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Grandes epidemias forjaron el pensamiento y la creatividad de grandes hombres

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Published: 28 de enero de 2022
La peste estaba entonces en Londres y el horror en toda la ciudad era visible. Es quizás esta atmósfera triste la que convirtió a estas tres creaciones en tragedias famosas. (Imagen: wikimedia / Ford Madox Marrón / Dominio público)

En los últimos dos años, la neumonía de Wuhan ha cambiado la vida de la mayoría de las personas en todo el mundo. Pero esta no es la primera epidemia que experimenta la humanidad. Así, Newton, Shakespeare y Leonardo da Vinci se enfrentaron a grandes epidemias. Pudieron hacer del «aislamiento social», implementado durante estas epidemias, un activo que los hizo aún más fuertes. Así, tuvieron un enorme éxito por el bien de la humanidad, cuando salieron del “aislamiento social”.

Este período de intensa investigación fue ciertamente fructífero para Isaac Newton. Desarrolló el prototipo del cálculo moderno, la geometría analítica, realizó experimentos para medir la gravedad y concibió el concepto de la ley de la gravedad. (Imagen: wikimedia / After Godfrey Kneller / Dominio público)

Newton hizo avances científicos

En 1665, estalló una epidemia de peste en Cambridge, Inglaterra. Era una extensión de la plaga del área de Londres. El Trinity College de la Universidad de Cambridge había cerrado. Profesores, estudiantes y residentes evitaron los suburbios e implementaron el «aislamiento social».

Isaac Newton (1642-1727), que ese año cumpliría 23 años, fue uno de ellos. Regresó a su finca natal, Woolsthorpe Manor, Lincolnshire, para una «jubilación». En este ambiente alejado de toda epidemia y aislado, no tenía clases ni actividades sociales. Pero, de hecho, su mente no estaba inactiva en absoluto. Tenía muchos temas sobre los que quería pensar y explorar.

De vuelta en Cambridge, Newton publicó una serie de artículos y se convirtió en académico seis meses después. Después de dos años, fue nombrado profesor. (Imagen: wikimedia/CC-BY-SA-3.0)

Este período de intensa investigación fue realmente fructífero. En matemáticas, desarrolló el prototipo del cálculo moderno, la geometría analítica, realizó experimentos para medir la gravedad y concibió el concepto de la ley de la gravedad. También realizó experimentos ópticos en su habitación. Hizo un pequeño agujero en la lámina de la contraventana para dejar pasar la luz blanca, luego aplicó un prisma triangular para observar los siete cambios de color en el espectro visible.

Más tarde recordaría este tiempo como «tiempo mágico». “Fue el pináculo de mi invento, y mi profundo interés por las matemáticas y la filosofía no tenía rival”, dijo.

De vuelta en Cambridge, Newton publicó una serie de artículos y se convirtió en académico seis meses después. Después de dos años, fue nombrado profesor. A lo largo de su vida siguió reflexionando sobre temas como la materia, el tiempo, la óptica, el color…

La «Gran Plaga de Londres», que comenzó en 1665, se extendió entre 1665 y 1666, matando a una cuarta parte de la población británica. Fue el mayor brote de peste mortal en suelo británico desde la Peste Negra en el siglo XIV.

Shakespeare, que disfrutaba de un retiro tranquilo, se dedicó a escribir. Se presume que King Lear, Macbeth, Antony y Cleopatra se completaron en esta época. Este período de refugio fue también el de su brillante creatividad. (Imagen: wikimedia/John Taylor/Dominio público)

Shakespeare completa tres tragedias marcadas por la atmósfera de grandes epidemias

William HK Hoffman, William Shakespeare (1564–1616), sufrió muchas plagas a lo largo de su vida. De hecho, se dice que él mismo fue un sobreviviente de la plaga desde su nacimiento. Durante la peste que asoló Londres, muchos de los seres queridos de Shakespeare murieron, incluido su hijo.

Para evitar la propagación de la epidemia, los teatros suelen ser los primeros en recibir la orden de cierre. El London Globe, al que pertenecía Shakespeare, cerró en 1593, 1603 y 1606. La compañía tuvo que viajar y actuar en diferentes pueblos, rezando para que los pueblos que visitaban no se vieran afectados por la epidemia.

Fue entonces cuando Shakespeare, que disfrutaba de un retiro tranquilo, se dedicó a escribir. Se presume que King Lear, Macbeth, Antony y Cleopatra se completaron en esta época. Este período de refugio fue también el de su brillante creatividad.

La peste estaba entonces en Londres y el horror en toda la ciudad era visible. Sin alcantarillado, los desechos se vertían directamente al Támesis. El aire estaba sucio y viciado. Las personas infectadas con la peste morían en tres o cuatro días.

Es quizás este ambiente triste debido a las grandes epidemias lo que hizo famosas a estas tres creaciones en tragedias.

Leonardo da Vinci diseña plan urbanístico para Milán devastada por la peste

En 1485, el famoso pintor, escultor e inventor Leonardo da Vinci (1452-1519), estaba en Milán. Trabajó para el Gran Duque Ludovic de Milán, Ludovic Sforza, conocido como el More (1452-1508). En ese momento, Milán fue asolada por la peste. Esta epidemia se desató entre 1484 y 1485 y mató a un total de 50.000 personas: un tercio de la población milanesa.

Habiendo visto la ciudad de Milán, abarrotada, sucia y superpoblada, devastada por la peste, Leonardo da Vinci comenzó a idear formas de mejorar la estructura del plan urbano: para que la ciudad pudiera recuperarse y ser más saludable en el futuro. Sus ideas incluían, entre otras, la integración de vías fluviales y canales subterráneos, el desarrollo vertical de la ciudad hacia terrenos más altos, la creación de pasarelas.

Estatua de Leonardo da Vinci. (Imagen: Albrecht Fietz/Pixabay)

Leonardo da Vinci ya había considerado soluciones para hacer frente a los numerosos problemas a los que se enfrentaban las grandes ciudades en el siglo XV, como muestran sus dibujos y anotaciones manuscritas, relativas en particular al transporte, las aguas subterráneas, la coexistencia de áreas urbanas antiguas y nuevas, el desarrollo demográfico. Además, al mismo tiempo puso más énfasis en la belleza, la limpieza y la eficiencia.

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Aunque sus ideas, consideradas demasiado radicales en su momento, no se implementaron inmediatamente y el urbanismo contemporáneo ha sabido aprovecharlas. La construcción del nuevo París en el siglo XIX tenía algo en común con el concepto de Leonardo da Vinci. El polifacético maestro del Renacimiento demostró una vez más que iba adelantado siglos.

La pandemia mundial ha hecho posible volver a experimentar con el aislamiento social y el distanciamiento social. También tuvo el efecto de limitar los viajes. Pero, ¿las restricciones impuestas por la epidemia llegaron en el momento justo para agudizar las fuerzas de la creatividad y el pensamiento humano?

El polifacético maestro del Renacimiento demostró una vez más que iba adelantado siglos. (Imagen: Moshé Harosh/Pixabay)

Al mirar estas tres historias, los tres maestros supieron aprovechar al máximo su tiempo, y los talentos que Dios les había dado, en estos tiempos difíciles de grandes epidemias.

Entonces, tal vez algunos digan algún día que este período que vivieron, debido a la pandemia mundial, no fue tan terrible. Porque puede haberles permitido explorar talentos ocultos, revisar prioridades y enriquecer el mundo del mañana. Un mundo con vínculos quizás más fuertes en torno a valores humanos reales que permitan al hombre mantenerse erguido frente al destino de la humanidad.

Editora Charlotte Clemence

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