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Los orígenes ancestrales de la acupuntura china

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Published: 28 de marzo de 2022
La acupuntura, tal como la conocemos, se desarrolló durante varios siglos y gradualmente se convirtió en una terapia estándar en China. (Imagen: Adobe Stock)

La difusión de la acupuntura en la medicina occidental ha sido espectacular pero relativamente reciente. La primera escuela de acupuntura se abrió en EE.UU. en 1975; en 2018, había casi 40.000 acupuntores autorizados en este país. Uno de los atractivos de la acupuntura en el mundo occidental moderno es su larga historia, en contraste con el breve dominio de las píldoras y tabletas de Big Pharma. Pero poca gente aprecia lo larga que es esa historia.

La acupuntura surge en el 2500 a.C. de los antiguos nubes mitos y leyendas. En uno de los mitos, Shennong, una de las tres deidades originales, enseñó a los chinos muchas artes útiles, como la acupuntura y la moxibustión (terapia de calor). Según la leyenda, un soldado que luchaba en el frente mongol fue alcanzado por una flecha, que no lo mató, pero curó su enfermedad crónica.

La acupuntura, tal como la conocemos, se desarrolló a lo largo de varios siglos y se convirtió gradualmente en una terapia estándar en China. Complementa y apoya otros componentes de la medicina tradicional china: el uso de hierbas, el masaje, la dieta, el tai chi y la moxibustión. La acupuntura clásica consiste en la inserción de finas agujas a través de la piel en puntos específicos a lo largo de líneas imaginarias dibujadas en el cuerpo (meridianos) para permitir el libre flujo de la fuerza vital, el qi.

Uno de los primeros libros en los que se menciona la acupuntura es el Huangdi Neijing (黃帝內經), el Canon de la Alquimia Interna del Emperador Amarillo. Este libro fue escrito probablemente en los siglos I o II a.C., pero codifica tradiciones muy anteriores. En él, el emperador hace preguntas que son respondidas por sus ministros. Uno de los ministros explica: «En estos meridianos hay 365 puntos de acupuntura, uno por cada día del año». La palabra traducida como canales es mai; pero esta palabra también puede significar vaso, meridiano o tracto circulatorio. Esta referencia se considera la primera descripción de los meridianos de acupuntura. El Huangdi Neijing describe agujas de metal, «tan finas como el pelo de otoño», agujas redondas y afiladas, y nueve conjuntos de agujas, cada uno de ellos correlacionado con diferentes partes del cuerpo.

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El concepto de pinchar la piel para mejorar la salud existía en China mucho antes de la invención del metal para hacer agujas reales; en cambio, los practicantes usaban piedras afiladas llamadas piedras bian. (Imagen: Adobe Stock)

Pero el concepto de perforar la piel para mejorar la salud existía en China mucho antes de que se inventara el metal para fabricar agujas reales; en su lugar, los practicantes utilizaban piedras afiladas llamadas piedras bian.

Los primeros informes escritos sobre el tratamiento con acupuntura se encontraron en tumbas que datan del siglo II a.C. Un manuscrito, llamado Maishu, describe cómo perforar el cuerpo para normalizar el flujo de qi, es decir, cómo realizar la acupuntura.

Hacia el año 260 d.C., el tratamiento de la acupuntura estaba tan bien establecido que se pudo publicar un libro de texto clásico, Zhenjiu jiayi jing (針灸甲乙經), El libro numerado de la acupuntura y la moxibustión. Se utilizó y actualizó durante casi 1.000 años.

Un diagrama que muestra varios puntos de acupuntura en el cuerpo. (Imagen: Adobe Stock)

A finales del primer milenio, la acupuntura se había popularizado tanto que hombres sin formación vendían sus servicios sin escrúpulos. El emperador decretó que los acupuntores debían tener licencia e instituyó un ingenioso examen. En 1026, Wang Weiyi, médico jefe de la realeza, recopiló nuevos diagramas estándar de puntos de acupuntura e hizo grabar dos estatuas de bronce de tamaño natural con los puntos de acupuntura. Para el examen, las estatuas se recubrían de cera y se llenaban de agua. El estudiante recibía el número de un punto de acupuntura. Si insertaba su aguja en el punto correcto, ésta atravesaba la cera y luego entraba en el agujero de la estatua y liberaba una gota de agua. Con cinco inserciones correctas, el estudiante obtenía su licencia.

La acupuntura siguió floreciendo en China y se extendió a Japón y Vietnam. Durante la dinastía Ming (1368-1644), Yang Jizhou publicó Zhen Jiu Dà Chéng (鍼灸大成), El Gran Compendio de Acupuntura y Moxibustión. Este libro proporciona una base para la práctica moderna de la acupuntura y aún se encuentra impreso.

La acupuntura clásica se practica desde hace más de 2000 años y en otras formas desde hace aún más tiempo. En EE.UU., donde la historia se mide en siglos y no en milenios, el «Oriente» conserva un atractivo como hogar de la sabiduría antigua y el conocimiento oculto. Y de hecho, la larga historia de la acupuntura ilustra cómo China ha conservado y utilizado el aprendizaje y la experiencia de su pasado hasta nuestros días.

Con la colaboración de Janet Wiener, PhD