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Hongos musicales: cómo experimentar con ellos

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 11 de febrero de 2022
hongos musicales
Este rubor de diminutos y delicados champiñones se asemeja a una partitura de música alegre. Los hongos musicales son un tema de exploración tanto para científicos como para curiosos fanáticos de los hongos. (Imagen: Sandip Katel Wikimedia Commons CC BY-SA)

El mundo de las setas es vasto y misterioso. Algunos son deliciosos y otros son asesinos, pero ¿sabías que algunos eran melodiosos? Varios experimentos han demostrado que los hongos emiten sonido cuando se conectan al equipo adecuado. Con un par de electrodos, un sintetizador y algunos hongos frescos, puedes ver por ti mismo si tienes hongos musicales.

Cómo experimentar con hongos musicales

Todo ser vivo emite bioelectricidad o biorritmos. Se han realizado varios experimentos para traducir estas señales en sonido audible, ¡en plantas, árboles y hongos!

El trabajo de tesis de la compositora y micóloga Gabrielle Cerberville en la Universidad de Western Michigan investiga la idea de los hongos musicales. Su Biodata Sonification of Mushrooms consiste en conectar hongos a sensores para hacer música.

“Si tuviera que tomar un par de electrodos y ponerlos en tu piel, obtendría una señal eléctrica, y eso funcionará con cualquier ser vivo. Puedes hacerlo con tu perro, puedes hacerlo con una planta de interior, puedes hacerlo con un hongo. Mientras esté vivo, producirá una señal eléctrica”, dice Cerberville.

Actualmente, Cerberville está cultivando hongos para una instalación auditiva llamada Fungal Chapel en el Kalamazoo Nature Center, que permitirá a los visitantes tocar sus propios dúos con los hongos. La exhibición debería abrir en algún momento de marzo. 

El investigador micológico MycoLyco demostró que los hongos ostra rosados ​​pueden «tocar» un sintetizador modular. En un video de cinco minutos, los hongos ostra rosados ​​parecen estar manipulando las diferentes funciones del sintetizador modular al que están conectados. El resultado es más una cacofonía que un concierto, pero sin embrago cautivador. 

MycoLyco explicó que recogió la resistencia eléctrica de los hongos al pasar una pequeña corriente a través de ellos; y luego convirtió las distintas resistencias en señales que controlan el ritmo, el tono y otras funciones del sintetizador. Llamó a la partitura «mushroomcore» y sugirió que uno podría disfrutarlo.

Estudios previos de sonido de plantas

En 2013, Ted Farmer, profesor de la Universidad de Lausana en Suiza, descubrió que las plantas transmiten información con pulsos eléctricos y un sistema de señalización basado en voltaje, similar a nuestro propio sistema nervioso. “Es bastante espectacular lo que hacen las plantas. Cuanto más trabajo en ellos, más me sorprende”, dijo Farmer.

Para realizar experimentos de sonido en plantas, se puede reunir la carga eléctrica en la superficie y pasarla a través del tejido de la planta, que luego transmite el mensaje al resto de la planta. Si uno coloca un electrodo tanto en la raíz como en una hoja, estas señales eléctricas pueden traducirse en sonido después de que se les asigna un sonido y un tono a diferentes voltajes. Cuando la planta emite un cierto voltaje, obtendrá la nota especificada.

Para hacerlo más fácil, ahora hay traductores de plantas en música disponibles comercialmente si realmente desea saber cómo suenan sus plantas y hongos. Al igual que el traductor de bebés inventado por Herb Powell de Los Simpson, esto puede darle una idea seriamente tonta.

El Dr. Ratnesh Mishra, becario postdoctoral en el Laboratorio de Biología Vegetal Funcional de la Universidad de Gante en Bélgica, tiene una visión cínica de todo el fenómeno. Comentó que la música de sintetizador creada en un “concierto de plantas” en Damahur fue el resultado del movimiento dentro de la planta causado por las burbujas succionadas a través de la planta, especialmente cuando está seca; y comparó el experimento con sintetizar el ruido que se hace cuando uno sorbe lo último de un batido.

Se podría decir que la mejor manera de escuchar a todos los seres que te rodean es abrir tu mente y tu corazón, y dejar de lado todo el desorden y las preocupaciones que te impiden escuchar la música

La música da alma al universo, alas a la mente, vuelo a la imaginación, consuelo a la tristeza y vida y alegría a todas las cosas

Platón

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