Verdad, Inspiración, Esperanza

Reino Unido: Médicos preguntan a niños con autismo o síndrome de Down si desean ‘no ser reanimados’ si padecen COVID

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 30 de diciembre de 2021
Los niños pequeños bailan con paraguas en el lanzamiento de una instalación de arte llamada Umbrella Project, que presenta 200 paraguas de colores brillantes suspendidos sobre Church Alley el 22 de junio de 2017 en Liverpool, Inglaterra, para crear conciencia sobre el autismo y el TDAH. Los médicos del Reino Unido han ofrecido a los niños con discapacidades de aprendizaje, como autismo severo y síndrome de Down, una orden de No resucitar si su corazón se detiene durante la pandemia. (Imagen: por Christopher Furlong / Getty Images)

Varios médicos en el Reino Unido han ofrecido a los niños con discapacidades de aprendizaje la opción de no ser reanimados si su corazón se detiene durante la pandemia de COVID-19, según nuevos informes. 

Desafortunadamente, el uso espurio de las órdenes de No Intentar Reanimación Cardiopulmonar (DNACPR) no es un surgimiento nuevo durante el manejo de la pandemia en el Reino Unido. De hecho, The Telegraph informó ya en agosto de 2020 que varios hogares de atención a largo plazo para ancianos y jóvenes habían realizado pedidos de DNACPR a los residentes como una política general.

El artículo citó una investigación del Instituto de Enfermería de Queen y citó sus hallazgos como «a uno de cada 10 empleados del hogar de cuidado encuestados se le ordenó cambiar los planes de DNR sin discutirlo con los miembros de la familia, el personal de enfermería o con los propios residentes».

ARTÍCULOS RELACIONADOS:

Además, la encuesta fue citada como reveladora: “El personal también advirtió que algunos hospitales estaban operando una política de ‘no admisiones’ para los residentes del hogar de cuidados, incluso para afecciones que no son de Covid-19, como ataques cardíacos, y algunos dijeron que habían tenido problemas para cumplir citas con médicos de cabecera para personas mayores».

Además, The Telegraph reveló en un artículo del 9 de junio de 2021 que las órdenes de la DNACPR se colocaron en adultos con enfermedades mentales y discapacidades de aprendizaje a discreción de los médicos asistentes.

El artículo de junio encontró que incluso después de que el NHS emitiera un memorando de marzo de 2020 que indica que las discapacidades de aprendizaje no deben usarse como pretexto para emitir órdenes de reanimación «o usarse para describir la causa subyacente o única de la muerte», la práctica no obstante continuó sin cesar. 

Sin embargo, lo que es nuevo sobre el asunto informado en un artículo del 26 de diciembre publicado por el Equipo de Investigaciones de The Telegraph es que las órdenes de DNACPR ahora se están ofreciendo a niños con discapacidades de aprendizaje y, a veces, sin cumplir con un alto estándar de consentimiento informado.

Citando «preocupaciones sobre la presión sobre el NHS», The Telegraph afirma que hablaron con padres de niños con síndrome de Down y autismo cuyos médicos generales ofrecieron la medida contra la vida «durante las citas de rutina».

Una madre asistió a un «chequeo médico» con su hijo de 16 años que sufre de síndrome de Down y un asistente le preguntó durante una serie de preguntas de detección «si su hijo debería recibir una DNACPR».

La madre describió la experiencia como una «pregunta desagradable».

Ella agregó: “La asistente de salud estaba siguiendo un formulario y fue muy educada al respecto, sugiriendo que sabía que no querría que estuviera marcada, pero la pregunta no debería haber aparecido. Fue muy perturbador».

Otra madre con un hijo de 16 años que sufre de autismo congénito severo dijo que al niño se le ofreció directamente una DNACPR y que «inicialmente estuvo de acuerdo porque no entendió la pregunta».

En un tercer caso, Debbie Corns asistió a un chequeo médico con su hijo Oliver de 15 años, a quien le diagnosticaron una discapacidad de aprendizaje no identificada y autismo congénito clásico cuando tenía dos años. Durante el control, el asistente le ofreció directamente al niño una DNACPR, a lo que él respondió «sí».

Corns declaró que, para Oliver, «tener una discapacidad de aprendizaje significa que su hijo necesita apoyo para las tareas cotidianas, como salir con seguridad o administrar el dinero», pero que, por lo demás, es un adolescente normal con una exitosa colección de medallas de oro de las galas nacionales de natación.

La madre intervino en la respuesta de su hijo, asegurándose de que la elección se corrigiera en el papeleo. 

“Me derrumbé en el suelo llorando cuando llegué a casa. Soy una persona fuerte, pero estaba devastada”, dijo. 

“El médico devaluó su vida… Durante la pandemia trabajé desde casa y la pregunta del médico me confirmó que esa era la decisión acertada, porque imagina que fue al hospital luego de un accidente por su cuenta. Habríamos perdido el control de su atención médica y es posible que no lo hubieran reanimado».

Unos días después de la cita, Corns y su esposo se sentaron con Oliver y le preguntaron: «Si su corazón se detiene, ¿le gustaría que los médicos trataran de salvarle la vida o le gustaría morir?»

Dijeron que Oliver “subió las escaleras durante 20 minutos, pero antes de irse a la escuela miró a mi esposo y dijo: ‘Papá, sálvame la vida’”.

“Lo dijo varias veces durante los próximos días. Nos rompió el corazón. Con el lenguaje, el apoyo y el tiempo adecuados, lo entendió. Tuvo tiempo para pensar en ello. Cuando el médico le preguntó, no pudo dar su consentimiento correctamente».

Los Corns pidieron que no se hiciera pública la identidad del Clinical Commissioning Group, que gestiona los médicos de cabecera, a los que pertenecen. Sin embargo, The Telegraph vio una carta escrita por el grupo a la familia parafraseada como «disculpándose porque el médico de cabecera preguntó si su hijo debería ser reanimado».

El Equipo de Investigaciones dijo que el Grupo dijo que la causa de la situación era una «plantilla» que «involuntariamente [dio] a los médicos de cabecera la impresión de que deben registrar el estado como parte del chequeo médico anual».