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Corea del Norte afloja los bloqueos de COVID, citando la disminución de las ‘fiebres misteriosas’

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 24 de junio de 2022
Corea del Norte bloqueos
Los funcionarios de salud de la Oficina Ryonmot desinfectan un trolebús como parte de las medidas preventivas contra el covid-19 en la capital de Corea del Norte, Pyongyang, el 9 de junio de 2022. (Imagen: KIM WON JIN/AFP a través de Getty Images)

Si bien el COVID-19 devastó la mayor parte del mundo, Corea del Norte afirmó que el virus no había podido penetrar su frontera cerrada y, durante más de dos años, no informó casos de transmisión local dentro de su país. 

Esto fue hasta el 19 de mayo, cuando la dictadura hereditaria finalmente admitió que había detectado un caso positivo derivado de un “desfile militar a gran escala” realizado el mes anterior, y declaró una “alerta de máxima emergencia” para contener y sofocar una mayor propagación del virus. 

Ahora, se levantó la advertencia del código rojo del gobierno, que restringía el movimiento entre provincias y prohibía grandes reuniones, y el régimen autoritario del país se está preparando para “declarar la victoria” sobre el brote, según un informe de Radio Free Asia (RFA). Una fuente de la provincia nororiental de North Hamgyong le dijo a RFA que las restricciones se habían levantado por completo el 12 de junio y solicitó permanecer en el anonimato debido a preocupaciones de seguridad.

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‘Declarando la victoria’ 

“Los residentes pueden viajar a otras provincias e incluso a la capital, Pyongyang”, dijo la fuente anónima. “La nueva orden del Comando Nacional de Cuarentena de Emergencia se entregó a los residentes de cada vecindario en el distrito de Pohang”.

Además del levantamiento de las restricciones, cada unidad de vigilancia vecinal también recibió instrucciones sobre los cambios de política y cómo comunicar estas actualizaciones a los residentes, agregó la fuente.

“No han podido viajar fuera de las fronteras provinciales con solo el levantamiento parcial de las restricciones, por lo que agradecen la noticia”, dijo la fuente, y agregó que “es una noticia especialmente buena para los comerciantes que dependen de los viajes de larga distancia entre provincias para sus negocios.”

El 19 de mayo, la Agencia Central de Noticias de Corea (KCNA), de propiedad estatal , informó que más de 187.000 de sus residentes padecían fiebre de “origen desconocido” y que se habían establecido instalaciones de cuarentena improvisadas para tratar a los afectados. 

Aunque el informe de KCNA no especificó cuántos de esos residentes sufrían de COVID-19, según sus estadísticas de «fiebre misteriosa» publicadas por el gobierno, se sospecha que la cantidad de infecciones superó los 3 o incluso 4 millones.

Además, Corea del Norte ha rechazado las ofertas de otros países para que se entreguen vacunas, y toda su población de casi 26 millones de personas sigue sin vacunarse en su mayoría. En septiembre pasado, el gobierno de Corea del Norte rechazó cerca de tres millones de dosis de la vacuna Sinovac de su aliado China, pidiendo que se envíen a “países con mayor necesidad de ellas”.

El 26 de mayo, el gobierno finalmente comenzó su programa de vacunación, con el líder Kim Jong-un llamando a las vacunas de China “pociones de amor inmortales”, según transmisiones grabadas que se reprodujeron en toda la capital de Pyongyang.

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Los viajes entre provincias siguen restringidos

En un esfuerzo por controlar el estado de salud de los residentes, el gobierno de Corea del Norte exige que todos los viajeros lleven pases especiales para poder eludir entre provincias. Estos requisitos se aplican a todos los residentes de Corea del Norte, incluso en circunstancias normales, y las reglas se endurecieron aún más durante el último brote.

Los residentes con teléfonos móviles pueden acceder a los certificados de prueba a través de una aplicación para teléfonos inteligentes, dijo a RFA otro residente de la provincia noroccidental de Pyongyang del Norte. Las autoridades de todas las provincias hacen cumplir estrictamente estas regulaciones, y a los residentes sin la documentación adecuada se les puede negar la entrada o incluso rechazarlos, agregó la fuente.

“Pero incluso si las restricciones terminan por completo, todavía hay un procedimiento separado que requiere que los viajeros lleven un certificado de prueba de COVID-19 emitido por el centro de comando de cuarentena. Podemos obtener un pase de viaje solo si tenemos el certificado de prueba”, dijo la fuente.

“En áreas rurales como el condado de Pakchon, debe visitar el centro de cuarentena de la ciudad, que está a millas de distancia, para obtener un certificado de prueba de COVID-19”, dijo la segunda fuente, y agregó que “si un residente que desea obtener un certificado de prueba no tiene un teléfono móvil, puede ser muy inconveniente”.

Aún así, la fuente dijo que la mayoría de los residentes están contentos de que las restricciones estén terminando.

“Ahora esperan que los residentes recuperen sus medios de vida lo antes posible, pero también levantando el bloqueo de la frontera con China”, dijo.

Dado que China representa más del 90% de las actividades comerciales de Corea del Norte, los residentes han estado esperando ansiosamente noticias sobre cuándo se reanudarían los envíos de carga. A principios de este año, el comercio entre los dos países se suspendió debido a los estrictos protocolos «COVID cero» de Beijing, lo que tuvo ramificaciones desastrosas en la economía de Corea del Norte.