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Norcoreanos roban heces para obtener fertilizante mientras los funcionarios importan lujos para el Año Nuevo chino

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 3 de febrero de 2022
En este folleto de las Naciones Unidas, los trabajadores agrícolas de las cooperativas preparan los campos para el trasplante de arroz cerca de la ciudad de Sariwon, el 20 de abril de 2005 en la provincia de Hwanghae del Norte, Corea del Norte. (Imagen: Gerald Bourke/WFP vía Getty Images)

Tanto para los norcoreanos como para los surcoreanos, el año nuevo lunar, conocido como Seollal, es una época de celebraciones y festejos. Al igual que sus vecinos chinos, los coreanos dieron la bienvenida al Año del Tigre el 1 de febrero con reuniones familiares y festividades comunitarias. 

Pero en la totalitaria Corea del Norte, el espíritu festivo se ve contrarrestado por la sombría realidad de la escasez constante y la aplastante desigualdad. Para la gran mayoría de la población, los alimentos, los bienes e incluso las heces humanas son cosas por las que hay que luchar, mientras que los funcionarios acomodados del régimen estalinista utilizan los pocos vínculos que tiene el país con el mundo exterior -sobre todo con China- para asegurarse de que pueden festejar como es debido. 

Como informó Radio Free Asia el 28 de enero, “Corea del Norte sufre una grave escasez de alimentos, sobre todo debido al cierre de la frontera con China desde el comienzo de la pandemia de coronavirus en enero de 2020. Aunque el transporte ferroviario entre ambos países se reanudó la semana pasada, muchos de los insumos clave siguen escaseando”.

En los días previos al Seollal, “barcos pequeños y medianos han estado yendo y viniendo con frecuencia de ambos puertos a través del río Yalu» en China y Corea del Norte, informó la RFA. Los barcos están cargados de «frutas, aceite de cocina y azúcar», dijo el medio estatal estadounidense citando a una fuente norcoreana. 

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Un barco norcoreano se dirige a Ryongychon, Corea del Norte, lleno de alimentos importados de China. (Imagen: facilitada a RFA por una fuente norcoreana en Donggang, China)

Los barcos pertenecen a la Oficina General de Seguridad Fronteriza, que depende del Ministerio de Seguridad del Estado (MSS) -la policía secreta y la agencia de espionaje de Corea del Norte-. 

Según la fuente, las empresas comerciales de la oficina de seguridad fronteriza recibieron un permiso especial para importar productos chinos a pesar de las restricciones de Pyongyang. El permiso se hizo para que los funcionarios del MSS puedan celebrar el año nuevo lunar adecuadamente. 

La lucha por la producción de estiércol

Mientras tanto, las autoridades exigen a los ciudadanos de a pie que alcancen una gran cuota de estiércol humano, que suele llegar en torno al año nuevo lunar. La campaña, como muchas otras acciones masivas, se describe en la propaganda como una «batalla» por la producción.

Según la RFA, los funcionarios norcoreanos fijan a propósito las cuotas imposiblemente altas, para extraer multas, sobornos y otros favores de los ciudadanos que buscan evitar el castigo cuando inevitablemente no puedan cumplir los requisitos. 

Este año, cada norcoreano sano debe producir 300 kilogramos de estiércol (heces mezcladas con tierra) antes de marzo y entregarlo a una granja colectiva de propiedad estatal, dijeron los lugareños a RFA. 

Una trabajadora agrícola cava en un montón de «fertilizante Juche» producido localmente en la granja cooperativa de Migok, cerca de Sariwon, provincia de Hwanghae del Norte, Corea del Norte, en enero de 2017. «Juche» es el nombre de la ideología del régimen norcoreano, que ha sustituido oficialmente al comunismo marxista. (Imagen: vía RFA)

Para evitar las multas y los sobornos, la gente suele recurrir a robar las heces de los retretes de los vecinos, pero a veces la lucha se intensifica. 

En la ciudad de Chongjin, un centro industrial cercano a Rusia, la carrera por encontrar estiércol ha dado lugar a que bandas de residentes se líen en peleas a puñetazos por el acceso a los retretes comunales, dijo al servicio coreano de RFA una fuente cuya identidad se mantiene en reserva. Una de estas peleas tuvo lugar el 25 de enero. 

«Después de que las autoridades impusieran sus órdenes para que todos los ciudadanos produjeran estiércol, están surgiendo conflictos… ya que la gente se aventura a ir a otros distritos», dijo la fuente norcoreana. «Tanto los adultos como los niños están participando en la ‘Batalla por la Producción de Estiércol'».

‘Es tan patético’

«Es tan patético que se produzcan disputas por esto, pero lo hacen todos los años por estas fechas. Cada familia del barrio se ha organizado en turnos para vigilar el retrete comunal y así mantener seguro el suministro de desechos humanos. Los residentes se lamentan de tener que hacer guardia en un aseo público por la noche y luego ir a trabajar al día siguiente», dijo.

Corea del Norte tiene una población de unos 25 millones de habitantes en un territorio del tamaño del estado de Mississippi (2,9 millones de habitantes). El país es muy montañoso, lo que, combinado con el aislamiento de Corea del Norte de la comunidad internacional y la economía de planificación centralizada, contribuye significativamente a aplastar el hambre. 

En la década de 1990, la escasez de energía tras el colapso de la Unión Soviética -que suministraba productos muy necesarios a Corea del Norte- y las malas condiciones meteorológicas cortaron las cosechas, causando la muerte de quizás más de un millón de personas. 

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