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Eileen Gu, la atleta que compitió por China, regresa a los EE. UU. después de ganar medallas de oro

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 16 de marzo de 2022
Eileen Gu, del equipo de China, reacciona después de ganar la medalla de oro durante la final femenina de freeski halfpipe en el día 14 de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 en el Genting Snow Park el 18 de febrero de 2022 en Zhangjiakou, China. (Imagen: Ezra Shaw vía Getty Images)

La tres veces medallista de oro Eileen Gu, que causó un gran revuelo al competir por la República Popular China (RPC) en vez de por su país natal, y recibió muchos aplausos en Internet y los medios de comunicación estatales chinos, ha seguido llamando la atención por un motivo diferente.

Gu, nacida en San Francisco de padre estadounidense y madre china, fue noticia el mes pasado y cosechó muchos elogios y críticas tras decidir competir por la República Popular China (RPC) en lugar de por Estados Unidos, a pesar del largo historial de abusos de los derechos humanos del régimen chino.

Según la Oficina Nacional de Estadística de China, el número de personas que desde entonces se han lanzado a las pistas de esquí y de patinaje, inspiradas por la actuación de Gu y el espectáculo de las medallas visto en los Juegos Olímpicos, ha superado con creces las previsiones del gobierno.

Gu atrajo a decenas de millones de seguidores chinos por su supuesto regreso a sus raíces, mientras que otros criticaron los comentarios de la joven de 18 años en los que minimizaba o eludía los abusos de los derechos humanos en el país comunista.

Ahora, ha vuelto a ser noticia por regresar a Estados Unidos tras sus 15 minutos de fama. Gu regresó a su ciudad natal, San Francisco, y tiene previsto asistir a la Universidad de Stanford en otoño.

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Complicado estrellato para Gu en China


Hasta 346 millones de personas participan en los deportes de invierno, superando el objetivo de 300 millones fijado por el líder chino Xi Jinping hace siete años, cuando Beijing presentó su candidatura para organizar los Juegos Olímpicos de 2022.

Según un informe de la empresa estatal Beijing Yuanhe Partners, en la actualidad hay al menos 800 estaciones de esquí en funcionamiento en China y se prevé que el mercado en auge aumente su valor en un 73% con respecto al año pasado, hasta alcanzar un billón de yuanes (158.300 millones de dólares) en 2025.

Hay «un creciente entusiasmo por los [deportes] de nieve y hielo, impulsado por los Juegos Olímpicos de Invierno», dijo el presidente de Fosun Tourism, Qian Jiannong, en una entrevista con el South China Morning Post. «El número de alumnos en nuestros complejos me da confianza, porque el potencial es enorme».

«Los Juegos Olímpicos de Invierno fueron un detonante, y lo que es más importante, los logros de los atletas chinos durante el evento impulsarán el crecimiento del mercado», afirmó Chen Xiao, director general de Shanghai Yacheng Culture, una consultora que se ocupa del marketing y la creación de marcas para empresas extranjeras y locales.

«Las instalaciones de deportes de invierno y la ropa deportiva experimentarán una oleada de inversiones».

Aunque Gu sea abrazada por una multitud de fans chinos y reciba millones de dólares en contratos de patrocinio, podría enfrentarse a un camino complicado en China, donde las sensibilidades políticas están en su punto más alto.

Gu se ha enfrentado a una creciente controversia por unas declaraciones contradictorias en las que apoya abiertamente al régimen chino, pero que sin quererlo arrojan luz sobre la difícil situación a la que se enfrentan los 1.400 millones de ciudadanos del país, que carecen de libertades básicas como el acceso a un Internet sin censura y la libertad de expresión.

La joven atleta, campeona olímpica tras ganar tres medallas en las pruebas de esquí de estilo libre, half-pipe y big air, se ha enfrentado a un creciente escrutinio después de que dijera despreocupadamente que cualquier persona en China puede descargarse una red privada virtual (VPN) para acceder a la Internet gratuita. Su publicación en Weibo fue censurada y eliminada por los estrictos controles de Internet en China.

La primera medalla de oro de Gu para China fue tan celebrada que, según los medios estatales, sobrecargó temporalmente los servidores. De los 10 temas más destacados en Weibo, cinco estaban dedicados a la adoración de la atleta estadounidense, donde se la apodó la «princesa de la nieve».

El 8 de febrero, Gu publicó un post en Instagram para anunciar su medalla de oro en los Juegos de Beijing. Como las plataformas de redes sociales como Facebook, Instagram y Twitter están prohibidas en China, muchos chinos se preguntaron por qué ella, pero no el público en general, podía acceder a Instagram en la China continental.

«Cualquiera puede descargarse una VPN, es literalmente gratuita en la tienda de aplicaciones», respondió Gu, según una captura de pantalla de la publicación de Instagram, ya eliminada.

Los atletas que compiten en los Juegos Olímpicos de Beijing tienen acceso especial a sitios web que normalmente están prohibidos por las autoridades chinas, incluidas las plataformas de redes sociales occidentales como Facebook e Instagram.

Incertidumbre sobre la ciudadanía de Gu

Gu también ha sido objeto de controversia sobre si renunció a su pasaporte estadounidense a cambio de uno chino para poder competir por el país anfitrión. Aunque la ley china no reconoce la doble nacionalidad, no está claro qué nacionalidad tiene Gu en la actualidad. La propia Gu también ha esquivado las preguntas sobre su condición de ciudadana cuando se ha planteado la cuestión en las entrevistas.

El mes pasado, mientras hablaba con los periodistas durante los Juegos de Invierno, Gu dijo: «No estoy tratando de resolver problemas políticos en este momento». «Y soy consciente de que no puedo hacer todo lo que quiero en este preciso momento».

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