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China construye instalación naval secreta en Camboya: funcionarios occidentales

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 8 de junio de 2022
Camboya China base naval
Los miembros del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China se reúnen para una foto grupal fuera de un hotel de circuito cerrado después de tocar en la sesión de clausura del Congreso Nacional del Pueblo en el Gran Salón del Pueblo el 11 de marzo de 2022 en Beijing, China. (Imagen: Kevin Frayer a través de Getty Images)

Según varios funcionarios occidentales, el régimen chino está construyendo actualmente una instalación naval secreta en Camboya para ser utilizada exclusivamente por su Ejército Popular de Liberación (EPL). 

Aunque ambos países han negado la construcción de tal base y han tomado «medidas extraordinarias para ocultar la operación», los funcionarios le dijeron al Washington Post que Beijing confía en que Camboya «no quiera o no pueda desafiar los intereses fundamentales de China» y esperan la base militar que se construirá en la Base Naval Ream del país, ubicada en el Golfo de Tailandia. 

La Base Naval Ream de Camboya está programada para ser el lugar de una ceremonia de inauguración esta semana, según los funcionarios, que hablaron con el medio bajo condición de anonimato debido al alto nivel de sensibilidad del asunto.

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El establecimiento de esta base china en Camboya, que es solo el segundo puesto de avanzada del EPL en el extranjero y el primero en la región del Indo-Pacífico estratégicamente importante, es parte de “la estrategia de Beijing para construir una red de instalaciones militares en todo el mundo en apoyo de sus aspiraciones de convertirse en una verdadera potencia mundial”, dijeron los funcionarios.

La base del EPL marcaría una expansión significativa en el acceso militar de China en el Indo-Pacífico, donde actualmente solo tiene una base naval ubicada en Djibouti, país de África oriental estratégicamente importante, en el Cuerno de África.

Los objetivos de Beijing

Tener una instalación capaz de albergar grandes buques de guerra al oeste del Mar de China Meridional sería un elemento importante en la ambición de China de expandir su influencia y presencia militar en la región, y fortalecería su presencia cerca de rutas marítimas clave del sudeste asiático y africano, dijeron funcionarios y analistas.

“Evaluamos que el Indo-Pacífico es una pieza importante para los líderes de China, que ven al Indo-Pacífico como la esfera de influencia legítima e histórica de China”, dijo uno de los funcionarios anónimos. “Ven el ascenso de China allí como parte de una tendencia global hacia un mundo multipolar donde las principales potencias afirman con más fuerza sus intereses en su esfera de influencia percibida”.

Otro funcionario le dijo al Post que cuando se finalizaron los planes de expansión en 2020, pidieron que el ejército chino tuviera “uso exclusivo de la parte norte de la base, mientras que su presencia permanecería oculta”. El funcionario agregó que Beijing estaba utilizando una combinación de “coerción, castigo e incentivos en los ámbitos diplomático, económico y militar” para que los países se plegaran a sus intereses. 

“Esencialmente, China quiere volverse tan poderosa que la región ceda ante el liderazgo de China en lugar de enfrentar las consecuencias [por no hacerlo]”, dijo el funcionario.

Contra la constitución camboyana

Desde hace varios años, ha habido preocupaciones sobre las intenciones de China de aumentar su presencia militar y establecer una base en Camboya. En 2019, el Wall Street Journal informó sobre un acuerdo secreto entre Phnom Penh y Beijing, en el que el entonces primer ministro camboyano, Hun Sen, supuestamente acordó permitir el acceso del EPL a la base.

Hun, que se ha enfrentado a preguntas sobre miles de millones de dólares en préstamos de infraestructura y acuerdos comerciales con China, incluso a través de acuerdos con la iniciativa Belt and Road (BRI), negó el informe en ese momento.

“Esta es la peor noticia jamás inventada contra Camboya”, dijo a Reuters en 2019. “No podría suceder tal cosa porque albergar bases militares extranjeras va en contra de la constitución camboyana”.

Los diplomáticos estadounidenses han planteado en repetidas ocasiones su preocupación por la presencia militar china en Camboya, especialmente después de que Beijing se involucrara en la construcción de una base no revelada en 2016. La empresa estatal China Metallurgical Group Corporation anunció en junio de 2016 que había firmado un acuerdo marco de cooperación con el departamento de defensa de Camboya para un «proyecto de expansión portuaria» de una base militar naval no identificada.

Beijing, por su parte, ha negado las informaciones sobre el uso de una base por parte del EPL en Camboya, y un funcionario chino no oficial confirmó al Post que los militares chinos utilizarían una «parte» de la base camboyana, pero negó que fuera de uso exclusivo. El funcionario añadió que la zona también sería utilizada por científicos, y que el EPL no participaría en ninguna actividad en el lado camboyano.

Hasta ahora, los departamentos del gobierno de Camboya se han negado a responder a las solicitudes de comentarios.