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Aloe Vera: una de las plantas curativas más potentes de la naturaleza

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 23 de diciembre de 2021
Una planta de interior común, el aloe vera es más feliz con mucha luz, pero ligera en el agua. Dadas las condiciones adecuadas, se autopropagará sin cesar, así que no tenga miedo de usarlo. (Imagen: Van L a través de Pexels)

El aloe vera es una planta suculenta muy conocida y estudiada. Durante siglos, se ha conocido como una «planta maravillosa» y se ha aplicado con fines medicinales para una amplia gama de afecciones, que van desde la obesidad hasta las quemaduras, la dermatitis, las úlceras, el asma, la diabetes, el acné e incluso la lepra.

La planta de aloe vera

El aloe vera (Aloe barbadensis miller) es una suculenta de tallo corto que se propaga mediante vástagos. En estado silvestre, el aloe vera puede crecer hasta dos metros de altura. Aunque durante mucho tiempo se ha clasificado dentro de la familia de las liliáceas (Liliaceae), el Dr. Tom Reynolds, de los Jardines de Kew, ha asignado recientemente el nombre de familia Aloaceae a todas las especies de aloe.

Los aloes prosperan en regiones soleadas y secas. Existen más de 500 especies, 130 de las cuales son autóctonas de África. Se encuentra en áreas subtropicales de todo el mundo, incluidos los estados sureños de Texas, Nuevo México, Arizona y California. Como muchas hierbas medicinales, se puede cultivar Aloe vera en casa.

Las suculentas hojas de Aloe vera crecen erectas en forma de roseta. Tienen bordes dentados y se componen de tres capas, la más interna de las cuales es un gel traslúcido amargo que contiene glucanos, aminoácidos, lípidos, esteroles y vitaminas. Una savia de color amarillo amargo que contiene antraquinonas y glucósidos constituye la capa intermedia, y la capa externa, llamada cáscara, actúa como una piel protectora que sintetiza los carbohidratos y proteínas necesarios para la planta.

Orígenes

El aloe vera, también escrito Aloë, es la especie de Aloe más conocida. Incluso en 1753, cuando Carl Linnaeus describió inicialmente la especie de Aloe como Aloe perfoliata var.

Investigaciones recientes sugieren que, basándose en los vínculos evolutivos con especies muy similares, la planta se originó en la península arábiga. El uso terapéutico de los aloes surgió de la coincidencia de que el tejido suculento de las hojas, una adaptación para sobrevivir en ambientes secos, es generalmente beneficioso desde el punto de vista médico para los humanos. El hecho de que el Aloe vera haya surgido como la especie dominante en este remedio herbal parece ser el resultado de estar «en el lugar correcto en el momento correcto».

Usos medicinales históricos

El aloe se ha utilizado con fines medicinales en China desde los viajes de Marco Polo a finales del siglo XIII. La planta fue descrita como el «Método de la Armonía» en el tratamiento Shi del Manual de Hierbas y Acupuntura del Dr. Shen. En Japón, se la conocía como la «planta real» y su savia se usaba para curar heridas de guerreros y tratar esguinces y torceduras.

Las reinas de Egipto, Nefertiti y Cleopatra emplearon el aloe vera para mantener su piel fresca y hermosa. Los judíos introdujeron los secretos médicos de esta planta en Palestina, y el rey Salomón se convirtió en un gran admirador de su fragancia fresca y cualidades terapéuticas. Los Templarios preservaron su salud consumiendo «Elixir de Jerusalén», una mezcla de vino de palma, pulpa de aloe y cáñamo, que creían que les proporcionaría una vida útil más larga.

Además de sus otros nombres, también se le conoce como el «lirio del desierto», ya que los árabes lo usaban para protegerse de las quemaduras solares.

Aloe vera en flor. (Imagen: skudex a través de Flickr CC BY-ND 2.0)

Los misioneros españoles lo plantaron cerca de donde aterrizaron y lo usaron con fines medicinales. Los indios sonorenses de México también han utilizado el aloe vera durante siglos para curar sus heridas de combate. Lo mismo sucedió con Alejandro Magno, quien, a lo largo de sus conquistas, buscó la planta de aloe porque ayudaba a sus guerreros a recuperarse más rápido cuando eran heridos en la batalla.

Hace entre 40 y 60 años, el aloe vera se conoció como ‘Vera rasyana’ en la medicina ayurvédica india, que significa ‘rejuvenecedor del cuerpo’. Se usó para tratar muchas dolencias médicas, incluidas úlceras, piel seca, irritaciones de garganta y hematomas.

Una vez introducido al nuevo mundo, las tribus nativas lo veneraron como una de las 16 plantas sagradas. Se aplicó en la piel como repelente de insectos en humanos o en madera y otros materiales preciosos como conservante.

A lo largo de la década de 1900, se vendió aloe fresco y seco para curar quemaduras, úlceras en las encías y daños por radiación. En 1980, comenzaron a surgir plantaciones para satisfacer la creciente demanda.

La planta de aloe vera es ahora uno de los productos farmacéuticos y naturales para la salud más utilizados. A nivel mundial, los productos a base de aloe vera producen un estimado de 13 mil millones de dólares al año.

Sinergia y propiedades del Aloe vera

El gel de aloe vera contiene más del 95 por ciento de agua; pero contiene una gran cantidad de enzimas y aminoácidos beneficiosos que pueden ayudar a la digestión y absorción de carbohidratos, proteínas y grasas. Se ha demostrado que algunas de las enzimas del gel de aloe vera destruyen los radicales libres o toxinas ambientales en el cuerpo humano. El gel de aloe vera incluye siete aminoácidos cruciales, así como varios aminoácidos valiosos no esenciales que benefician al cuerpo humano. 

Hasta ahora, se han encontrado un mínimo de 160 compuestos esenciales en la planta. Los expertos estiman que sus elementos vivificantes son de 300 a 400. Las propiedades terapéuticas del aloe vera se deben a la combinación de todos sus componentes.

Los minerales y micronutrientes que se encuentran en el Aloe vera incluyen hierro, magnesio, calcio, cromo, cobre, manganeso, potasio, selenio y zinc. Una proporción equilibrada de estos micronutrientes puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer y ataques cardíacos. 

La savia amarilla de la capa media de la hoja se llama aloína, un glucosilo de antraquinona. Aunque esta sustancia no se considera oficialmente segura para el consumo, a menudo se ingieren pequeñas cantidades como laxante. El gel de aloe se considera seguro porque se ha cortado la parte exterior, que contiene la aloína. El jugo, sin embargo, está hecho de hojas enteras y, por lo tanto, contiene aloína.

Bienestar

El aloe se ha utilizado tradicionalmente para curar problemas de la piel, incluida la calvicie y las heridas. El alto contenido de agua, que contiene aceites esenciales, enzimas y aminoácidos, lo hace excelente para tratar el eccema, las alergias y la psoriasis. Los extractos se utilizan ampliamente en cosmética, en particular humectantes, jabones y lociones para pieles secas. Estudios recientes demuestran que los extractos pueden aclarar la pigmentación de la piel y ayudar con el acné. 

El jugo de aloe, con sus polisacáridos y antraquinonas, puede ayudar a mantener una evacuación intestinal regular. También puede reducir el ácido del estómago y la inflamación, aliviando así la acidez de estómago. 

El aloe vera es un suplemento favorito, aprobado por la FDA, en jugos o bebidas. Debido a su contenido de zinc, magnesio, cobre y hierro, proporciona apoyo inmunológico natural y es una buena fuente de vitaminas A, B1, B12, B2, C, E y ácido fólico.

Una planta de interior común, el aloe vera es más feliz con mucha luz, pero ligera en el agua. Dadas las condiciones adecuadas, se autopropagará sin cesar, así que no tenga miedo de usarlo. (Imagen: Van L a través de Pexels)

Cultivo de aloe en casa

Si bien hay una amplia gama de productos disponibles en esta industria de 13 mil millones de dólares, los expertos recomiendan tomar los extractos de la planta directamente de la planta. Puede tener Aloe vera fresco siempre a mano cultivando su propia planta. En climas templados, se suele mantener como planta de interior.

Como suculenta, el aloe vera se desarrolla mejor en condiciones secas. Dale a tu planta en maceta mucha luz solar natural y deja que la tierra se seque por completo antes de regar. Cuando riegue, hágalo a fondo y deje que el exceso de agua se escurra libremente.

Video corto sobre cómo cosechar aloe de la planta de interior.

Una vez que tenga una planta establecida, puede comenzar a cosechar las hojas. Seleccione hojas exteriores gruesas y saludables y córtelas por la base con un cuchillo afilado. Deje que la aloína se escurra colocando la hoja de pie en un vaso u otro recipiente. Luego, corte la piel con cuidado con un cuchillo afilado.

El filete de gel resultante se puede utilizar directamente en batidos o como tratamiento para la piel; pero también se puede cortar en trozos y congelar para aplicaciones similares posteriores.

Descargo de responsabilidad : cualquier beneficio medicinal que se proporcione aquí no debe tomarse por encima del consejo de profesionales médicos capacitados. Si está enfermo, vaya a ver a un médico. Asegúrese siempre de que todo lo que consume sea 100% seguro. Consulte a su médico o partera antes de consumir algo que no haya probado antes si está embarazada.

Ila Bonczek contribuyó a este informe.