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La policía canadiense gastó $235.000 en buffets en un hotel 5 estrellas durante la represión al Freedom Convoy

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 15 de abril de 2022
Miembros militarizados de la policía canadiense armados con rifles de asalto durante la represión del Convoy de la Libertad el 18 de febrero de 2022 en Ottawa, Ontario, Canadá. La agencia gastó casi 235.000 dólares del dinero de los contribuyentes en buffets en el Fairmont Chateau Laurier, de cinco estrellas, durante la represión, según muestran los datos de Acceso a la Información y Privacidad. (Imagen: Alex Kent/Getty Images)

La Real Policía Montada de Canadá (RCMP) gastó casi 235.000 dólares de los contribuyentes en buffets en un prestigioso hotel de cinco estrellas para alimentar a los agentes desplegados durante la represión de la Ley de Emergencia contra la protesta del Convoy de la Libertad en Ottawa.

Una solicitud de acceso a la información y a la privacidad presentada por el medio de comunicación independiente True North Canada y atendida por la División Nacional de Gestión Financiera de la Real Policía Montada de Canadá reveló que se desembolsaron 234.995,79 dólares al Fairmont Chateau Laurier por servicios prestados entre el 11 y el 25 de febrero.

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La RCMP dijo a TNC que la factura «consiste en los costos correspondientes a las comidas proporcionadas en las salas de conferencias utilizadas como salas de refugio/descanso», y agregó: «En ningún momento los miembros de la RCMP se alojaron en el Fairmont Chateau Laurier entre el 20 de enero de 2022 y el 3 de marzo de 2022.»

TNC informó que la cuenta proporcionada había agrupado los costes de alojamiento en «eventos» y cobró las siguientes cantidades máximas:

  • Cena Buffet – 12.240 dólares
  • Almuerzo Buffet – 11.340 dólares
  • Desayuno Buffet – 9.312 dólares

El punto de venta también señaló que, según los detalles de la factura, la RCMP tenía una fecha de llegada del 10 de febrero y una fecha de salida prevista para el 27 de febrero.

Sin embargo, el desalojo de los manifestantes del Convoy de la Libertad no comenzó hasta el 18 de febrero.

«La cantidad facturada a la RCMP por los buffets se disparó repentinamente el 19 de febrero y continuó con un precio más alto hasta la última factura disponible el 23 de febrero, lo que sugiere un mayor número de asistentens», decía el artículo, que añadía: «Los costes de los buffets se dispararon de una media de 4.000 dólares a más de 10.000 dólares durante el resto de la estancia».

No es oro todo lo que reluce

Aunque la RCMP suele ser representada como los históricos defensores de la soberanía y la justicia de Canadá, vestidos de rojo, con sombrero y montados a caballo, la imagen brillante de héroes desinteresados se oscureció abruptamente cuando la RCMP y la policía de Ontario comenzaron a desplegar la fuerza contra los participantes en el Convoy.

El 19 de febrero, una unidad de la policía montada de Toronto fue filmada pisoteando a los manifestantes con caballos, lo que resultó en que al menos un civil fuera pisoteado frente a las cámaras.

Uno de los manifestantes pisoteados resultó ser Candice Sero, una mujer indígena de 49 años.

Aunque los primeros informes afirmaban que Sero había sufrido lesiones graves, la Unidad de Investigaciones Especiales de Ontario anunció a principios de abril que no seguiría investigando la posible mala conducta de la policía porque «una revisión de los registros médicos disponibles indica que la mujer no sufrió ninguna fractura y que su lesión se limitó a una distensión en el hombro», declaró Quinte News.

Aunque la unidad implicada era de la Policía de Toronto y no de la RPMC, la situación se agravó cuando el mismo día se filtraron al medio independiente Rebel News unas impactantes capturas de pantalla de un grupo privado de WhatsApp para los miembros de la RPMC Musical Ride, un espectáculo teatral montado y totalmente disfrazado realizado por agentes en activo.

Varias de las capturas de pantalla contenían fotografías tomadas de oficiales uniformados de la RCMP disfrutando de servicios de buffet en el Chateau Laurier.

En uno, una agente se come un plato de pasteles mientras posa para la cámara, con el subtítulo «#héroe».

En otra, un oficial afirma amenazadoramente: «Es hora de que los manifestantes escuchen el ruido de nuestras jackboots en el suelo».

Google sigue definiendo «jackboot» como «una bota militar grande de cuero que llega hasta la rodilla» que se «utiliza como símbolo de comportamiento o gobierno cruel o autoritario».

Un comunicado de prensa del 20 de febrero de la RCMP en el que se afirmaba que la agencia estaba investigando el asunto confirmó la veracidad de las capturas de pantalla.

Esto sí es una «bandera falsa»

El Fairmont Chateau Laurier es un lugar notable para los participantes en el Convoy de la Libertad, no por su condición de resort de cinco estrellas, sino porque el hotel fue el lugar de un caso a finales de enero en el que un individuo que llevaba una bandera nazi alemana fue fotografiado entre varios otros que llevaban banderas de Gadsden y «F*** Trudeau», esta última fue ampliamente utilizada como lema por los participantes en el Convoy.

Los medios de comunicación canadienses aprovecharon el suceso para calificar la protesta de los camioneros como un levantamiento de extrema derecha.

Sin embargo, el periodismo de investigación de True North, que llegó a ofrecer una recompensa de 6.500 dólares por información sobre el portador de la bandera, confirmó que el suceso se produjo realmente, pero puso en duda que el portador fuera un participante del Convoy.

En un caso relacionado y relevante, poco antes de que se invocara la Ley de Emergencia y comenzara la represión de los camioneros y los participantes en la protesta, el 13 de febrero se movilizó una «contraprotesta» supuestamente organizada orgánicamente y en la que participaron ciudadanos disconformes de Ottawa.

Durante la protesta, se exhibió abierta y públicamente la bandera de la hoz y el martillo, símbolo del comunismo y del Partido Comunista.

Mientras que medios como el Ottawa Sun, además de varios políticos, han hecho creer que la contramanifestación era espontánea y estaba impulsada por los ciudadanos, el evento parece haber sido convocado y organizado por la Alianza de Servicios Públicos de Canadá (PSAC) de la región de la capital nacional.

La PSAC se describe a sí misma como una organización con 230.000 miembros y 23 funcionarios en todo Canadá.

Con sede en Ottawa, el sindicato afirma: «Nuestros miembros trabajan para departamentos y organismos del gobierno federal, empresas de la Corona, universidades, casinos, organismos de servicios comunitarios, comunidades aborígenes, aeropuertos y el sector de la seguridad, entre otros».

Durante el evento, la cuenta de Twitter del Club Rosa Luxemburgo de Ottawa del Partido Comunista de Canadá fotografió a participantes individuales de la protesta principal del Convoy, etiquetando la cuenta principal de Twitter del PSAC en el proceso.

El PSAC es también el sindicato de la división de miembros civiles de la RCMP.