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El gran puente de Da Vinci renace: ingenieros replican el maravilloso diseño del hombre del Renacimiento

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Published: 24 de septiembre de 2021
La imagen muestra un puente giratorio inventado por Leonardo da Vinci durante la exposición "El genio europeo", el 22 de agosto de 2007 en la Basílica Nacional de Koekelberg, en el centro de Bruselas. Leonardo da Vinci nació en 1452 y fue un famoso arquitecto, inventor, filósofo, escritor y pintor. Esta exposición comenzó el 18 de agosto y se prolongó hasta el 15 de marzo de 2008. (Imagen: JOHN THYS / AFP a través de Getty Images)

Leonardo da Vinci, famoso por sus pinturas históricas como “La última cena” y la “Mona Lisa”, fue un hombre de genio idealista. Sus diseños y creaciones increíbles e inusuales le valieron el apodo de «El hombre del Renacimiento».

Sin embargo, a pesar de lo bellas e ingeniosas que eran sus ideas, la mayoría nunca parecía dejar la mesa de dibujo. Las estatuas de caballos gigantes, máquinas voladoras y tanques en forma de campana que se dibujaron y dibujaron en papel no se trabajaron durante años o incluso décadas, nunca se sometieron a pruebas prácticas para ver si hubieran funcionado o no.

Sin embargo, para un diseño, eso estaba a punto de cambiar.

Gran puente de Leonardo

En 1502 d.C., Bayezid II, sultán del Imperio Otomano en ese momento, presentó una solicitud de propuestas con respecto al diseño de un puente que conectaría la capital de Estambul con su vecina ciudad de Galata.

El artista italiano, motivado por el desafío, comenzó a esbozar los planos del gran puente y envió su propuesta al sultán.

Los soportes de puentes contemporáneos típicos se construyeron con arcos semicirculares que requerían diez o más pilares entre los dos puntos del puente para soportar su enorme peso.

En sus planos, sin embargo, da Vinci presentó un diseño bastante revolucionario, muy diferente a todo lo que había venido antes.

El puente de Leonardo sería diez veces más largo que la mayoría de los puentes normales en ese momento, con una extensión de 919 pies (280 m) de un extremo al otro, según un antiguo sistema de medición.

El puente se habría construido como un solo arco aplanado lo suficientemente alto como para permitir el paso de grandes veleros. También incluía estribos a ambos lados del puente, lo que lo hacía lo suficientemente resistente como para soportar los movimientos de lado a lado asociados con los frecuentes terremotos de la región.

Habría sido el puente más largo del mundo en ese momento, empequeñeciendo incluso al poseedor del récord actual con 165 metros, el Gran Puente Danyang-Kunshan.

Al final, sin embargo, Bayezid rechazó la propuesta de Da Vinci, y su idea de un gran puente quedaría sin trabajar, aparentemente, para siempre. Sin embargo, cinco siglos después de su muerte, un grupo de ingenieros del Massachusetts Institute of Technology (MIT) se interesó por el trabajo de da Vinci.

Replicación moderna

El ingeniero del MIT, John Ochsendorf, junto con la estudiante de posgrado Karly Bast y la estudiante de pregrado Michelle Xie, se adelantaron para ver si el diseño del puente de Leonardo da Vinci funcionaría.

Este no fue el primer intento de replicar el diseño de Da Vinci, ya que un paso elevado para peatones en Noruega se basó de cerca en los mismos bocetos, pero fue construido con materiales modernos como acero y concreto que no reflejaban con precisión los materiales disponibles en ese momento.

El equipo revisó los documentos del puente, los posibles materiales y las condiciones geográficas en el Cuerno de Oro (Haliç en turco), donde se suponía que estaba el puente.

«Es increíblemente ambicioso», dijo Bast. «Era aproximadamente 10 veces más largo que los puentes típicos de esa época».

Aunque da Vinci nunca especificó los materiales propuestos para construir el puente, el equipo investigó los materiales que estaban disponibles en ese momento, deduciendo que la piedra se habría utilizado para sostener la estructura titánica.

Para empezar, el equipo construyó un modelo a escala 1:500 del diseño del puente que fue de 81 centímetros de largo y construido con 126 bloques impresos en 3-D, cada uno toma seis horas para crear.

Poniendo el puente a prueba

Al juntar los bloques, el equipo usó andamios para mantener el puente hasta que pudieron colocar la piedra angular final.

“[El modelo] se mantiene unido solo por compresión”, dice Bast. «Queríamos mostrar realmente que todas las fuerzas se están transfiriendo dentro de la estructura».

Finalmente, llegó el momento de colocar la pieza final, la piedra angular en la parte superior del arco.

“Ese fue el momento crítico cuando construimos el puente por primera vez. Tenía muchas dudas”, confesó Bast. Sin embargo, mantuvo la esperanza de que el puente se mantuviera unido.

“Cuando puse la piedra angular, pensé: ‘Esto va a funcionar’. Y después de eso, sacamos el andamio y se puso de pie”.

«Es el poder de la geometría», lo que la hace funcionar, añade Bast sobre su triunfal éxito. “Este es un concepto sólido. Estuvo bien pensado”.

Luego, el equipo realizó una serie de pruebas y descubrió que el puente podía resistir la fuerza de los terremotos.

La idea de Leonardo da Vinci de un gran puente habría sido uno de los mayores éxitos en la historia de la humanidad.

Nuevas respuestas, nuevas preguntas

Después de replicar el diseño del puente de Da Vinci, surgieron más preguntas. El diseño, redescubierto en 1952, planteó la cuestión de si da Vinci lo dibujó en menos de un minuto, o fue algo en lo que pensó durante una cantidad significativa de tiempo. En cualquier caso, considerando el éxito del equipo del MIT, el hombre claramente sabía lo que estaba haciendo.

El genio venerado que fue Leonardo da Vinci, un hombre nacido para revolucionar el mundo, continúa inspirando a los aspirantes creativos una generación tras otra. Para aquellos que se atreven a soñar, sueñen en grande. La creatividad de un artista no conoce límites.