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Banco central de China habilita la compra de ‘yuanes digitales’ a través de una app

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 5 de enero de 2022
Moneda china, billetes de ciento diez yuanes y teléfono móvil en el bolsillo de los vaqueros (Foto de Tim Graham/Getty Images)

En un ambicioso impulso para expandir su moneda digital, el banco central de China lanzó una versión de prueba para su yuan digital a través de una aplicación de billetera. 

La aplicación ya está disponible en las tiendas de aplicaciones de Android e iOS de China y permitirá a los usuarios abrir una billetera digital en yuanes y usar la moneda como pago oficial en tiendas y restaurantes. 

Anteriormente, solo los usuarios seleccionados podían usar la aplicación por invitación, pero ahora está abierta y es gratuita para que la descargue cualquier persona en China. Sin embargo, los registros de nuevos usuarios se limitan a las ciudades designadas que se someten a pruebas de yuanes digitales. 

Las ciudades que participan en las pruebas incluyen Shenzhen, Suzhou, Xiongan, Chengdu, Shanghai, Hainan, Changsha, Xian, Qingdao y Dalian, así como las sedes de los próximos Juegos Olímpicos de Invierno de este año, programados para comenzar el 4 de febrero en Beijing. 

El yuan digital o e-CNY, es una versión digital de la moneda soberana de China y se ha estado trabajando desde 2014. Desarrollado por el Instituto de Investigación de Monedas Digitales del Banco Popular de China, el yuan digital está destinado a reemplazar eventualmente los billetes de banco chinos y monedas actualmente en circulación. 

A diferencia de las criptomonedas como Bitcoin, el e-CNY es emitido y controlado por el Banco Popular de China. La moneda digital tampoco se ha implementado oficialmente a nivel nacional y no se ha anunciado un cronograma para cuándo tendrá lugar. 

Antes del lanzamiento, las autoridades chinas realizaron una serie de pruebas en forma de loterías en las que los usuarios de ciertas ciudades recibieron una pequeña cantidad de moneda digital para gastar. Algunos minoristas, como la empresa de comercio electrónico JD.com y la plataforma de juegos Tencent Group, también lo aceptaron como pago el año pasado.

PARÍS, FRANCIA – 17 DE OCTUBRE: En esta ilustración fotográfica, una representación visual de monedas de criptomonedas digitales se encuentra en exhibición frente a una bandera china el 17 de octubre de 2019 en París, Francia. (Foto de Chesnot / Getty Images)

Aumento de la digitalización

El lanzamiento digital se produce solo unas semanas antes del Año Nuevo Lunar, cuando la gente en China suele intercambiar obsequios monetarios en forma de «sobres rojos», conocidos como hong bao en chino. Los sobres están destinados a significar buena fortuna y prosperidad en el próximo año. 

Sin embargo, los métodos de pago digitales comerciales como Alipay de Ant Group y WeChat Pay de Tencent Holdings, que permiten a los usuarios cargar sus cuentas, transferir dinero y realizar pagos a través de códigos QR o NFC, ya son muy populares, lo que les da a los consumidores pocos incentivos para cambie a la nueva aplicación de yuanes digitales. 

Según Mu Changchun, director del Instituto de Investigación de Monedas Digitales, alrededor de 140 millones de residentes chinos abrieron una cuenta digital en yuanes en octubre de 2021, con transacciones acumuladas que alcanzaron los 62 mil millones de yuanes (9.700 millones de dólares) desde el lanzamiento. 

Por el contrario, Alipay, propiedad del grupo de comercio electrónico más grande de China, Alibaba Group, informó 1.300 millones de nuevos registros de usuarios en julio de 2020. Los pagos realizados a través de Alipay totalizaron 118 billones de yuanes a fines de junio de ese año, según datos de Ant Group.

Con la esperanza de atraer a los usuarios a que prueben la nueva aplicación digital de yuanes, las autoridades chinas han estado regalando efectivo electrónico a través de rifas. En octubre de 2020, la ciudad de Shenzhen emitió 50.000 paquetes rojos digitales que contenían 200 yuanes cada uno. Dos meses después, Suzhou, una ciudad al oeste de Shanghai, ofreció un total de 20 millones de yuanes digitales a 100.000 residentes.

Riesgos de e-CNY 

Los expertos argumentan que el lanzamiento de la nueva moneda de China puede implicar riesgos que podrían afectar la economía global. Según un informe de un grupo de trabajo encargado de evaluar el e-CNY, “es necesario protegerse contra el uso indebido del e-CNY en actividades ilegales y delictivas, como el fraude telefónico, los juegos de azar por Internet, el blanqueo de capitales y la evasión fiscal».

La nueva moneda también podría ser un medio para que el gobierno chino rastree los patrones de gasto de sus usuarios, identificando así formas más efectivas de ganar control sobre sus ciudadanos. 

China no ha sido ajena a la violación de la privacidad de los datos de los usuarios. Recientemente, el gigante móvil chino Huawei ha sido acusado de violar los datos personales de los usuarios al rastrear y compartir la recopilación de inteligencia y el rastreo biométrico con el gobierno chino.

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