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Cadena de suministro: la congestión en el mayor puerto de China provoca más preocupaciones

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 17 de enero de 2022
Las operaciones de Maersk en Ningbo han enfrentado algunos desafíos. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

La pandemia alteró la cadena de suministro, provocando escasez de productos y haciendo subir la inflación. A medida que la ola de Omicron se extiende, se espera que la situación empeore. El puerto de Shanghai, en China, considerado el mayor puerto de contenedores del mundo, se enfrenta a una grave congestión después de que el cercano puerto de Ningbo suspendiera algunas actividades de transporte por carretera debido a un brote de COVID-19. El puerto de Ningbo es, junto con el de Shanghai, uno de los más activos de China.

Además de Ningbo, varios otros puertos del país están luchando contra brotes de COVID-19 y han aplicado restricciones a la circulación. Con los buques desviados a puertos «sanos» como el de Shanghai, los retrasos se acumulan en estos puntos clave. A ello se suman los estrictos protocolos de pruebas de COVID-19 aplicados en los puertos, que han provocado una falta de personal y una ralentización de las operaciones.

Según un informe del 13 de enero de Bloomberg, los buques portacontenedores que fueron desviados al puerto de Shangai han sufrido retrasos de aproximadamente una semana. Esto puede, a su vez, causar retrasos en los puertos estadounidenses y europeos que ya están luchando con los atrasos. 

Según Alex Hersham, director general de la empresa transitaria digital Zencargo, los buques podrían empezar pronto a evitar los puertos chinos por completo.

Un buque de carga se dirige al puerto el 13 de octubre de 2021 en Bayonne, Nueva Jersey, ya que el aumento de la inflación y las interrupciones de la cadena de suministro están impidiendo la recuperación económica mundial. (Imagen: Spencer Platt / Getty Images)

Omicron afecta la cadena de suministro

«El problema de la congestión portuaria seguirá afectando a los ciclos de reabastecimiento este trimestre, junto con la ruptura del Omicron y los inminentes cierres del Año Nuevo Chino en China», dijo al medio Josh Brazil, vicepresidente de perspectivas de la cadena de suministro en la empresa de inteligencia logística Project44.

En el puerto de Tianjin, se dice que la capacidad de transporte por camión está a la mitad de los niveles normales, y los camioneros tienen la obligación de someterse a las pruebas de COVID-19 antes de entrar en el puerto. Los camioneros también están siendo sometidos a pruebas en Shenzhen tras un brote de COVID-19. 

Muchos barcos han hecho cola en el puerto, y la terminal de Shekou ha limitado la aceptación total de las mercancías. La ola de Omicron también ha llegado a la ciudad portuaria de Dalian. 

Según un informe del 4 de enero de Lloyd’s List, sólo 6.000 conductores de contenedores locales de los 20.000 disponibles recibieron pases especiales para entrar y salir del puerto de Ningbo. Un transportista declaró que los retrasos en los envíos eran inevitables. Las normas restrictivas han obligado a algunas fábricas y almacenes a reducir las entregas y recogidas de carga.

«Algunos camioneros atrapados en la zona de confinamiento no pueden solicitar los pases. Algunos son reacios a ir a Beilun y a las terminales, ahora consideradas como una zona de riesgo covid que puede forzar el requisito de cuarentena en otras ciudades… El impacto es peor porque ahora estamos en la temporada alta de exportaciones antes del Año Nuevo chino», declaró el transportista.

La interrupción de la actividad en los puertos afectó a las compañías navieras. Maersk, uno de los principales transportistas del mundo, no ha experimentado ninguna tensión en sus operaciones debido al brote en Tianjin. Sin embargo, el brote en Ningbo ha afectado a algunas de sus operaciones.

«Uno de los almacenes de Maersk en la zona ha cesado sus operaciones tal y como se había solicitado. Los clientes afectados han sido notificados directamente. Estamos vigilando de cerca la situación y tendremos preparados planes de contingencia cuando sea necesario», dijo la empresa a Fortune.

En una nota reciente dirigida a los clientes, Frederic Neumann, codirector de Investigación de Economía Asiática de HSBC, advertía que la ola de Omicron podría dar lugar a una «madre de todos los tropiezos de la cadena de suministro» si se extiende por Asia y provoca el cierre de fábricas. Omicron ya es muy activo en Europa y Estados Unidos.

«Una rápida propagación de Omicron por Asia -desde Corea hasta la India, pasando por China continental e Indonesia- eleva el riesgo de que se produzcan importantes interrupciones de la producción… Y, en este caso, Omicron podría resultar aún más perturbador que las olas anteriores: con las variantes de movimiento más lento, muchos gobiernos pudieron blindar las operaciones de fabricación esenciales, limitando el impacto en la producción de bienes y componentes esenciales», decía la nota.

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