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Corea del Norte prueba su misil más poderoso desde 2017, el Hwasong-12 IRBM

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Published: 1 de febrero de 2022

El 31 de enero, los medios estatales del régimen de Corea del Norte confirmaron que habían probado un misil balístico móvil de alcance intermedio (IRBM) Hwasong-12 el día anterior. Revelado por primera vez en abril de 2017, se dice que el Hwasong-12 es el misil más poderoso de Corea del Norte.

Esta es la séptima prueba de misiles que Corea del Norte realiza en enero, luego de dos pruebas ese mes de lo que se supone que son misiles hipersónicos maniobrables. 

Pyongyang nunca ha probado tantos misiles en un solo mes en ningún momento en el pasado. El gobierno de Corea del Norte también planteó recientemente la posibilidad de abandonar su moratoria autoimpuesta sobre las pruebas de armas nucleares y de largo alcance que había estado observando durante casi cinco años. El régimen culpó del cambio a la política “hostil” de Washington.

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“La prueba de fuego de evaluación del misil balístico tierra-tierra de medio y largo alcance tipo Hwasong 12 se llevó a cabo el domingo… [La prueba] confirmó la precisión, seguridad y eficacia de la operación del sistema de armas tipo Hwasong 12 en producción”, dijo la Agencia Central de Noticias de Corea, administrada por el estado, en un informe. La prueba se llevó a cabo utilizando el «sistema de lanzamiento de ángulo más alto» para asegurarse de que los países vecinos no sufran daños en el proceso, agregó el medio.

Según Corea del Sur, Pyongyang está actuando de manera similar a 2017, cuando las tensiones en la región eran altas. La última vez que Pyongyang probó un IRBM fue ese año, cuando lanzó por primera vez el Hwasong-12, un misil que, según los expertos, es lo suficientemente potente como para atacar el territorio estadounidense de Guam.

El 30 de enero, el ministro de Defensa de Corea del Sur, Suh Wook, visitó el Comando de Misiles del Ejército para verificar la preparación de su país en medio de la ráfaga de lanzamientos de misiles de Corea del Norte. “La serie de lanzamientos de prueba de misiles de Corea del Norte, incluidos los misiles balísticos de alcance intermedio, representan una amenaza directa y grave para nosotros y un grave desafío para la paz y la estabilidad internacionales… Mantendremos una postura de preparación militar completa que pueda responder de inmediato a cualquier situación”, dijo Suh.

‘Desafío’ a la desnuclearización

El programa de misiles de Corea del Norte va de la mano con su desarrollo de armas nucleares. Hasta la fecha, el régimen de Corea del Norte ha detonado seis ojivas nucleares en pruebas que comenzaron en 2006. 

El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-In, calificó la prueba de misiles del 30 de enero como un «desafío» para los esfuerzos internacionales para desnuclearizar a Corea del Norte. Se dice que el misil Hwasong-12 viajó a una velocidad de hasta 16 veces la velocidad del sonido en la prueba más reciente.

Los misiles balísticos tienden a viajar a velocidades hipersónicas (por encima de Mach 5, o cinco veces la velocidad del sonido), pero el término «misil hipersónico» generalmente se reserva para las armas modernas que son altamente maniobrables y, por lo tanto, difíciles de defender. 

Corea del Norte misil Hwasong-12
Esta imagen de la Agencia Central de Noticias de Corea (KCNA) oficial de Corea del Norte, tomada el 29 de agosto de 2017 y publicada el 30 de agosto de 2017, muestra el cohete balístico estratégico de alcance intermedio Hwasong-12 de Corea del Norte despegando de la plataforma de lanzamiento en un lugar no revelado cerca de Pyongyang. (Imagen: STR/AFP vía Getty Images)

Un alto funcionario de la administración estadounidense reveló que a Washington le preocupa que Corea del Norte reanude las pruebas de misiles de largo alcance. El hecho de que Pyongyang haya realizado “un número significativo de pruebas” en enero es motivo de preocupación, afirmó el funcionario. El gobierno de EE. UU. pidió a Corea del Norte que detuviera más pruebas de misiles nucleares, advirtiendo que estas actividades estaban desestabilizando la región.

“El lanzamiento de misiles balísticos y los anteriores son una amenaza para nuestro país, la región y la comunidad internacional… Esta serie de lanzamientos viola las resoluciones de la ONU y protestamos enérgicamente por esta acción de Corea del Norte”, dijo Hirokazu Matsuno, portavoz de la gobierno japonés, en un comunicado.

Según Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha en Seúl, los frenéticos lanzamientos de misiles de Pyongyang antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing son parte de sus esfuerzos de modernización militar. Su objetivo es recordar a Seúl y Washington que intentar derrocar al régimen de Kim Jong-Un “sería demasiado costoso”.

En una entrevista con France24, Lim Eul-chul, profesor de estudios de Corea del Norte en la Universidad de Kyungnam en Seúl, dijo que la acumulación de misiles de Corea del Norte podría tener como objetivo obligar a Estados Unidos a “rendirse” a las demandas de Pyongyang. Este es un patrón “completamente diferente” del pasado cuando Corea del Norte trató de atraer la atención de Washington para una negociación favorable. 

“Es [Kim Jong-Un] adicto a las armas avanzadas… Ve el éxito en el sector militar como la mejor arma para restaurar su orgullo y elevar su estatus como líder y de la nación al más alto nivel”, dijo Lim.

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