Suspenden laboratorio del Reino Unido después de producir 43.000 pruebas de PCR de falso negativo

By Neil Campbell | 6 de diciembre de 2021
Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
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Se ve un cartel electrónico el 15 de mayo de 2021 en Bolton, Inglaterra. La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha suspendido el centro de pruebas de Wolverhampton de Immensa Health Clinic después de descubrir que la instalación produjo 43.000 pruebas de PCR falsas negativas. Tanto la instalación como otra empresa de salud relacionada con el director ejecutivo tienen un historial de mano de obra dudosa. (Foto de Charlotte Tattersall / Getty Images)

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) suspendió un laboratorio privado que procesa pruebas de PCR en nombre del gobierno después de que decenas de miles de pruebas fueran confirmadas como falsos negativos. 

En un comunicado de prensa del 15 de octubre en el sitio web de UKHSA, el laboratorio de Wolverhampton de Immensa Health Clinic fue suspendido después de investigar informes de que las personas que dieron positivo en un dispositivo de flujo lateral (LFD) dieron negativo en las pruebas de PCR. 

El sitio web del NHS describe LFDS como «para personas que no tienen síntomas de coronavirus (COVID-19)» que proporciona un «resultado rápido con un dispositivo similar a una prueba de embarazo».

El método consiste en realizar una autoexplosión de la nariz o la garganta antes de analizar la muestra en un vial con la solución proporcionada. 30 minutos después, un dispositivo mostrará positivo o negativo.

Reuters dice que la discrepancia entre las dos metodologías de prueba se observó porque «el consejo del gobierno dice que las pruebas de PCR son más precisas que las LFD, y las personas pueden dejar de autoaislarse si un resultado positivo de LFD va seguido de un resultado negativo de la prueba de PCR».

Se procesaron 400.000 muestras de prueba de PCR a través del laboratorio con 43.000 falsos negativos, afirma la UKHSA. Se dice que se han producido pruebas erróneas en muestras examinadas entre el 8 de septiembre y el 12 de octubre, principalmente en el suroeste de Inglaterra.

La agencia dijo que cree que el problema no ocurrió con los materiales o equipos de prueba en sí.

Reuters también señaló: «Immensa Health Clinic, la empresa privada que dirige el laboratorio, se fundó en mayo de 2020 y se le han adjudicado contratos por valor de 170 millones de libras (234 millones de dólares) para procesar los resultados de las pruebas de PCR».

La directora ejecutiva de Immensa, Andrea Riposati, también dirige una segunda empresa, Dante Labs, que según Reuters «está siendo investigada por la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) por acusaciones de que no ha entregado los resultados de las pruebas de PCR a tiempo o, en ocasiones, en absoluto».

The Guardian dice que Dante también ha cometido grandes errores en sus operaciones en los Estados Unidos: «En los Estados Unidos, Dante Labs admitió haber enviado cinco kits de prueba de ADN usados ​​a clientes que contenían la saliva de otras personas».

«Uno informó que encontró que el tubo donde debía depositar su saliva ya estaba lleno de líquido burbujeante y sellado en una bolsa de riesgo biológico».

En enero, el periódico británico The Sun publicó fotos que supuestamente obtuvo de trabajadores dentro del laboratorio de Wolverhampton de Immensa bebiendo, peleando y jugando al fútbol dentro de las instalaciones mientras estaban de servicio. 

Immensa se formó en mayo de 2020 y recibió un contrato de 119 millones de libras, que no fue a licitación, por parte del gobierno solo tres meses después, según The Guardian. Después de las acusaciones publicadas en The Sun, el Departamento de Salud y Asistencia Social otorgó a la empresa un contrato adicional de 50 millones de libras.