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Austria obligará a quienes no quieren vacunarse a pagar los costes del encarcelamiento y a vivir en «salas de custodia» segregadas

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 11 de diciembre de 2021
Un manifestante sostiene una pancarta en la que se lee "nunca nos atraparán" en referencia a la vacunación obligatoria en Viena, Austria, el 4 de diciembre de 2021. Austria ha actualizado su legislación sobre la vacunación obligatoria para encarcelar a los desafiantes hasta un año, además de mantenerlos en "salas de custodia" segregadas de la población general mientras se les hace pagar la factura por el privilegio. (Imagen: FLORIAN WIESER/APA/AFP vía Getty Images)

Una actualización de la política nacional de vacunación obligatoria en Austria ha reducido las multas y ha aumentado la duración de las penas de prisión.

Sin embargo, según los medios de comunicación austriacos que han visto el texto de la actualización, las personas encarceladas por negarse a recibir la inyección serán segregadas de la población general, y se mantendrán en «salas de custodia» especializadas.

Además, se les facturarán los costes de su propia pena de prisión.

Las asombrosas revelaciones fueron hechas públicas el 5 de diciembre por el medio de comunicación austriaco Exxpress, que afirmó que la administración federal había «pulido discretamente y sin querer llamar mucho la atención» las enmiendas y no sólo había aprobado los edictos revisados a través de las comisiones parlamentarias correspondientes, sino que había conseguido el apoyo bipartidista para la legislación. 

A finales de noviembre, el gobierno austriaco anunció sus planes de hacer obligatoria la vacunación contra la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) para todos los ciudadanos, con una fecha de inicio prevista para el 1 de febrero de 2022.

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Según el proyecto original, los ciudadanos que no se sometieran se enfrentarían primero a las fuerzas del orden. Si seguían sin someterse, las sanciones previstas eran una multa de 3.600 euros y/o cuatro meses de prisión, seguidas de una multa adicional de 3.600 euros para quienes siguieran negándose a capitular.

Algunos medios de comunicación europeos afirmaron que el gobierno estaba estudiando cómo tratar a aquellos que tuvieran tanto los medios como las agallas para simplemente pagar las multas en lugar de ceder a los mandatos médicos centrales. 

Según Exxpress, ese problema se ha resuelto en el texto actualizado del proyecto de ley, que aunque reduce la multa a 2.000 euros y la pena de prisión a cuatro semanas, ahora puede aplicarse varias veces.

El artículo afirma que los austriacos que sigan negándose a la vacunación, pero que también paguen la multa, serán detenidos y se enfrentarán a una pena de prisión mayor, de hasta un año.

Además, Exxpress afirma, al tiempo que proporciona una captura de pantalla del proyecto de texto escrito en alemán, que los encarcelados de esta manera deberán pagar de su bolsillo los costes de su propio encarcelamiento.

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Además, los que se nieguen a vacunarse no serán retenidos como presos normales. En su lugar, se les mantendrá en lo que se traduce como «salas de custodia», segregados de los demás presos. No está claro si esto equivale al confinamiento solitario que sufren los presos que se portan mal, son peligrosos o están en riesgo. 

Exxpress especula que las salas de custodia pueden referirse a plantas separadas o a instalaciones separadas.

Pero en la práctica, la experiencia puede ser algo más parecido al confinamiento de 24 horas al que están sometidos los canadienses que regresan de países de riesgo con la variante Omicron en los «Sitios Federales Confidenciales de Cuarentena», o en los campos de aislamiento COVID de Australia.

Exxpress afirma que cuatro de los cinco partidos están de acuerdo con la extrema y draconiana legislación, y añade que «…no hubo críticas de ningún tipo entre los miembros de los partidos gobernantes, como muestran los extractos de las actas de la reunión de la comisión, a los que ha tenido acceso Exxpress».

En un informe publicado el mismo día por el sitio web austriaco Heute, los ciudadanos no estarán sujetos a dos dosis de vacunación, sino a refuerzos adicionales obligatorios.

El artículo señala que la primera dosis de vacunación deberá notificarse antes del 1 de febrero de 2022. Después, la segunda dosis deberá administrarse como máximo 42 días más tarde, con una inyección de refuerzo que deberá aplicarse como máximo 270 días después de la primera inyección.

Heute dice que habrá las siguientes exenciones muy limitadas al mandato de Austria:

  • Mujeres embarazadas;
  • Niños menores de 14 años;
  • Aquellos que hayan sufrido una infección de SARS-CoV-2 en los seis meses anteriores; y
  • Exenciones médicas «con certificado».

Sin embargo, el artículo de Heute contiene información contradictoria sobre las sanciones asociadas al nuevo proyecto de ley. Afirman que los mayores de 14 años que sigan sin vacunarse antes del 15 de febrero de 2022 simplemente recibirán una carta del Ministro de Sanidad. Pero, si no cumplen antes del 15 de marzo, se les aplicará una multa de 600 euros cada tres meses, sumando 2.400 euros al año.

Sin embargo, Heute dice que para aquellos que no paguen las multas, se administrará una sanción adicional de 3.600 euros, con sentencia de prisión para aquellos que sigan negándose a pagar y vacunar.

Mientras que el artículo de Exxpress incluye capturas de pantalla del proyecto de texto, el de Heute no.

Heute señala que la legislación, una vez aprobada, estará en vigor durante tres años, hasta el 31 de enero de 2024, a menos que el parlamento vote para retirar su mandato antes de tiempo.

Más presiones

Para los partidarios de la vacunación obligatoria y de los pasaportes vacunales, la variante de Ómicron puede suponer una oportunidad para reconsiderar hasta dónde están dispuestos a tolerar los mandatos sanitarios del gobierno central.

En una rueda de prensa celebrada el 8 de diciembre, Ugur Sahin, director general de BioNTech, empresa asociada a Pfizer en su vacuna COVID de terapia génica de ARN mensajero BNT162b, dijo a los periodistas que se estaba preparando una nueva vacuna específica para Omicron, de tres dosis, cuya llegada estaba prevista para marzo.

«Especialmente con los datos que se están obteniendo sobre la variante Omicron, está muy claro que nuestra vacuna para la variante Ómicron debe ser una vacuna de tres dosis», dijo Sahin. 

Cuando los periodistas le preguntaron si debía aplicarse ahora una inyección de refuerzo de la actual vacuna contra el SARS-CoV-2 y la variante Delta, o si la gente debía esperar a la versión específica de Omicron, Sahin declaró: «La respuesta para eso está a nuestros ojos muy clara… Los datos que tenemos indican claramente el valor de una tercera dosis».

Las declaraciones de Sahin implican fuertemente que en algunos lugares, el estado de vacunación completa requerirá tomar un curso completo de dos dosis de la vacuna, además de un refuerzo ahora, seguido de una vacuna Ómicron de tres dosis a partir de marzo, lo que lleva a un total de al menos seis dosis.