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Equipo líder de la Liga de Hockey totalmente vacunado sufre un brote repentino de COVID de 27 personas

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 16 de diciembre de 2021
Sebastian Aho #20 de los Carolina Hurricanes anota el gol ganador del partido contra Jacob Markstrom #25 de los Calgary Flames durante el período de tiempo extra de un partido de la NHL en el Scotiabank Saddledome el 9 de diciembre de 2021 en Calgary, Alberta, Canadá. Los Flames han sufrido un repentino brote de COVID-19 de 27 personas en el transcurso de tres días, lo que ha provocado el aplazamiento de su calendario hasta al menos el 21 de diciembre. (Imagen: Derek Leung/Getty Images)

Un equipo líder de la Liga Nacional de Hockey (NHL) de Canadá se vio obligado a posponer aún más su calendario después de que se agregaran 17 jugadores y miembros del personal adicionales al Protocolo COVID de la liga el 15 de diciembre, lo que eleva el total a 27 en un brote que comenzó solo dos días antes.

El 13 de diciembre, los Calgary Flames (15-7-6) anunciaron que se vieron obligados a posponer varios juegos después de que seis jugadores, incluido el delantero estrella Elias Lindholm, dieron positivo por la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19).

El gerente general Brad Treliving dijo a los medios de comunicación que los seis jugadores eran asintomáticos.

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Los juegos pospuestos fueron contra los Chicago Blackhawks el mismo día, los Nashville Predators el 14 de diciembre y los Toronto Maple Leafs el 16 de diciembre.

La NHL también cerró las instalaciones de entrenamiento del equipo como medida adicional.

Un artículo publicado el mismo día por el Calgary Sun aclaró que tres jugadores habían dado positivo por COVID el 12 de diciembre. Ese número evidentemente había aumentado a seis, y luego a siete mientras se realizaban más pruebas del equipo.

Treliving declaró con respecto a la avalancha de pruebas positivas: «En este caso, pasamos de nada el sábado a siete el domingo», durante los comentarios referidos a cómo la NHL decidió posponer el calendario del club.

The Sun declaró que una preocupación para el equipo no era tanto tener que jugar con escasez de personal, pero si un jugador daba positivo mientras estaba en los Estados Unidos, estaría sujeto a la draconiana cuarentena de un hotel de Canadá al cruzar la frontera de regreso.

Los Flames, actualmente clasificados en segundo lugar en la División del Pacífico y ahora con tres juegos en la mano detrás de los Anaheim Ducks (17-9-5), obtuvieron tres pruebas de PCR positivas más el 14 de diciembre cuando el alero estrella Sean Monahan se unió a Noah Hanifin y Milan Lucic en el protocolo COVID de la Liga.

Pero cuando las cosas realmente empeoraron fue al día siguiente, el 15 de diciembre, cuando aparecieron 17 casos confirmados más, incluido el portero Jacob Markstrom, el máximo anotador Johnny Gaudreau y el entrenador en jefe Darryl Sutter.

Un artículo del 15 de diciembre del Sun decía: «Dicho de otra manera, solo hay siete patinadores en la lista activa de los Flames que no han dado positivo en las últimas 96 horas».

El artículo señaló que de los 27 casos, tres estaban entre los entrenadores del equipo y siete entre el personal de apoyo. 

The Sun comparó la noticia de los Flames con el brote que sufrió su rival, los Vancouver Canucks, la temporada pasada, cuando más de 20 jugadores dieron positivo por COVID. «La gran diferencia entre lo que está ocurriendo en Calgary y el brote de Vancouver durante la campaña 2020-21 es que los jugadores de los Canucks, debido a la disponibilidad/retirada hasta ese momento, aún no se habían vacunado».

«Muchas cosas han cambiado desde entonces, no solo en el mundo del hockey, y punto. Los Flames están totalmente vacunados -como señaló Lucic en un post en Twitter, algunos ya han recibido un refuerzo- y eso ayudará a reducir el riesgo de enfermedades graves».

El autor agregó que «en toda la liga, se cree que solo queda un patinador que ha optado por no recibir la vacuna».

“Mientras los Canucks estaban lidiando la primavera pasada con la variante Gamma, los Flames han estado esperando más resultados para determinar si han sido alcanzados por Ómicron, la última cepa”, decía el artículo.

El protocolo COVID-19 de la Liga es, al igual que el de la NBA y la NFL, significativamente punitivo y discriminatorio para los no vacunados. En un ejemplo, el 50% de los costes de las pruebas, la cuarentena y el alojamiento en una habitación individual de hotel «se considerarán beneficios para los jugadores y se cargarán a la cuota de los jugadores».

Los jugadores no vacunados también pueden ser sometidos a una cuarentena de 7 a 14 días a discreción del médico del equipo si han “viajado desde un entorno de alto riesgo o han tenido un comportamiento que lo sometió a un riesgo sustancialmente mayor de infección que pertenece a otros Jugadores del Club”.

La NHL establece que este tipo de cuarentena equivaldría a un bloqueo de 24 horas, «El Jugador no vacunado sujeto a dicha cuarentena no podrá salir de su casa o habitación de hotel para ningún propósito, incluso, si se encuentra en un hotel, para utilizar instalaciones comunes como como el gimnasio, el bar o los restaurantes del hotel». 

«No se permitirán visitas y todas las comidas y medicamentos deben entregarse en el hogar o en el hotel de la persona sin contacto».

Además, los no vacunados deben usar una máscara «en todo momento cuando estén con el equipo o en los espacios del equipo», excepto cuando hagan ejercicio, jueguen o coman. La cláusula establece que los no vacunados deberían estar enmascarados durante la duración de los vuelos y viajes en autobús, y tampoco pueden compartir taxis o Ubers con los vacunados.

Los no vacunados también están sujetos a pruebas de PCR diarias de laboratorio, por las que también se les factura el 50 por ciento del costo.

La NHL ha pospuesto el calendario de los Flames hasta al menos el 21 de diciembre.