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‘Controle el deseo de libertad de su alma’: autoridades usan drones para mantener a los desesperados residentes de Shanghái confinados en sus hogares

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 12 de abril de 2022
Un guardia, con traje de protección, recibe mercancías de un repartidor en un recinto durante un cierre de COVID-19 en el distrito de Jing'an en Shanghái el 8 de abril de 2022. (Imagen: HECTOR RETAMAL/AFP a través de Getty Images)

El confinamiento de la ciudad más grande y también el centro financiero más importante de China se ha prolongado durante dos semanas, dejando a muchos sin acceso a alimentos y otras necesidades. A pesar de ello, las autoridades del Partido Comunista no han cedido en la aplicación de las políticas de «cero-COVID» en Shanghái.

Los vídeos subidos a las redes sociales muestran un estruendo nocturno que suena en todas las comunidades residenciales, ya que los habitantes de Shanghái, atrapados en el aislamiento y con suministros cada vez más escasos, han empezado a gritar y cantar desde sus ventanas para pedir ayuda y liberarse emocionalmente.

En un vídeo, publicado en Weibo en la noche del 5 de abril, se puede escuchar un dron en la noche transmitiendo un anuncio público a los residentes de la ciudad.

«Por favor, respeten las restricciones de COVID. Controlen el deseo de libertad de su alma. No abran la ventana ni canten», dice la voz femenina automatizada.

El reciente brote de Shanghai ya ha acumulado más casos que todos los reconocidos oficialmente en el resto de China desde el comienzo de la pandemia.

Según un anuncio del 9 de abril de la Comisión de Salud y Bienestar de la República Popular China (RPC), el 8 de abril se confirmaron más de 25.000 casos de COVID-19 en todo el país, la gran mayoría de los cuales eran asintomáticos y se produjeron en Shanghai.

Hasta el brote de Shanghai, las autoridades de la RPC sólo reconocían unos 100.000 casos en toda la China continental, de los cuales aproximadamente la mitad se registraron en la ciudad de Wuhan y sus alrededores, donde apareció por primera vez el virus SARS-CoV-2 que causa la COVID-19.

En Shanghai se han registrado más de 250.000 casos desde finales de marzo. Se cree que las estadísticas oficiales de la República Popular China sobre la pandemia están muy subestimadas, y que los verdaderos casos y muertes por COVID se sitúan probablemente en el rango de los siete u ocho dígitos.

El diario militar Liberation Daily informó anteriormente que los militares chinos desplegaron más de 2.000 soldados en Shanghai el 3 de abril para ayudar a las autoridades municipales en las tareas de prevención de la epidemia.

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Según otros medios de comunicación de la RPC, decenas de miles de militares y personal médico de más de 10 provincias chinas fueron enviados a Shanghai.

Muchos internautas expresaron su preocupación por el hecho de que la creciente presencia militar en Shanghái no sea para controlar la pandemia, sino para «mantener la estabilidad» y, en caso necesario, reprimir a los residentes desesperados.

Un vídeo, publicado el 10 de abril, muestra un vehículo militar armado con lo que parecen ser cañones antiaéreos. Este tipo de arma también es eficaz contra objetivos terrestres no blindados, como masas de infantería o civiles.

En escenas que se han reproducido en ciudades previamente bloqueadas de toda China, muchos residentes de Shangai fueron grabados suplicando a los funcionarios que les proporcionaran alimentos, acceso a los hospitales y otros servicios interrumpidos por la política de cero-COVID. Shanghái está bloqueada desde el 28 de marzo.

Una conversación telefónica entre un hombre de Shanghái y un funcionario local de los CDC se hizo viral a finales de marzo y se escuchó al menos 140 millones de veces. En la conversación, la funcionaria de los CDC admitía que el sistema de prevención de la epidemia ya se había visto desbordado, pero que no podía hacer nada.

En otro vídeo, un hombre desesperado hablaba con un agente de policía y le decía que no sólo no quedaban alimentos en los supermercados, sino que incluso la policía se estaba quedando sin ellos. Informes no confirmados afirman que en algunas comunidades los agentes realizaron disparos de advertencia para ahuyentar a las multitudes.

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