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El emperador Taizong de la Dinastía Tang y sus fieles consejeros

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 5 de febrero de 2022
Retrato de pie del emperador Tang Taizong, uno de los pocos emperadores que rompió la regla de no ver la historia registrada sobre sí mismo. (Imagen: dominio público de Wikimedia Commons)

Emperador Taizong de Tang (唐太宗) nombre de nacimiento Li Shimin; (598–649 dC) fue uno de los más grandes estrategas militares de la historia de China. Fue el segundo emperador de la dinastía Tang, conocida como la era dorada de la antigüedad imperial china. Como gobernante sabio y misericordioso, el emperador Taizong fue amado por la gente que, bajo su gobierno, disfrutó de un período glorioso de paz y prosperidad duraderas. 

El emperador Taizong encarnaba el ideal confuciano de un gobernante compasivo, fuerte y con una moral competente que atendía a los consejos de los funcionarios sabios y capacitados. Dijo: «Con el bronce como espejo, uno puede corregir su apariencia; con la historia como espejo, uno puede entender el ascenso y la caída de un estado; con buenos hombres como espejo, uno puede distinguir el bien del mal».

La virtud del emperador Taizong de Tang

Una plaga destructiva de langostas estalló cerca de la ciudad capital de Chang’an en el segundo año del reinado del emperador Taizong y se extendió rápidamente. El emperador Taizong vio algunas de las plagas mientras inspeccionaba los cultivos en los jardines del palacio.

Recogió una langosta y dijo: “La gente depende de los cultivos para vivir, pero ustedes los consumen y causan hambre. Si la gente ha hecho algo malo, yo debería ser responsable por ello. Si entiendes esto, entonces deja de dañar a las masas de personas. Puedes alimentarte de mi corazón. Con estas palabras, se preparó para tragarse la langosta.

Los funcionarios de la corte que vieron esto se sorprendieron y dijeron: “Por favor, no hagan esto. Puedes enfermarte.

El emperador Taizong respondió: “Esperaba que el desastre pudiera pasarme a mí. ¿Por qué tendría miedo de enfermarme?”. Para alarma de sus oficiales, el emperador procedió a tragarse la langosta. Desde ese día y durante todo su reinado nunca hubo una plaga de langostas. 

El emperador Taizong de la dinastía Tang es elogiado y recordado por ser tanto virtuoso como razonable. (Imagen: Wikimedia Commons Dominio público)

La División de Ritos le dijo al emperador en su quinto año que el Príncipe Heredero debía asistir a la Ceremonia de Adultos en breve y que el período más afortunado para la ceremonia era en el segundo mes lunar. La División de Ritos pidió al emperador que aumentara el número de guardias de honor.

Taizong dijo: «La agricultura está ocupada en este momento y su sugerencia podría dañar el trabajo agrícola». Posteriormente, el evento se pospuso hasta octubre, según su proclama. 

Desesperado, el tutor del príncipe heredero trató de convencer a Taizong de que el segundo mes era el mejor momento para la Ceremonia de Adultos basada en el concepto Yin y Yang de generación e inhibición mutua.

Taizong respondió: “No me adhiero rígidamente a la teoría del Yin y el Yang al hacer las cosas. Si uno hace todo de acuerdo con la teoría del Yin y el Yang, entonces no le importará mucho el razonamiento y la rectitud. ¿Cómo podemos solo perseguir nuestra propia buena fortuna y pedir bendiciones del Cielo?”

“Si uno actúa con rectitud, naturalmente será bendecido con buena fortuna. La temporada de cultivo es muy importante y no se debe poner en riesgo”, dijo. 

Tomando en serio las críticas de los asesores

El emperador Taizong de Tang estableció un sistema de contratación de empleados gubernamentales honestos y directos que lo asesorarían regularmente y señalarían sus fallas. A veces, las críticas eran difíciles de aceptar, pero al final siempre veía el valor en las palabras de sus asesores.

Una vez, el emperador Taizong perdió la compostura y reprendió a Zu Xiaosun, un director de música de la corte real, ya que su forma de instruir a los músicos de la corte no era del gusto del emperador.

Wang Gui (王珪), un consejero honorable y directo del emperador Taizong, fue uno de los consejeros más confiables y francos del emperador. Él y otro asesor, Wen Yanbo, sabían que Zu era un músico talentoso e hizo todo lo posible para instruir según lo solicitado por el Rey. Sugirieron que el emperador Taizong esperaba demasiado y reprendió al emperador por castigar injustamente a Zu, y agregó: «No queremos que la gente piense que eres autocrático». 

Cuando el emperador Taizong escuchó esto, se enfureció y los reprendió por ponerse del lado de Zu y traicionar a su emperador al rebajarlo. Wen Yanbo se arrepintió de inmediato por ser ofensivo, pero Wang Gui declaró que no tenía intención de disculparse.

«Su Majestad me ha pedido que sirva fielmente. Las palabras que hablé hoy más temprano no fueron para mí; sin embargo, me acusas de traición. Es Su Majestad quien me ha fallado, y no al revés». El emperador se quedó en silencio.

Al día siguiente, Taizong les contó a sus asesores sobre dos monarcas de la dinastía Zhou que se negaron a seguir los consejos de sus consejeros, lo que provocó graves errores. Luego dijo: “Desde la antigüedad, los emperadores han tenido dificultades para aceptar las protestas. Tenía la esperanza de seguir a los santos anteriores, pero lamento no poder alcanzar el estándar de los antiguos. Lamento sinceramente haber regañado a Wang Gui y Wen Yanbo ayer. ¡Espero que este incidente no le impida ofrecer más protestas honestas!”

Panel en relieve de piedra del emperador Taizong y su corcel de batalla Zhaoling. 636-649 CE Dinastía Tang, provincia de Shaanxi, Museo Penn de China (Imagen: Mary Harrsch a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Otro consejero insistió en corregir la indulgente costumbre del Emperador de cazar a caballo. El emperador Taizong justificó la actividad que consumía mucho tiempo ante sus asesores como una buena práctica de habilidades importantes. 

Sun Fujia, un funcionario de la corte en ese momento, trató de prevenir físicamente la próxima cacería. Se paró frente al caballo del emperador y lo regañó: “Montar y cazar a caballo son cosas que los jóvenes, extravagantes e inútiles hijos de los ricos hacen por placer… Tu obsesión no es beneficiosa para el país ni un buen modelo para tus herederos”. 

El emperador se negó a escuchar, por lo que Sun Fujia le dijo que el caballo podría pisotearlo antes de que permitiera que Su Majestad hiciera algo impropio. El emperador se enfureció y ordenó que Sun fuera decapitado. Aún así, el asesor dijo que preferiría que lo mataran antes que ver al emperador cometer un error.

El emperador Taizong se sintió conmovido por el coraje de Sun para defender la rectitud. Canceló la cacería, elogió a Sun Fujia por su lealtad y ascendió al funcionario de la corte.

Criar al príncipe heredero para que sea virtuoso

Criar al príncipe heredero para que fuera un sucesor adecuado era crucial en la antigua China, ya que afectaba el destino del país y requería estudiar para futuros príncipes herederos. Se sabía que el emperador Taizong de Tang otorgaba un gran valor a la educación a través de la introducción de escuelas públicas y se tomaba la educación muy en serio.

El príncipe heredero Li Zhi (李治) fue el noveno hijo del emperador. Era un buen hijo pero le faltaba valentía y empuje. El emperador Taizong planeó cuidadosamente la educación de Li Zhi para preservar sus fortalezas y mejorar sus deficiencias. Taizong le enseñó de una manera inusual. Dejó de educarlo con el libro y en cambio le enseñó compartiendo experiencias cotidianas.

Cuando estaban comiendo, Taizong dijo: “Los alimentos que comemos provienen de un año de arduo trabajo de los granjeros”. Cuando coman, piensen en las grandes dificultades que enfrentaron para arar, sembrar y cosechar. Llena tu corazón de empatía con los granjeros y refrena tus deseos. El Cielo verá que tienes la sabiduría para estar agradecido por tu buena fortuna, y te otorgará aún más buena fortuna”.

Cuando vio al príncipe navegar, Taizong dijo: “El agua puede llevar un bote, pero también puede volcarlo. La gente común es como el agua, y el monarca es como el barco. Si el monarca trata a la gente con bondad y virtud, la gente amará al monarca”.

Li Zhi finalmente sucedió a Taizong y se convirtió en el emperador Gaozong de Tang. Gaozong conservó su autoridad y redactó el Código Legal Tang en 624 CE, que fue adoptado por las dinastías posteriores. También reorganizó la aristocracia, impidiendo que los campesinos fueran gravados en exceso y redistribuyendo la tenencia de la tierra.

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