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Artista usa guijarros para replicar pinturas famosas: «los guijarros son mis píxeles»

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Published: 10 de marzo de 2022
Obra creada con guijarros de Justin Bateman (Imagen: Justin Bateman)

«Lo más seductor del arte es la personalidad del propio artista», dijo el célebre artista francés Paul Cezanne.

Expresando su lema como «Los guijarros son mis píxeles», el singular artista Justin Bateman crea sus obras de arte utilizando guijarros de todos los colores, formas y tonos. Este artista nacido en el Reino Unido utiliza los entornos naturales como lienzo, inspirado por los esotéricos mandalas de arena tibetanos y su impermanencia corporal. Actualmente se encuentra en Chiang Mai (Tailandia) y cree que el arte debe reflejar nuestro entorno natural. La visión del mundo de Bateman, al igual que los mandalas tibetanos, trasciende los problemas cotidianos.

Bateman hizo una breve reseña sobre el tipo de pintura que realiza. Sus pinturas, similares a las prácticas del mosaico, estuvieron limitadas por rígidas restricciones históricas. Numerosas piedras al azar fueron sustituidas por materiales tallados en forma cúbica o regular hacia el año 200 a.C. Es lo que se conoce como «tesela» en las técnicas de mosaico. Bateman afirma: «El material más común pasó a ser el mármol, por su durabilidad y su acabado brillante al ser pulido. Mi obra vuelve a una práctica más antigua. Podría decirse que es el equivalente escultórico a la pintura rupestre». Además, dijo a Epoch Times: «Deben presentarse tanto los lugares como las piedras adecuadas. Si el tema, el lugar y las piedras no coinciden, la obra no se realiza. Si lo hacen, entonces empiezo a crear mapas de color del tema».

Imagen: Justin Bateman y @pebblepicassos

Al principio, empezó como una meditación para él, ya que este artista de 45 años estaba influenciado por el escultor de land art, el artista inglés Andy Goldsworthy y también por el artista canadiense-estadounidense Philip Guston, que habían desafiado el concepto de «arte elevado». Esto impulsó a Bateman a ir a los bosques, selvas y playas de Tailandia e Indonesia para construir sus brillantes creaciones en forma de mosaico.

Imagen: Justin Bateman y @pebblepicassos

Las obras de guijarros de Bateman, como las creaciones de la naturaleza, son efímeras. El trabajo dura tan sólo tres días o hasta 30 días para crear una réplica magníficamente detallada. Hasta que la tierra la reclame inevitablemente, la galería rural al aire libre estará libre de muros para que los visitantes la disfruten con asombro. Aunque cada mosaico acabará desapareciendo, Bateman fotografía su obra para tener un recuerdo digital. Esta es la única manera en que la mayoría de nosotros puede apreciar las extraordinarias complejidades de su obra.

Imagen: Justin Bateman y @pebblepicassos

El tema de los retratos de guijarros de Bateman tiene su origen en un sentimiento de «curiosidad» humana natural, más que en una ideología claramente construida. Dice: «Cuando los guijarros se convierten en píxeles, puede haber muchas sorpresas. A veces las piedras pueden encajar de forma muy satisfactoria, otras veces es como forzar un rompecabezas mal hecho».

Imagen: Justin Bateman y @pebblepicassos

Bateman también explica su proceso creativo: «Hay muchas variables desconocidas. Sólo estoy en el viaje con la obra, el resultado es tan desconocido para mí como un espectador que observa el proceso. Empiezo con una prueba, haciendo los ojos, si los ojos no funcionan, la pieza debe ser abandonada… La obra debe establecer un alma».

Imagen: Justin Bateman y @pebblepicassos

A menudo elige para sus obras de arte en piedra temas como las obras maestras históricas, como Miguel Ángel, La Scapigliata de Leonardo, un autorretrato de Rembrandt, un querubín de Rafael y el Nacimiento de Venus de Botticelli, todo lo cual demuestra una comprensión cultural del arte.

Imagen: Justin Bateman y @pebblepicassos

El arte de Bateman examina un contexto más amplio al representar también a personalidades más contemporáneas, como el difunto artista Pablo Picasso, Nelson Mandela, el actor Robert Powell en el personaje de Jesús de Nazaret, Mark Zuckerberg y un «pastor de ganado» local de Chiang Mai. También hay otros personajes famosos como George Washington, la reina Isabel II y Frida Kahlo.

Bateman bromeó diciendo que, en lugar de insistir en la economía o el orden mundial, se concentraría en buscar un tono específico de sepia, afirmando: «Es, en cierto modo, una práctica reflexiva, ¡pero no quiere decir que no esté cargada de problemas!». Simplemente, privilegia estos temas sobre los que conciernen al resto del mundo.

Desde la representación del David de Miguel Ángel hasta la de Mark Zuckerberg, la obra es impactante de presenciar y también quita el aliento.

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Los cuadros de Bateman rara vez están meticulosamente planificados. En su lugar, deja que los guijarros determinen la disposición de la obra. «El arte debería ser siempre irrestricto, pero en sus límites encuentro la libertad. Lo bonito de este proceso es que no tengo ni idea de cómo va a quedar una obra desde el principio».