, que pueden ser fácilmente subvertidas por oportunidades o caer en disputas internas. Sin embargo, siendo Estados Unidos una república, “su gobierno fue diseñado para ser dirigido por la voluntad del pueblo en lugar de los deseos de un solo individuo o una clase reducida de élites”. 

Desde el principio, el proyecto estadounidense se vio empañado por la existencia de la esclavitud, algo común en todo el mundo en ese momento pero diametralmente incompatible con la idea de que todos los hombres son creados iguales. 

“Pero”, señala el informe, “lo trascendental es que un pueblo que incluía a los propietarios de esclavos fundó su nación” sobre la base de la supuesta igualdad. La esclavitud fue un tema polémico en el momento de la independencia estadounidense, y muchos de los Padres Fundadores diseñaron el sistema estadounidense para que la esclavitud pudiera ser abolida “tan pronto como las circunstancias lo permitieran”, como observaría más tarde el presidente Abraham Lincoln. 

Las amenazas a los principios fundacionales de los Estados Unidos no disminuyeron con el fin de la Guerra Civil y la esclavitud. Siguiendo su discusión sobre la “institución peculiar”, el Informe de 1776 aborda el surgimiento del pensamiento progresista, que “sostenía que los tiempos habían avanzado mucho más allá de la era fundacional, y que la sociedad contemporánea era demasiado compleja para ser gobernada por principios formulados en el siglo XVIII.”

El informe cita al historiador progresista Carl L. Becker, quien en 1922 afirmó que “preguntar si la filosofía de los derechos naturales de la Declaración de Independencia es verdadera o falsa, es esencialmente una pregunta sin sentido” ya que los derechos “se redefinen constantemente y cambian con los tiempos”, señala el informe.

“Basados ​​en esta falsa comprensión de los derechos, los progresistas diseñaron un nuevo sistema de gobierno. En lugar de garantizar los derechos fundamentales basados ​​en la naturaleza, el gobierno, que opera bajo una nueva teoría de la Constitución ‘viva’, debe evolucionar constantemente para garantizar los derechos en evolución”.

Sin embargo, “lejos de crear un cuerpo omnisciente de funcionarios dirigidos únicamente por el ‘pragmatismo’ o la ‘ciencia’… los progresistas crearon lo que equivale a una cuarta rama del gobierno llamada a veces la burocracia o el estado administrativo”, que es esencialmente irresponsable al pueblo estadounidense. 

Del progresismo, que incluía entre sus filas al presidente demócrata supremacista blanco Woodrow Wilson, siguió una serie de ideologías políticas que atacaban al sistema estadounidense como cínico, engañoso o ineficaz. Hoy, señala el Informe de 1776, estas incluyen ideas derivadas del comunismo como la Teoría Crítica, que pretenden estar en contra del racismo y la discriminación, pero en realidad reducen a los seres humanos a su origen étnico o de clase. 

Los autores del informe admiten que «la historia estadounidense tiene su parte de traspiés, errores, contradicciones y errores» que empañan los principios fundacionales del país, desde las leyes de esclavitud y racistas hasta los movimientos más modernos que ignoran o niegan el espíritu de la Declaración de la Independencia y la Constitución de los Estados Unidos. 

Sin embargo, “estos males siempre han encontrado resistencia por parte de los claros principios de la nación y, por lo tanto, nuestra historia es mucho más una de autosacrificio, coraje y nobleza”, dice el informe.

“Los principios de Estados Unidos se mencionan desde el principio como universales, aplicables a todos, y eternos: existentes para todos los tiempos. La notable historia estadounidense se desarrolla bajo y debido a estos grandes principios”. 

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Educación patriótica

La Comisión de 1776 observó que gran parte de la confusión sobre los principios fundacionales de Estados Unidos se debe a la simple falta de educación en las escuelas y universidades de todo el país. 

Un “pronunciado declive de la educación estadounidense comenzó a fines del siglo XIX cuando los reformadores progresistas comenzaron a descartar la comprensión tradicional de la educación”, que “implicaba transmitir un cuerpo de conocimiento trascendente y sabiduría práctica que se había transmitido de generación en generación y cuyo objetivo era desarrollar la carácter e intelecto del estudiante”.

“La nueva educación, por el contrario, perseguía objetivos contradictorios que son al mismo tiempo mundanos y utópicos poco realistas”, dice el informe.

Para defender y fortalecer la nación estadounidense, es necesario fomentar la educación sobre los principios y hechos fundacionales de los Estados Unidos. 

“Las amplias experiencias y los variados antecedentes de nuestros ciudadanos deben ser respetados y honrados. Pero las verdades de que la igualdad y la libertad pertenecen por naturaleza a todos los seres humanos sin excepción deben enseñarse como la base moral de la amistad cívica, la oportunidad económica, la ciudadanía y la libertad política”, subraya el Informe de 1776.

“En lugar de aprender a odiar al país de uno o al mundo por sus errores inevitables, el estudiante bien educado aprende a apreciar y apreciar los oasis de la civilización: estructuras familiares sólidas y comunidades locales; gobierno eficaz, representativo y limitado; el estado de derecho y la seguridad de los derechos civiles y la propiedad privada; un amor por el mundo natural y las artes; buen carácter y fe religiosa.

“Los ciudadanos reflexivos abrazan a su comunidad nacional no solo porque es suya, sino también porque ven lo mejor que puede ser. Así como los estudiantes saben que los miembros de su familia tienen buenas cualidades y defectos, la buena educación tendrá en cuenta las profundidades y alturas de nuestra historia común.