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Bordado de seda chino tradicional

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 11 de abril de 2022
Siglo XVII Conejo en la Luna, China. Hilos de seda y metal bordados en patrón de zurcir y puntadas de satén sobre una base de tejido de gasa. (Imagen: dominio público de Cooper Hewitt)

China es el país de la seda, donde los gusanos de seda han sido domesticados desde hace más de 5.000 años. Poco después de que se desarrollara el hilo de seda en China, nació el arte del bordado de seda.

El bordado en chino se llama Xinhua o Zhahua, que significa «hacer adornos con una aguja». Las bordadoras suelen utilizar motivos de diseño similares a los del antiguo arte del recorte de papel. El tema central de la obra de arte se enfatiza mediante el uso de hilos de colores que se han trazado sobre la tela de fondo.

El bordado a través de las dinastías

Ya en la dinastía Shang (1500-1066 a.C.), las jarras de vino de bronce presentaban impresiones bordadas.

En la era Zhou (1046-221 a.C.) el bordado se especializó, y los tigres y las mariposas se convirtieron en motivos habituales, junto con las nubes y los diseños geométricos. Se dice que el punto de cadeneta dominó el bordado hasta principios del primer milenio.

La confección, la reparación y el remiendo de las prendas dieron lugar al bordado como medio de adorno, en el que se incorporaban al tejido hilos de seda, piedras preciosas y perlas. Recientemente se descubrieron objetos bordados en seda y bordados de punto de cadeneta que datan del periodo de los Estados Guerreros (475-221 a.C.).

Los documentos de la dinastía Qin (221-206 a.C.) mencionan túnicas bordadas.

Tras la introducción del budismo en China durante la dinastía Han (206 a.C.- 220 d.C.), el bordado se convirtió en una forma de mostrar respeto a las estatuas de Buda. En la tumba de un funcionario Han se descubrieron accesorios como dedales y agujas.

Panel de la Dinastía Qing (1644-1912) bordado en punto largo y corto con sedas multicolores y contorno de hilo dorado. (Imagen: Museo Conmemorativo de la Guerra de Auckland a través de Wikimedia CC BY 4.0)

La esposa del emperador Sun Quan desempeñó un importante papel en el desarrollo del bordado durante el periodo de los Tres Reinos (220-280 d.C.). Con gran habilidad para la caligrafía, la pintura y el bordado, en una ocasión regaló a Sun Quan un mapa bordado de China.

Durante la dinastía Tang (618 a 907 d.C.), se dice que la talentosa doncella Lu Meiniang bordó siete capítulos de un sutra budista en un pie cuadrado de seda. Cada carácter tenía el tamaño de medio grano de arroz y cada trazo era tan fino como un mechón de pelo.

Meiniang también destacaba en la creación y decoración de fundas para sombrillas. Después de dividir una hebra de seda en tres, las teñía y creaba cinco capas de tela bordada, fina pero duradera. Cada dosel estaba poblado de muchas figuras simbólicas. De aproximadamente un metro de diámetro, los doseles terminados pesaban menos de dos onzas.

Fragmento de bordado del siglo XIII de China, seda sobre lino. (Imagen: dominio público de Cooper Hewitt)

En aquella época también se imponía la moda de los hilos metálicos. Los artesanos adherían láminas de oro al papel o a la lana de oveja antes de cortarlas en finas tiras para bordar con hilos dorados. En la tumba del rey de la tribu para-mongola de Qidan, un pueblo nómada establecido bajo la dinastía Liao (916-1125), se encontraron prendas bordadas con patrones de estilo Tang con hilos continuos y puntadas de enganche.

Durante la dinastía Song del Norte (960-1126), Beijing contaba con un taller de costura profesional. Por decreto del emperador Hui Zong, los bordados se dividieron en cinco categorías: montañas, agua, seres humanos, flores y aves. El bordado se fusionó con la caligrafía y la pintura y los bordados se consideraron obras de arte, especialmente durante las dinastías Song del Sur (1127-1279) y Yuan (1271-1368). Fue una época de bordadoras famosas, y el trabajo de aguja se apreciaba como arte.

Durante la dinastía Yuan (1271-1368), los monarcas valoraban mucho el significado sagrado de la costura. Se utilizaban bordados intrincados para adornar todo, desde estandartes de oración hasta estatuas y sutras. El hilo de oro se utilizaba mucho en los bordados Yuan. Los bordados del Sutra del Loto y del Sutra Prajnaparamita se encuentran entre los raros ejemplares que se conservan en la actualidad. Los bordadores se esforzaban mucho por producir la ilusión de pinturas originales al emular el trabajo de pintores notables.

La familia Gu de Lu Xiang Yuan utilizó el «bordado de pelo» durante la dinastía Ming (1368-1644) para producir líneas finas en sus diseños de bordado. El uso de la seda estaba tan extendido que las casas de la clase alta estaban llenas de artículos bordados, como manteles, colchas, fundas de almohada y ropa. Incluso los niños llevaban ropa bordada y todos los bebés tenían zapatos con figuras de tigre bordadas y otros artículos bordados con motivos.

El bordado fue ampliamente practicado y utilizado durante toda la dinastía Qing (1644-1912) por personas de todas las clases sociales. Se crearon varios métodos nuevos, como el del «hilo dental dividido». En todas partes se vendían suministros y herramientas para el bordado. El uso del bordado floreció entre todos los rangos de la población.

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Técnicas de bordado

En el bordado chino, las dos puntadas principales son la «puntada larga» y la «puntada corta». Otras puntadas populares son la «puntada de satén», la «puntada de cadeneta» y la «puntada prohibida». El punto de cadeneta fue muy utilizado hasta la época Tang, cuando el punto de satén se hizo popular para representar figuras budistas. Otras puntadas son el «nudo de Pekín», el «punto de tallo», el «punto partido» y el «couching».

Tradicionalmente, las madres enseñaban a sus hijas a tejer y bordar. Las chicas con talento que podían trabajar para los nobles alcanzaban un estatus más alto y tenían más posibilidades de encontrar un marido rico. Los libros de patrones solían transmitirse como tesoros valiosos.

El bordado a dos caras es una técnica muy complicada que da lugar a un producto acabado que parece igual por ambos lados. Los extremos del hilo se ocultan hábilmente entre las capas de puntadas.

Bordado de seda del siglo XIX con esvásticas budistas y el símbolo taoísta del yin yang, junto con flores, mariposas y bayas en un jarrón ceremonial. Técnica: Nudo pekinés y puntada de satén. (Imagen: Costume and Textiles vía Wikimedia Commons CC BY 2.0)

El bordado en la actualidad

Debido a la destrucción por parte del Partido Comunista Chino de todo el arte y la cultura tradicionales, el bordado prácticamente no existió entre 1966 y 1976. Hoy en día, el bordado en China está resurgiendo, aunque es una forma de arte muy poco apreciada y se clasifica como artesanía.

Algunos de los estilos de bordado chinos más populares en la actualidad son los bordados Gu, Shu, Su, Xiang y Yue. También existe una forma minoritaria de bordado conocida como bordado Miao.

Bordado Miao

Los Hmong son el grupo étnico Miao más conocido. A falta de una lengua escrita, una heroína miao llamada Lan Juan cosía imágenes en sus prendas para conservar la historia de la huida de su pueblo de los enemigos que se acercaban. Bordaba sus ropas de arriba a abajo con diferentes colores, conmemorando fechas cruciales. El bordado miao utiliza colores brillantes sobre un fondo azul o negro.

Chicas Miao posando. (Imagen: Jean-Christophe vía Wikimedia Commons CC BY-SA 2.0)

Las montañas, las mariposas, las flores y los pájaros son elementos comunes en la mitología miao. Creen que son descendientes de la Madre Mariposa, que depositó 12 huevos, uno de los cuales eclosionó para convertirse en los Miao. Los otros huevos eclosionaron y se convirtieron en las demás especies de la tierra, producidas por la Madre Mariposa para hacer compañía a los Miao.

La Madre Mariposa es venerada en la cultura Miao, las mariposas aparecen con frecuencia en los bordados Miao.

Concientizar con obras de arte bordadas

Cada año, el 13 de mayo, Día Mundial de Falun Dafa, millones de personas de todo el mundo concientizan sobre la difícil situación de los practicantes perseguidos en China, organizando actividades culturales y creando obras de arte. Por seguir los principios universales de Verdad, Benevolencia y Tolerancia, los pacíficos practicantes de Falun Dafa han sido encarcelados, torturados, se les ha lavado el cerebro y son brutalmente asesinados por el PCCh desde 1999.

Bordado en punto de cruz por un practicante de Falun Dafa en China. Como símbolo de Falun Dafa, el Falun puede considerarse una miniatura del universo. Los caracteres cosidos a continuación se traducen como «Falun gira para siempre». (Imagen: Minghui)

Este bordado de punto de cruz presenta cinco Srivatsas (esvástica en sánscrito) dorados (también conocidos como el símbolo Wan, que significa buena fortuna) y cuatro símbolos Yin Yang. El Falun (Rueda de la Ley) es el símbolo de Falun Dafa, y la artista rinde homenaje a su fundador, el Sr. Li Hongzhi, con esta prístina obra de arte.