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Tiroteo en iglesia de California probablemente ‘motivado políticamente’ por disputa entre China y Taiwán

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 18 de mayo de 2022
Tiroteo iglesia california
La cinta policial se ve fuera de la Iglesia Presbiteriana de Ginebra en Laguna Woods, California, el lugar donde tuvo lugar un tiroteo el 15 de mayo de 2022 que mató a una persona e hirió gravemente a otras cinco. (Imagen: RINGO CHIU/AFP vía Getty Images)

El perpetrador nacido en Taiwán puede haber estado enojado por la tendencia de borrar la identidad y el estado chino de la isla.

Durante una recepción de almuerzo en una iglesia del sur de California, un hombre armado solitario abrió fuego contra un grupo desprevenido de al menos 140 feligreses, matando a una persona e hiriendo de gravedad a otras cinco antes de ser atado y detenido por los feligreses. 

La violencia tuvo lugar el domingo 15 de mayo en la Iglesia Presbiteriana de Ginebra ubicada en la ciudad de Laguna Woods, condado de Orange, a unas 50 millas al este de Los Ángeles.

Policía del Condado: ‘[Los feligreses] mostraron un acto excepcional de valentía y heroísmo’

“Alrededor de las 10:10 am, un hombre a quien la recepcionista no reconoció ingresó al santuario. Llevaba una camisa negra con una palabra escrita en blanco; algunos creen que la palabra en su camiseta era ‘Seguridad’”, dijo el Departamento de Policía del Condado de Orange (OCPD) en un comunicado. 

La policía agregó que Chou había asegurado las puertas de la iglesia desde adentro antes de comenzar a disparar y que estaba equipado con una bolsa de cócteles molotov y municiones adicionales. Los agentes también incautaron dos pistolas adicionales y un cuchillo en la escena. 

La persona muerta en el tiroteo fue identificada como John Cheng, de 52 años, un destacado médico especializado en medicina deportiva en Laguna Niguel en California. A Cheng se le atribuye haber salvado potencialmente muchas vidas cuando abordó a Chou y trató de desarmarlo, permitiendo que otros intervinieran y ayudaran.

Cheng, que deja una esposa y dos hijos, recibió varios disparos durante la lucha y murió en el lugar. 

Un monumento al Dr. John Cheng visto fuera de su oficina en Aliso Viejo, California, el 16 de mayo de 2022. (Imagen: ROBYN BECK/AFP a través de Getty Images)

“Sin las acciones del Dr. Cheng, no hay duda de que habría numerosas víctimas adicionales en este crimen”, dijo el alguacil del condado de Orange, Donald Barnes, durante una conferencia de prensa realizada hoy (17 de mayo). 

Complejidad histórica

David Chou, de 68 años, fue arrestado en el lugar como presunto tirador en lo que las autoridades llaman un “incidente de odio por motivos políticos”. Según varios informes, Chou emigró a los EE. UU. hace más de 20 años desde Taiwán. 

Chou, residente actual de Las Vegas, fue fichado por la policía del condado de Orange con un cargo de delito grave de asesinato y cinco cargos de delito grave de intento de asesinato, y actualmente está detenido con una fianza de 1 millón de dólares. 

Aunque no se supo de inmediato el motivo del crimen, los investigadores señalaron que la mayoría de las personas que se encontraban dentro de la iglesia en el momento del tiroteo eran de ascendencia taiwanesa, lo que llevó a los investigadores a investigar el tiroteo como un posible crimen de odio contra ciudadanos taiwaneses.

Aunque Chou nació en Taiwán, oficialmente la República de China (ROC, por sus siglas en inglés), en 1953, su familia se encontraba entre los millones de personas evacuadas de China continental mientras la República de China luchaba en una guerra civil perdida con los rebeldes comunistas. 

Sus acciones pueden haber sido impulsadas por su opinión sobre si Taiwán es su propio país o parte de la nación china. 

Si bien Taiwán se gobierna oficialmente como la República de China que una vez gobernó toda China, desde la década de 1990 ha ido creciendo una tendencia hacia una identidad exclusivamente taiwanesa. La mayoría de los encuestados ahora dicen que no son chinos y que el Partido Progresista Democrático (DPP) a favor de la independencia encabeza actualmente el gobierno. 

Mientras tanto, se considera que el opositor Kuomintang está aliado con la República Popular China (RPC) comunista, que no reconoce a la República de China ni a un Taiwán independiente, y promete “recuperar” la isla. El régimen comunista ha exagerado durante mucho tiempo la cuestión de la nacionalidad en sus mensajes de propaganda, fusionando el Partido Comunista Chino con la identidad y la cultura chinas.

‘Nadie puede cometer un delito solo porque no está de acuerdo con los demás’

Louis Huang, el representante de Taiwán en Los Ángeles, dijo en una declaración hecha después del tiroteo que, “Todos los ciudadanos extranjeros de la República de China (Taiwán) son familiares, amigos o socios comerciales… que viven en un ambiente libre, abierto y sociedad pluralista. Espero que todos mantengan el respeto mutuo mientras construimos nuestra comunidad”. 

Como informó el Apple Daily de Taiwán, Huang enfatizó que “el respeto mutuo es un valor de la sociedad democrática, y la libertad de expresión es un derecho apreciado por todos. Nadie puede cometer un delito simplemente porque no está de acuerdo con los puntos de vista de los demás”. 

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo en un tuit publicado el martes: “Quiero transmitir mis más sinceras condolencias por la muerte del Dr. John Cheng y mis esperanzas de una pronta recuperación para los heridos en el tiroteo en la Iglesia Presbiteriana de Taiwán Irvine en California. La violencia nunca es la respuesta».

El tiroteo en la iglesia del domingo se desarrolló en medio de un fin de semana de mayor violencia armada en todo Estados Unidos, incluido un incidente en Buffalo, Nueva York, donde un hombre de 18 años mató a 10 personas en una tienda de comestibles en un vecindario predominantemente afroamericano. En Los Ángeles, un hombre murió en un tiroteo en el Grand Central Market también el sábado 14 de mayo. 

Algunos de los parroquianos que se encontraban en el lugar de los hechos dijeron que habían estado discutiendo sobre el tiroteo en Buffalo cuando empezaron los disparos y les obligaron a huir para ponerse a cubierto.

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