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Twitter ya se encamina hacia el cambio bajo el mando de Musk, pero hay obstáculos por delante

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 28 de abril de 2022
El logotipo de Twitter se ve fuera de la sede el 26 de abril de 2022 en el centro de San Francisco, California. Twitter ha experimentado un cambio positivo inmediato tras el anuncio de que el consejero delegado de Tesla, Elon Musk, comprará la empresa a 54,20 dólares por acción, lo que supone 46.500 millones de dólares, pero quedan muchos obstáculos sociales y políticos por delante. (Imagen: AMY OSBORNE/AFP vía Getty Images)

Análisis de noticias

Para muchos usuarios de la plataforma de medios sociales Twitter, el anuncio de esta semana de la adquisición de la empresa por parte del CEO de SpaceX y Tesla, Elon Musk, trajo consigo la esperanza de un cambio positivo en un clima de censura cada vez mayor que se observa desde 2020.

«¡Santo cielo! He estado fuera durante casi un año después de ser suspendido por un tweet relacionado con las elecciones. Pedí amablemente que me rehabilitaran, y voilá, ¡aquí estoy!
Perdí mis 9K seguidores, pero al menos puedo empezar de nuevo si quiero. ¡Gracias, @elonmusk !» 👏👏

Y el cambio parece ser real, ya que son innumerables los informes de cuentas que fueron desbaneadas, los usuarios «de la derecha» -que desde hace tiempo se quejan de haber sido suprimidos o baneados en la sombra- notan un aumento, a veces masivo, de nuevos seguidores, y se observan cambios evidentes en la frecuencia y la calidad de los contenidos comisariados por el algoritmo de la plataforma.

«¡Wow! Me acaban de levantar todas las restricciones raras de mis cuentas y ahora tengo una cuenta de Twitter «profesional» que me permite figurar como influenciador de medios sociales. ¡Gracias Elon!»

Pero la cuestión sigue siendo lo que queda por delante. La compra por parte de Musk de 46.500 millones de dólares no sólo es provisional a la espera de la aprobación de los reguladores, sino que contiene una cláusula por la que, si el acuerdo no se cierra antes del 24 de octubre, las partes tienen la opción de salirse.

Sin embargo, un cable de Reuters del 27 de abril afirmaba que el contrato también exige que Musk pierda 1.000 millones de dólares si no completa la compra por cualquier motivo, incluso si su acuerdo de financiación con Wall Street fracasa.

Según The New York Times, Musk sólo está poniendo 21.000 millones de dólares de su propio dinero en el acuerdo, habiendo asegurado 13.000 millones de dólares en financiación de deuda y 12.500 millones de dólares en préstamos respaldados por las participaciones personales de Musk en Tesla a través de Morgan Stanley y un «grupo de otros prestamistas».

ELON MUSK Y TESLA

El informe de The Epoch Times añade que, aunque Twitter también tendrá que renunciar a 1.000 millones de dólares para Musk si el acuerdo se hunde por su parte, el Consejo de Administración sigue teniendo la responsabilidad fiduciaria de considerar, e incluso aprobar, cualquier contraoferta a un precio más alto, señalando que Musk todavía tendrá la oportunidad de aumentar su oferta en respuesta.

No es la primera vez que Twitter tiene que lidiar con un posible comprador. En 2016, el Consejo de Administración de The Walt Disney Company le dijo al entonces consejero delegado Bob Iger que podía seguir adelante y comprar la plataforma, pero Iger optó por no perseguir la oportunidad.

Iger escribió en sus memorias de 2019 The Ride of a Lifetime, que aunque Twitter era una «plataforma potencialmente poderosa para nosotros», el ejecutivo lamentó «los desafíos que vendrían con ella».

Iger enumeró puntos como «cómo gestionar el discurso de odio, y tomar decisiones tensas con respecto a la libertad de expresión, qué hacer con las cuentas falsas que arrojan algorítmicamente «mensajes» políticos para influir en las elecciones, la rabia general y la falta de civismo que a veces era evidente en la plataforma».

Tweet de Dave Rubin: «Oye @elonmusk, ya que estás indagando, investiga cómo @nytimes @forbes etc., compraron sus seguidores en Twitter para fingir influencia.
NY Times tiene 53 millones de «seguidores» y rara vez consigue 50 RT’s.
Podría publicar un emoji 🍌 y una foto de una estrella de comedia de los 80 y conseguiría más. (Ver siguiente tweet)». Respuesta de Elon Musk: «Sí, también me di cuenta de eso. Bastante raro.»

«Esos se convertirían en nuestros problemas. Eran tan diferentes a los que habíamos encontrado, y sentí que serían corrosivos para la marca Disney», concluyó.

La visión de Iger sobre los retos de la empresa sigue siendo válida hoy en día y los problemas a los que decidió no enfrentarse están ahora totalmente en el regazo de Musk y amenazan con empañar la propia marca personal de Musk.

Musk, un ávido usuario de Twitter, se enfrenta a una ardua batalla para aplicar los cambios que ha insinuado en las últimas semanas.

Mantenerse a flote

En la actualidad, Twitter obtiene la mayor parte de sus ingresos de los anuncios, que representan más del 90% de los 1.567 millones de dólares de ingresos de la empresa, según una carta a los accionistas del cuarto trimestre de 2021 y del año fiscal de 2022.

Otras fuentes de ingresos están asociadas a las licencias de datos y otros servicios.

Musk, en un tuit ya borrado de principios de abril, propuso que se eliminara la publicidad para los usuarios premium Blue de Twitter, una medida que socavaría gravemente esta fuente de ingresos.

Musk también ha insinuado la posibilidad de convertir Twitter en un servicio de suscripción, cobrando una cuota nominal de unos 3 dólares al mes.

La idea se ha planteado varias veces a lo largo de los años, pero por razones desconocidas nunca llegó a cuajar.

En 2020, se especuló sobre un misterioso proyecto interno de Twitter con el nombre de «Gryphon», que parecía estar relacionado con la creación de nuevos servicios de suscripción.

En aquel momento, el entonces consejero delegado, Jack Dorsey, hizo hincapié en que cualquier posible servicio de suscripción estaría disponible junto a los servicios gratuitos de la plataforma.

Musk se enfrentará a retos similares en este ámbito a los que tuvieron los anteriores operadores de la plataforma. No está claro si habrá suficientes usuarios dispuestos a pagar una cuota mensual, aunque sea de un solo dígito.

Trump, Truth Social y la libertad de expresión

Aunque aún está por ver si se permitirá el regreso de usuarios prohibidos de alto perfil, como el ex presidente Donald Trump, bajo el reinado de Musk, es una posibilidad definitiva basada en la postura pro-libertad de expresión declarada muy públicamente por el CEO.

El 27 de abril, Musk tuiteó: «Para que Twitter merezca la confianza del público, debe ser políticamente neutral, lo que significa efectivamente molestar a la extrema derecha y a la extrema izquierda por igual».

Tweet de Elon Musk : «Para que Twitter merezca la confianza del público, debe ser políticamente neutral, lo que significa efectivamente molestar a la extrema derecha y a la extrema izquierda por igual.»

El 26 de abril, Elon Musk publicó un nuevo tuit en su página de perfil, en el que dice: «Por ‘libertad de expresión’, me refiero simplemente a la que se ajusta a la ley. Estoy en contra de la censura que va más allá de la ley. Si la gente quiere menos libertad de expresión, pedirá al gobierno que apruebe leyes en ese sentido. Por lo tanto, ir más allá de la ley es contrario a la voluntad del pueblo».

Sin embargo, inmediatamente después de la noticia, Trump dijo: «No voy a entrar en Twitter. Me voy a quedar en Truth. Espero que Elon compre Twitter porque lo mejorará y es un buen hombre, pero me voy a quedar en Truth».

Trump fue censurado tras los disturbios del 6 de enero y Twitter citó el «riesgo de una mayor incitación a la violencia» como pretexto para eliminar al entonces presidente en funciones de Estados Unidos.

Antes de ser eliminado de la plataforma, Trump tenía unos 89 millones de seguidores.

El bombo que Musk ha dado a Twitter también ha beneficiado a Trump. La nueva plataforma Truth Social del ex presidente, un clon de Twitter que saldrá en breve de la fase beta, se ha disparado hasta el número uno de la App Store de Apple.

Los analistas señalan que es la primera vez que la nueva empresa de Trump goza de tanta popularidad, incluso después de un lanzamiento en febrero en el que se limitó mucho el acceso a nuevos usuarios.

Queda por ver si otros grandes nombres expulsados de la plataforma tienen algún interés en volver a ella a pesar del cambio de propietario, y Musk también tendrá que lidiar con la reacción de las legiones de usuarios de Twitter que apoyaron las prohibiciones en primer lugar.

Una batalla de desgaste

Con un cambio de liderazgo en la empresa casi garantizado, se espera que la deserción de los empleados sea un gran desafío para Musk en un entorno en el que las habilidades digitales son muy buscadas.

Según la CNN, en una reunión de todos los empleados celebrada el 25 de abril con el consejero delegado Parag Agrawal y el presidente del consejo de administración Bret Taylor, el personal de Twitter planteó su preocupación por la retención y el desgaste de los empleados.

Agrawal respondió a la inquietud de los trabajadores, reconociendo que los acontecimientos son «realmente un periodo de incertidumbre».

El actual CEO lanzó el mensaje de que «si trabajamos juntos, no tendremos que preocuparnos por perder el núcleo de lo que hace poderoso a Twitter», que Agrawal definió como «todos nosotros trabajando juntos en interés de nuestros clientes cada día».

No obstante, muchos empleados de Twitter parecen estar nerviosos. Según el Daily Beast, tras hacerse pública la noticia de la adquisición por parte de Musk, un empleado tuiteó: «Necesito un trago fuerte». El tuit ha sido borrado desde entonces.

Eddie Santos, un ingeniero de aprendizaje automático, tuiteó: «Puedo admitir que estoy ansioso por todo el asunto», y añadió que «todos estamos entusiasmados con el producto y queremos mejorarlo para que todos se sientan escuchados y empoderados de una manera que mejore la humanidad».

Mientras que otro bromeó: «¿Puede alguien decirme si soy rico o estoy despedido, por favor?».

La mirada de los gobiernos

Al igual que los descontentos con el cambio de guardia de Twitter han hecho oír su voz, varios gobiernos también han echado un ojo a la compra de Musk, pero nadie parece dispuesto a intervenir todavía.

El 27 de abril, el comisionado de la FCC, Brendan Carr, emitió una declaración pública en la que rechazaba un llamamiento del Open Markets Institute para bloquear directamente la adquisición, afirmando que la FCC «no tiene autoridad para bloquear la compra de Twitter por parte de Elon Musk», y añadiendo que «sugerir lo contrario es absurdo».

Carr añadió: «Acojo con satisfacción que la FCC en pleno deje claro que no vamos a entretener este tipo de argumentos frívolos».

Mientras tanto, en Europa, el Comisario de Mercado Interior de la UE, Thierry Breton, declaró al Financial Times que quería dar a Musk un «golpe de realidad».

Breton declaró: «Damos la bienvenida a todo el mundo. Estamos abiertos, pero con nuestras condiciones. Al menos sabemos qué decirle: ‘Elon, hay reglas. Eres bienvenido, pero estas son nuestras reglas. No son tus reglas las que se aplicarán aquí».